William Cohan '77 rend hommage à ses camarades de classe avec un nouveau livre – The Phillipian – ecrire un livre en parlant

À l’âge adulte, William Cohan ’77 a été attristé par la perte inattendue de quatre anciens camarades de classe d’Andover. Publié en juillet, son crochet Four Friends: Promising Lives Cut Short suit la vie de ses camarades de classe: Jack Berman ’75, Harry Bull ’77, Will Daniel ’77 et John F. Kennedy Jr ’79.

Bien que ce fût un défi de réunir des interviews et de contacter leur famille et leurs amis, Cohan a persévéré tout au long du processus, car il était déterminé à reconnaître ses anciens camarades de classe.

«Je savais que raconter leurs histoires serait un défi de taille: que leur est-il arrivé, comment ont-ils vécu leur vie après leur départ d'Andover, après que nous nous soyons séparés, et comment ils ont vécu leur vie avant de mourir. Et je savais que ce serait un défi de rapport incroyable et un défi d’écriture », a déclaré Cohan, dans une interview avec The Phillipian.

«Je ne savais pas si cela fonctionnerait; Je ne savais pas si les veuves, les amis et les amies me parleraient, mais j’ai eu la chance que les gens me parlent de leurs amis et de mes amis, nos amis. J'ai pu rassembler leurs histoires », a ajouté Cohan.

Cohan cherchait une explication des raisons de ces tragédies, afin de déterminer s'il y avait des circonstances ou des facteurs communs à tous ces hommes. Pourtant, malgré le fait que tous aient reçu une éducation à Andover, chacun d’entre eux venait de milieux différents et menait des vies différentes après Andover. Cohan a déterminé que la plus grande chose qu'ils partageaient vraiment était celle de tous les humains: la mort.

Cohan est l'auteur à succès du New York Times de «The Price of Silence» sur le scandale de Duke Lacrosse, ainsi que de nombreux ouvrages sur Wall Street. Pourtant, malgré les grands succès de ses précédents ouvrages, Cohan ne souhaitait pas se lancer uniquement dans des sujets qui concernaient Wall Street et des institutions réputées.

Il a fallu environ trois ans à Cohan pour terminer le livre: deux à rechercher et un à publier. Il s'était même arrêté au milieu pour écrire un autre livre avant de reprendre son travail. Néanmoins, il a tenu à souligner l'idée que tous les humains partagent la perspective d'une mort imminente, en ce sens qu'il est impossible de dire quand cela se produira. «Fragilité de la vie» est une phrase que Cohan a utilisée à maintes reprises pour décrire les thèmes principaux du livre.

«Nous savons tous que nous allons mourir [mais] nous ne savons pas comment, ni quand ni pourquoi, alors j'ai pensé qu'écrire un livre sur les décès prématurés de mes amis pourrait m'aider et aider d'autres personnes – beaucoup de gens ont l'expérience de des amis mourant jeunes pour lutter contre la fragilité de la vie », a déclaré Cohan.

En racontant cette expérience généralement positive à Andover, Cohan n’a pas mentionné les facteurs qui auraient pu être des précurseurs potentiels de la mort de ses amis, ce qui a permis d’éliminer la possibilité que leurs tragédies soient liées en raison d’une expérience ou d’une circonstance partagée.

Mais comme l’a écrit Cohan dans le livre, «Je ne pouvais tout simplement pas sortir de mon esprit ce contraste saisissant entre la promesse infinie de la jeunesse et la dure réalité de l’âge adulte».

Cohan a écrit dans le livre: «Andover est un endroit où de très grands rêves se forment, se nourrissent et sont encouragés sans la moindre ironie. Lorsqu'ils s'éteignent, que ce soit en un instant ou dans le temps, les dommages… peuvent être considérables, ne serait-ce que parce qu'ils révèlent la vérité crue que personne n'est à l'abri d'un seul aspect inévitable de la vie: la mort.

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