VUHS alum remporte un prestigieux prix de poésie – ecrire un livre pour son copain

VERGENNES – Aussi loin qu'elle se souvienne, Alexandria Hall se considérait comme une poète.

«Même avant que je puisse écrire, je créais ces petits livres d'histoires que je venais d'écrire pour moi-même», se souvient-elle.

Les travaux de cette native de Vergennes et membre de la promotion 2015 de l'Université du Vermont suscitent désormais une attention beaucoup plus large: à peine quatre ans plus tard, elle a été nommée l'une des cinq lauréates du prestigieux concours ouvert 2019 National Poetry Series pour sa collection intitulée «Field Music», qui sera publié par Ecco, une empreinte de Harper-Collins.

Hall a grandi à Vergennes, où chaque destination semblait accessible à pied. «Je n’avais pas de permis de conduire quand j’étais au lycée», a-t-elle déclaré.

Elle a fréquenté le Vergennes Union High School (promotion 2007) et a participé au projet Walden de l’école, un programme alternatif qui met l’accent sur l’écriture, la philosophie et les études environnementales en extérieur.

Après avoir participé à un programme de service sur le terrain américain pendant un an en Équateur, elle a étudié à Emerson College. Elle a quitté après un an, déménageant chez elle pour travailler et jouer de la musique. Elle avait appris le piano dès son enfance et la musique était l'une des portes du rythme du langage.

«Plus tard, je me suis habitué à la guitare et à la basse, et je chantais aussi», a-t-elle déclaré. «Mon objectif principal est de jouer de la musique électronique avec des synthétiseurs et mon ordinateur. Les éléments musicaux de la langue m'ont toujours intéressé, mais j'ai aussi aimé la façon dont vous pouvez utiliser des mots pour créer quelque chose à partir de rien. ”

Lorsqu'elle était prête à retourner à l'école, Hall s'était inscrite à l'UMV et avait trouvé un environnement stimulant pour son développement en tant qu'artiste. Elle cite les professeurs Dan Fogel et Eric Lindstrom comme particulièrement influents – «leurs cours viennent de me faire avancer» – aux côtés du poète et professeur Major Jackson.

«Il a joué un grand rôle dans ma manière de comprendre ce que je faisais, de tester différentes limites, de m'aider à trouver ma voix et de la questionner ensuite. Il m'a beaucoup soutenu, mais en même temps, il m'a vraiment mis au défi.

Jackson se souvient de Hall comme un élève particulièrement doué. "Il était évident qu'Alexandrie possédait un sens artistique et une sensibilité qui l'avaient annoncée en tant qu'étudiante sérieuse en poésie et avec une voix vraiment authentique", a-t-il déclaré. "J'ai été surpris par son imagination, sa capacité, nous dit Emily Dickinson," de le dire en biais ". J'ai aussi appris qu'elle était musicienne! Je ne voulais pas simplement offrir des applaudissements excessifs. Je voulais prendre son engagement de poète émergente aussi au sérieux qu’elle prenait son écriture… Elle aurait pu rapidement s’ennuyer et commencer à la composer. Je me suis dit: «Oh! Je vais la traiter, elle et son écriture, comme si j’adressais à un étudiant diplômé qui avait fait preuve d’une telle ambition et d’un tel talent. ’Je pourrais être plus sévère et plus exigeant, mais aussi enrichissant. C'était le seul moyen d'honorer ses cadeaux. "

Après avoir quitté l'UVM, Hall a étudié à l'Université de New York où elle a terminé sa maîtrise en 2018. Elle a consacré un semestre supplémentaire à sa thèse à l'étranger à Berlin avec le soutien d'une bourse de recherche de troisième cycle de l'Université de New York.

Hall a récemment été acceptée dans le programme de doctorat en littérature anglaise et création littéraire de l'Université de Californie du Sud. Elle a déménagé à Los Angeles plus tôt ce mois-ci – elle a appris l'existence de ce prix juste avant son départ.

"Il n’a pas encore vraiment sombré", a-t-elle déclaré.

Avant de décrocher la Série nationale de poésie, Hall a été finaliste ou semi-finaliste pour plusieurs prix du livre. Elle connaît donc bien le côté concurrentiel du monde de l'édition où de nombreux poèmes sont soumis, mais très peu sont choisis pour la publication.

"Ma méthode consiste à soumettre des choses qui me tiennent à coeur au lieu d'envoyer un million de choses sans m'en soucier", a-t-elle déclaré. "Ensuite, je le laisse derrière moi et j'oublie de l'avoir envoyé. C'est une bonne surprise quand quelque chose est accepté."

Le travail de Hall est apparu ou est à venir dans Récit, BOAAT, La revue Bennington, Fonderie et Mémorieux. Elle a récemment publié une nouvelle intitulée «Héritage», qui a été reconnue par le Prix de la fiction Cosmonauts Avenue 2018.

Note de la rédaction: Cette histoire est une gracieuseté de l’Université du Vermont.

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