Vos personnages sont-ils trop gentils, contrôlés, prévisibles? Voici comment faire ressortir la tension et les rendre vives (mais toujours pas les tueurs en série) – ecrire un livre methode gratuit

Annie, une de mes lectrices, a reçu des réactions surprenantes de la part de son groupe d'écrivains. L'un des personnages de son roman, une femme maltraitante essayant d'échapper à contrôler les relations (avec les parents et le petit ami) était incroyable. Ses sle manque de courage et le désespoir de s’échapper n’ont pas suffi à la rendre vivante, mémorable, attrayante pour les lecteurs. Où était sa force, sa résolution?

Le problème est, dit Annie, une personne maltraitée manque souvent de ce genre de motivation. Alors, que pourrait-elle faire pour créer plus de tension autour de ce personnage, la rendant vivante et crédible dans sa quête pour devenir sa propre personne?

Je me souviens d'avoir lu le roman de Wally Lamb, Elle est venue se défaire. C'est un livre énorme et exige de l'endurance de la part du lecteur, ou du moins je m'en souviens. Je me souviens aussi de l'avoir presque jeté à la poubelle aux deux tiers environ, parce que le personnage était une terrible victime. Pour trop longtemps. En tant que lecteur, je voulais voir une étincelle intérieure chez cette personne, un indice qu'elle gagnerait à la fin – pas comme un film Hallmark, mais d'une manière que je pourrais acheter, compte tenu de sa situation désespérée. En vérité, je m'ennuyais d'elle.

Dans la vraie vie, les gens sont désespérés. Ils souffrent également de maladies chroniques, d'abus terribles et d'autres traumatismes. Mais sur la page, tout ce qui se passe trop longtemps sans rachat, ni même changement peut faire dérailler le lecteur. La littérature n'est pas la vraie vie; Les auteurs d’histoires sur les abus doivent chercher dans l’histoire du personnage les pépites qui créent une voie vers le changement – en quelque sorte. Ou pire des circonstances et une plus grande tragédie, qui est tout aussi convaincant.

En d'autres termes, il doit y avoir un arc. Un sens du mouvement. Extérieur comme intérieur.

Je n'ai pas lu les pages d'Annie, mais je vais lancer une hypothèse basée sur ma propre expérience avec l'écriture de ce genre de personnage. Trop est intériorisé. Pas assez est externalisé.

Si le personnage d'Annie souffre intérieurement, de tristesse et de désespoir, que refléterait-il dans sa vie extérieure? Puis, lorsqu'elle décide de changer, quelles petites étapes refléteraient cela aussi? Peut-être qu'un jour elle s'habille. Un autre jour, elle aide quelqu'un d'une manière inattendue. Ou alors, elle tombe amoureuse d’un enfant dans la cour et s’y rend tous les après-midi pour regarder (pas comme un harceleur, mais comme un miroir de son désir ardent d’aimer). Habituellement, cela ne prend pas beaucoup pour signifier un changement pour un lecteur. Et nous, les humains, nous changeons généralement par petites marches extérieures tangibles. Cela s'accumule, alors quand le changement final spectaculaire se produit, nous le croyons. C'est gagné.

Quand je suis confronté à ce genre de dilemme dans l'un de mes personnages – pour mon dernier roman, Les hors-la-loi, c'était le dilemme d'un personnage blessé et caché pendant dix jours, une possibilité ennuyeuse au début que je devais travailler dur pour rendre intéressant – je lis souvent d'autres romanciers pour apprendre comment ils le font. Je respecte M. Lamb, mais je ne le choisis pas. Alice Munro est. Elle maîtrise parfaitement les petits changements externes de caractère qui révèlent des profondeurs étonnantes à la fin de l'histoire.

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