Valley News – Un ancien résident de Norwich écrit des romans de "home places" – écrire un livre pour quelqu’un

Les personnages du premier roman de Lindsey Stoddard, Tout comme Jackie, habite dans une petite ville du Vermont. Ils font leurs achats dans un magasin de campagne appelé Dean and Walt’s. Les enfants de la communauté, dont le protagoniste du roman, Robinson Hart, âgé de 11 ans, fréquentent une école primaire dans le centre-ville. Le sentier des Appalaches fait également son apparition.

«Il y a toutes sortes de friandises à Norwich, a déclaré Stoddard. «J'aimais le Vermont et cela définissait tellement mon identité. J'étais du Vermont et je l'ai gardé dans mon cœur. "

Pour Stoddard, ce sont les endroits où elle a vécu et aimé qui régissent ses romans de qualité moyenne. Son dernier, Droit comme la pluie – publié en février – se déroule dans le quartier new-yorkais de Washington Heights, où Stoddard a travaillé comme enseignant. Son troisième roman Courageux comme ça, est actuellement en production et se déroule dans une petite ville similaire à Northfield, dans le Minnesota, où Stoddard a fréquenté le Carleton College.

"Ce sont mes trois endroits dans le monde", a déclaré Stoddard. "J'ai un livre pour chacun des endroits que j'aime dans le monde."

Stoddard, âgé de 35 ans, a vécu à Norwich pendant ses études secondaires. Il a obtenu son diplôme de Hanover High en 2002. Après avoir obtenu son diplôme de Carleton, Stoddard s'est rendu à New York pour y travailler en tant que professeur d'anglais. Elle vit maintenant à Shelburne, au Vermont, avec son mari et leurs deux jeunes enfants.

«C'était juste un choc culturel sauvage», a rappelé Stoddard à propos de son déménagement à 152nd Street pour enseigner à Washington Heights. "Une grande partie de la raison pour laquelle j'ai vraiment aimé New York était à cause de cette salle de classe."

Stoddard est tombée amoureuse de ses collégiens. Elle était intriguée par leurs antécédents et les histoires qu'ils partageaient avec elle.

"Ils sont à un âge où ils sentent que les choses sont si grandes", a déclaré Stoddard. Quand ils sont heureux, ils le sont en majorité; quand ils sont frustrés, ils l'expriment en grand. «Ils ne craignent pas les gros trucs. Ils veulent parler de tout cela. "

Stoddard a commencé à écrire des histoires pour les élèves de sa classe sur la base de leurs idées.

«Je rentrais chez moi pour écrire une page et la rapporter», a déclaré Stoddard, qui a passé 10 ans à enseigner à New York. «L’histoire vivrait dans la classe pendant un moment.»

Ces expériences ont également amené Stoddard à réfléchir à ses propres rêves d’enfance et à les poursuivre.

«Mon premier emploi de rêve était d'être enseignant. Mon deuxième travail de rêve était d'être écrivain », a déclaré Stoddard. "Ce n’est que lorsque j’ai rencontré mes collégiens à Washington Heights que je savais que je voulais écrire pour les classes moyennes."

Pendant qu’elle enseignait encore, Stoddard écrivit un livre basé sur la vie d’un de ses élèves. Elle l’a envoyée aux agents, qui ont tous répondu avec la même critique: «Nous adorons votre écriture, mais l’histoire ne marche pas», se souvient Stoddard, mais ils l’encouragent à essayer à nouveau.

Avec les conseils de son conseiller du Vermont College of Fine Arts, elle a déclaré: «Essayez d’écrire pour Lindsey, âgée de 10 ou 11 ans… vous pourriez peut-être parler plus honnêtement dans votre écriture.

Stoddard a puisé dans l’histoire de Robinson, âgée de 11 ans, dans ce qui allait devenir Tout comme Jackie. Elle a commencé avec la relation entre Robinson et son grand-père afro-américain qui l’élevait seule et luttait contre un trouble de la mémoire. Stoddard repensa à l'adolescente Lindsey, qui s'asseyaitavec son grand-père et ne pas savoir "comment réagir exactement quand il perdrait la fin de ses phrases", a-t-elle déclaré. "Je me souviens que c'était vraiment effrayant à l'âge de 10 ans."

Stoddard adorait son grand-père et, comme Robinson, développa une grande estime pour la nature.

«Tout ce que Robbie connaît dans le livre, je le sais de mon grand-père», a déclaré Stoddard. “C’est lui qui m’a fait tomber amoureux des bois.”

Tout comme Jackie évolué pour explorer la lignée de Robinson et ses problèmes de colère. Il était axé sur les relations que Robinson avait établies avec ses pairs et les adultes de sa vie, apprenant à faire confiance à plus de personnes que son grand-père. Fidèle à la mode du Vermont et de Norwich, la communauté de Robinson se rassemble autour d'elle et de son grand-père quand ils ont des problèmes.

Lorsque Stoddard a envoyé son livre aux agents, la réponse a été plus positive.

«J'ai eu des oui de tout le monde», a déclaré Stoddard. Tout comme Jackie est allé aux enchères et a été acheté par Harper, qui l'a publié en 2018.

Son deuxième roman, Droit comme la pluie, Rain Andrews, 11 ans, déménage d’une ville du Vermont à New York avec ses parents après le décès de son frère aîné, Guthrie. La pluie se reproche sa mort. Stoddard se rappelle avoir aidé son frère à sortir de leur maison quand il avait 15 ans et elle avait 11 ans.

«J’ai toujours été le type de gamin le plus direct et le plus rigoureux et il était un peu plus audacieux», a déclaré Stoddard. "Je suis resté éveillé cette nuit-là inquiet et inquiet et inquiétant."

Stoddard a utilisé ce moment comme base pour Droit comme la pluie, qui a été examiné favorablement par Le New York Times.

La nouvelle école de Rain se trouve à Washington Heights et est inspirée de celle enseignée par Stoddard.

Droit comme la pluie est un peu une lettre d'amour à cette école et à Washington Heights ", a déclaré Stoddard.

Courageux comme ça, qui devrait être publié l'année prochaine, se déroule dans le Minnesota. Le protagoniste est Cyrus, 11 ans, qui a été laissé à la caserne dans une caserne de pompiers et adopté par l'un des pompiers.

Stoddard est actuellement en train de réfléchir à son quatrième livre en "écoutant la voix" de son protagoniste, qui l'a guidée dans ses trois premiers romans.

«Je ne fais que recevoir des bributs d'elle», a déclaré Stoddard. "C'est toujours très excitant une fois que je commence à l'entendre."

Vous pouvez joindre Liz Sauchelli à esauchelli@vnews.com ou au 603-727-3221.

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