«Une voix pour capturer cette génération»: Ocean Vuong captive lors de la lecture dans la région de la baie de San Francisco – ecrire un mail livre

Ocean Vuong n'a pas écrit son roman avec un public en tête, a-t-il déclaré. Mais mardi, il en a trouvé un, une foule qui, une demi-heure avant le début de sa lecture, s'est infiltrée dans tous les coins et recoins du 9th Avenue Green Apple Books de San Francisco. Les places désignées placées à l'avant de la salle avaient déjà manqué il y a une trentaine de personnes et d'autres encore arrivaient, se compressant à côté d'étagères avec des pancartes marquées et des copies d'occasion de science-fiction. Les membres du personnel ont passé avec difficulté en livrant de grandes piles du livre de Vuong «Sur la terre, nous sommes brièvement magnifiques» à la caisse enregistreuse avant.

«Je me suis d'abord formé en tant que poète, et en tant que poète, on vous apprend à ne jamais attendre quelqu'un à la fin de ce que vous écrivez», a déclaré Vuong en ouvrant, peignant une ligne de texte écrit comme un microcosme. de l’acte d’écriture lui-même – un lecteur en ligne peut suivre et attendre qu’il se termine.

Avant la sortie de son premier roman plus tôt ce mois-ci, l’écrivain était déjà connu dans les cercles des poètes, après avoir été acclamé – un prix Forward pour la poésie en 2017, l’international T.S. Prix ​​Eliot plus tard cette même année – pour ses volumes de vers. Mardi, il s’adressait à une salle comble dans le cadre de sa tournée nationale du livre, un événement qu’il a déclaré être à la fois bouleversant et excitant. "Je vais devenir plus fort que je deviens plus brave", at-il ajouté. "Et plus je suis courageux, plus je prononce de mots."

"Sur Terre, nous sommes brièvement magnifiques" est un roman pour la plupart des gens – bien que Vuong rejette les définitions traditionnelles basées sur l'intrigue qui accompagnent le terme de genre. Décrit dans une variété de perspectives, de la première personne à l'épistolaire à la deuxième personne, le livre suit le personnage Little Dog alors qu'il écrit une lettre à sa mère illettrée, relatant des cas d'enfance, de traumatismes, de déconnexion culturelle et d'amour.

Hina Shah, professeur associé de droit à la Golden Gate University, a appelé Vuong «une voix pour capturer cette génération (d'immigrés)». C'est un écrivain dont le travail raconte ses propres expériences d'immigration en Amérique à l'âge de 8 ans. ans. L’histoire de Vuong, réfugié vietnamien vietnamien arrivé aux États-Unis à l’âge de 2 ans, résonne tout au long de «Sur la terre, nous sommes brièvement somptueux» réconcilie les divisions auxquelles de nombreux immigrés qui ont émigré ont déménagé. Le livre s'interroge notamment sur le point de savoir si les enfants immigrants de première génération, qui peuvent écrire dans une langue inconnue de leurs parents, peuvent réellement connaître ou représenter équitablement leurs parents en tant que sujets. Il réconcilie ces divisions en même temps qu'il insiste pour les affronter: Little Dog écrit à sa mère une lettre qu'il sait qu'elle ne lira jamais, car elle ne peut pas lire et il n'a pas l'intention de l'envoyer.

Vuong explore la résolution en soulignant l’utilisation potentielle de la langue comme une autre facette de la violence américaine. Le langage, a-t-il dit, peut être analogue à la guerre dans son appétit de détruire ce qui n'est pas conforme aux conventions établies. Il cherche à renverser son hégémonie.

"Je ne voulais pas répéter la violence américaine (dans mon écriture)", a déclaré Vuong. «Contrairement à beaucoup de trajectoires du canon occidental, je ne voulais pas que le protagoniste se réalise à travers la destruction de quelqu'un d'autre. … Ayant été élevé par des femmes réfugiées, j’ai appris que nous ne sommes pas venus ici sans rien; nous sommes venus ici avec une longue et riche histoire de contes qui, dans le paysage américain, constitue un puissant moment d'altérité. ”

Cette altérité se manifeste de plusieurs manières, a déclaré Vuong. De la réécriture des histoires qu’il avait apprises dans les écoles américaines au sujet de la guerre du Vietnam à l’utilisation des conventions de la langue anglaise – qui, en Amérique, cherche à assimiler et occidentaliser ses locuteurs – Vuong s’efforce de plaider contre les récits réductifs existants. Il a qualifié l'acte d'éducation culturelle, auquel de nombreux écrivains de couleur doivent faire face lors de l'écriture de prose pour un public de masse, une opportunité plutôt qu'un fardeau pour les auteurs. "(C’est un) privilège de demander et de s'informer", at-il déclaré. C’est une chance d’apprendre les histoires de ceux qui ne partagent pas un ensemble particulier de traumatismes, mais qui en subissent néanmoins le traumatisme à leur manière.

Fidèle aux racines de Vuong dans la poésie, la prose de son livre s’écoule parfois dans la cadence et les rythmes de son petit frère, le vers libre. L'effet est particulièrement prononcé lorsqu'il est entendu à voix haute. La voix de Vuong, qui monte et descend d’assonance et de consonance avant de s’en aller en chuchotements, transforme chaque période en un saut de ligne à la lecture.

Les thèmes de la rupture et de la réconciliation, initialement explorés dans la réflexion du livre sur les dynamiques intergénérationnelles, apparaissent à nouveau lorsque la prose, à travers la diction, renouvelle son attachement à la place de chaque mot dans un collectif. L'Amérique est trop souvent un pays d'individus, a déclaré Vuong. Il vise à inspirer un engagement envers les autres afin que ces personnes puissent devenir un peuple.

"Chaque mot est absolument malléable selon l'endroit où il se trouve parmi les citoyens du poème", a déclaré Vuong. "La proximité crée suffisamment de tension pour créer de l'art."

Mais comme Vuong l'a clairement expliqué, il ne peut y avoir de proximité sans un schisme, une déconstruction – un saut de ligne pour saisir le sens lorsque les mots seuls sont insuffisants, ce qui se traduit par des histoires jamais entendues ou un style d'écriture peu utilisé auparavant. Vuong a terminé sa lecture par un hommage à ses amis d’enfance décédés des suites de l’épidémie d’opioïdes dans le Connecticut. Il a chanté une chanson, «Bright Morning Star», qu’il se rappelait avoir entendue lors de leurs funérailles et qui promettait de l’espoir en cas de rupture. Sa voix se brisa au plus haut point: «Les étoiles brillantes du matin se lèvent», chanta-t-il, sa voix se brisant: «Le jour se brise / Dans mon âme».

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