Une biographie d'Oliver Sacks, écrite par son Boswell – logiciel pour écrire un livre illustré

Bien sûr, d'innombrables biographies ont été écrites sur des personnes qui ont également raconté leur propre histoire; il ne manque que la perspective. Et des sections de ce livre offrent un aperçu saisissant d'une vie remarquable. Weschler ressuscite les entretiens qu’il avait faits au début des années 80 avec ses amis et collègues de Sacks, et avec Sacks lui-même, qui illumine son insistance non seulement sur l’humanité des patients qui ont souffert de tout, de l’extrême Tourette à une grave amnésie, mais aussi de quelque chose de spirituel en eux. . "William James", confie à Weschler le philosophe surnommé le père de la psychologie américaine, "se référant sans cesse à" l'âme "dans sa conversation, mais bannissant le mot de sa physiologie. … Je veux donner aux âmes leurs tours. »Une infirmière – et une nonne – dans l'une des maisons de retraite où Sacks a fait la tournée le dit plus prosaïquement:« Tous ceux qui lisent ses notes voient les patients différemment, récemment. … La plupart des notes des consultants sont coupées à l’écart, destinées au problème sans aucun sens de la la personne. … Avec lui, toute la personne devient visible. "

De manière fascinante, Weschler mêle l’empathie à la recherche de Sacks avec son étrange étrangeté. Un collègue de la salle où Sacks a rencontré les patients de «Awakenings» l’appelle «profondément excentrique» et le décrit comme «énorme, une grande barbe, une veste en cuir noir recouvrant des tee-shirts troués, des chaussures énormes, un pantalon qui ressemble à celui-ci. va glisser de son corps. »Un ami de l'époque de Sacks en tant que médecin résident se souvient de lui comme d'un« grand animal en liberté »qui un jour« a bu du sang… en le poursuivant avec du lait. Il y avait quelque chose à propos de son besoin de traverser des tabous. À cette époque, au début des années 60, il était fortement intoxiqué par la drogue, notamment par speed et LSD. »Et, toujours entrelacés, il y a la voix irrésistible de Sacks, un mélange d'humour et un supplice à demi dissimulé. . «J'ai adoré Eryops: des amphibiens maladroits hors de l'eau qui ont retrouvé leur grâce et leur aisance une fois revenus», dit-il à Weschler, alors qu'ils se promenaient dans un musée d'histoire naturelle que Sacks fréquentait souvent dans sa jeunesse. «J’avais des fantasmes érotiques de toutes sortes ici, et pas du tout humains (hippopotames dans la boue!). "

Au moment où Weschler a écrit sur la mort de Sacks, je me suis retrouvé déchiré par la perte de cette créature inspirée. Pourtant, j'ai lu «Et comment Vous, Dr. Sacks? ”Avec un sens inébranlable d'opportunité manquée. Le sentiment que la grande majorité du matériel de Weschler avait été rendu auparavant – et avec plus de grâce artistique – par Sacks lui-même, dans ses autobiographies et ses récits de traitement de ses patients, aurait pu être atténué si Weschler avait choisi d’examiner des sujets qu’il aborde à peine. En tant qu’écrivain, Weschler aurait dû être intrigué par la composition exacte des livres de Sacks. Il rédigeait des brouillons gigantesques et finissait par publier des récits simples et élégants; Il semble qu’il y ait eu un processus éditorial inspiré de la sculpture des récits de Raymond Carver par Gordon Lish. Weschler ne s’attarde pas sur le processus littéraire. Il ne se concentre pas non plus sur ce qui doit avoir été une force cruciale dans la préoccupation de Sacks pour les personnes atteintes de neuropathie neurologique: la schizophrénie d’un grand frère. Sacks écrit brièvement sur son besoin «de s'éloigner de mon frère tragique, désespéré et mal géré»; Weschler aurait pu faire de ce frère – et de la fuite de Sacks – un élément central de ses propres explorations.

Dans son prologue, Weschler se définit comme un haut standard lorsqu'il écrit que, dans sa relation avec Sacks, il était «une sorte de Boswell pour son Johnson». Il y a peu à gagner à invoquer une biographie que certains classent comme la meilleure jamais écrite Anglais, en particulier lorsque ce livre manque de ce que Boswell avait dans ses phrases les plus vives: une voix distinctive. Weschler appelle son livre «un mémoire biographique», suggérant un hybride spécial, une convergence captivante, un jeu de révélations sur Sacks et l'auteur. Pour remplir cette promesse, Weschler aurait eu besoin de regarder en lui-même, probablement pour exposer le genre de désir ardent qui caractérise une grande partie de l'écriture de Sacks, nulle part aussi mémorable que dans «Awakenings», lorsque Sacks donne à ses patients gelés le médicament L-dopa ils éclatent dans la faim, tâtonnant les infirmières et groglant sur leur nourriture et désespérés pour l'amour. Au lieu de cela, Weschler se contrôle à tout jamais, cite longuement, avec déférence, avec obstination, entretien après entretien, et se cantonne dans un rôle presque oubliable.

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