Une bande dessinée d'horreur pour l'ère Trump: Auteur de "Infidel" sur ce qui fait peur en ce moment – écrire un livre humoristique

L'Amérique sous Donald Trump a connu une augmentation presque sans précédent des crimes motivés par la haine et autre Violence politique de droite contre les musulmans, les juifs, les non-blancs et d'autres groupes. Le nombre d'incidents dans les milliers. Le FBI, le Southern Poverty Law Center et d’autres organisations ont abondamment documenté ce modèle national ainsi qu'une croissance correspondante des groupes de haine inspiré par Trump et l'environnement permissif pour la violence de droite lui et ses partisans ont généré.

Parmi les exemples les plus spectaculaires, le trumpisme a donné lieu aux émeutes d'août 2017 à Charlottesville et à des attaques terroristes meurtrières contre la synagogue Tree of Life à Pittsburgh et la synagogue Chabad of Poway, près de San Diego. Le nazi qui a tué 51 musulmans à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, a également affirmé que Donald Trump était un symbole inspirant du "pouvoir blanc" renouvelé.

L’Amérique est hantée par le racisme et le sectarisme depuis des siècles. Ceci est la prémisse littérale du roman graphique "Infidel" de 2018, plébiscité par Pornsak Pichetshote, qui a récemment été mis en option pour une version cinématographique hollywoodienne. NPR a également nommé "Infidel" parmi les 100 meilleures histoires d'horreur de tous les temps et l'un des meilleurs livres de 2018.

Pornsak Pichetshote était éditeur chez Vertigo de DC Comics, où il travaillait sur des séries à succès telles que "The Sandman", "Swamp Thing", "Sweet Tooth" et "WE3". Ses différents projets chez Vertigo ont été nominés pour des dizaines de prix Eisner, le prix le plus prestigieux de l'industrie de la bande dessinée. Pichetshote est maintenant cadre chez DC Entertainment, où il a commencé et supervisé le département de télévision.

Comment Pichetshote a-t-il conçu une histoire d'horreur efficace alors que la réalité telle qu'elle existe sous Donald Trump est terrifiante pour les musulmans, les non-Blancs, les gais et les lesbiennes, les immigrants et d'autres groupes? L'artiste a-t-il une obligation particulière envers la vérité en période de crise politique? Les romans graphiques et les bandes dessinées conviennent-ils mieux à certains égards au genre d'horreur que d'autres médiums? Pourquoi les États-Unis ne sont-ils toujours pas en mesure de définir une conception commune du racisme et de ses conséquences néfastes pour les individus et la société?

J'ai récemment eu une conversation avec Pichetshote à propos de ces problèmes et de sa carrière. Cette transcription a été modifiée pour plus de clarté et de longueur, comme d’habitude – et contient des informations importantes sur l’intrigue sur «Infidèle». Tu étais prévenu.

Un écrivain pourrait rédiger une histoire de maison hantée sur le racisme et le sectarisme de différentes manières. Plusieurs versions de cette histoire sont probablement en cours d’écriture en ce moment, compte tenu du succès remporté par "Nous" et "Get Out" de Jordan Peele. Et soyons honnêtes – la plupart d'entre eux ne seront pas bons. "Infidel" est très spécial. Comment avez-vous choisi un lieu aussi simple et l'avez suivi d'une manière différente et intelligente?

J'ai eu de très bons partenaires. J'ai toujours dit qu'il y avait 300 façons dont ce livre pouvait mal tourner, et une seule manière de le faire. J'ai donc fait très attention à ceux avec qui j'ai choisi de travailler et j'ai fait tout mon possible pour obtenir cette opportunité.

J'ai d'abord pensé à "Infidel" un an après la nomination d'Obama au pouvoir. Certaines personnes pensaient que si l'Amérique avait un président noir, le racisme était vaincu. Pendant ce temps, la xénophobie était à la hausse.

L’idée principale de l’histoire était de lier l’islamophobie au racisme. Le contour original était en quelque sorte assis dans un tiroir. J'y reviendrais éventuellement et le monde deviendrait ce qu'il est maintenant avec Donald Trump. Je savais que ça me tuerait si ça restait dans un tiroir, basé sur tout ce qui se passait dans le monde. Mais, à la façon dont les choses se sont déroulées, mon idée de bande dessinée s'est en fait transformée en pilote de télévision. Mais j'avais toujours l'idée qui est devenue "Infidèle". C'est horreur. Mais l'horreur en tant que bande dessinée fonctionne différemment d'un film d'horreur. Je devais écrire quelque chose qui convenait parfaitement au médium, c'était uniquement des bandes dessinées.

Comment puis-je le garder pertinent pour l'immédiat? Et comment puis-je conserver quelque chose qui donne l'impression qu'il a encore quelque chose à dire dans trois ou cinq ans? Plus important encore, je voulais que "Infidel" soit honnête. Une fois l’histoire racontée, c’était censé refléter cet âge du trumpisme et encourager des discussions sur la race, la justice et la société que nous n’avons pas d’une manière substantielle et significative.

Lorsque vous êtes honnête dans votre art, il devrait vous mettre au défi et vous déranger.

Ecrire "Infidel" était tellement stressant. Dans chaque numéro, j'ai fait un choix créatif pour que cela me fasse vraiment peur. Je ne savais pas si le public m'accompagnerait. Ceci est une leçon pour moi. Dans les projets futurs, si je ne me sens pas si effrayé et stressé, je ne ferai peut-être pas avancer les choses autant que je pourrais.

Nous devons écrire à travers nos peurs. Si vous sentez que vous avez peur de quelque chose, écrivez-le dans l'espoir que la raison pour laquelle vous avez peur est peut-être parce qu'il y a une vérité dans cet art, cette écriture, avec laquelle vous ne vous sentez pas à l'aise.

Pour moi, c'était un livre sur des personnes de différentes expériences, de différentes ethnies et de différentes origines, et comment tout cela a façonné leurs décisions dans l'histoire. Je devais trouver un point de vue qui rendrait cela honnête. Et lorsque vous écrivez sur la race et la politique, vous craignez de vous faire impopulaire. Comment les gens vont-ils réagir? Par exemple – et ceci est un spoiler pour "Infidel" et comment il se termine – le fait que Medina décède à la fin, qui est une femme noire, était un choix effrayant pour moi. Mais, eu égard aux événements survenus, il a semblé que c'était la chose la plus honnête. Ne rien faire de moins serait une erreur.

Il est probablement plus difficile de parler de la façon dont vous écrivez honnêtement que de la façon dont vous écrivez de la malhonnêteté. Vous savez quand vous écrivez malhonnêtement. Vous savez quand vous prenez une décision basée sur la peur, sur l'ambition, sur la promotion personnelle. Vous sentez cela dans vos os en tant qu'écrivain.

Quelle réponse émotionnelle voulez-vous que les lecteurs de "Infidel" aient?

J'espère que les lecteurs se parleront d'Infidel et des problèmes de racisme, d'islamophobie et de la communauté qui animent l'histoire. Si "Infidel" vous fait penser à quelque chose qui s'est passé dans votre vie et vous donne une perspective ou un aperçu, alors c'est génial. Nous devons poursuivre cette conversation sans qu'il soit nécessaire d'utiliser le langage du livre.

"Infidel" est une pièce d'horreur. En tant que tel, la plus grande réponse émotionnelle que je souhaite est de vous effrayer et de vous déranger. Ce serait bien si, à la fin de l'histoire, en tant que lecteur, vous sentiez un peu d'espoir après tout ce qui se passe dans "Infidel".

Comment rédigez-vous une histoire d'horreur efficace à une époque qui est vraiment horrible pour les Noirs et les Noirs, pour les Musulmans, pour les gays et les lesbiennes, pour les femmes et pour toutes les autres personnes que ses partisans et lui-même ont ciblées à des fins d'abus? Le régime de Trump a placé des bébés et d'autres enfants dans des camps de concentration. La vraie vie est assez effrayante à elle seule sans fantômes fantasmagoriques.

Lorsque vous dites cela, cela ressemble à une entreprise paralysante et décourageante. Je voulais d'abord raconter une histoire d'horreur. Je voulais faire peur aux lecteurs. Je devais me demander, qu'est-ce qui me fait peur? Et comme vous le dites, beaucoup de choses dans le monde me font peur en ce moment. Cette peur a rempli la forme de l'histoire d'horreur de maison hantée qui est "Infidel".

Comment puis-je raconter cette histoire d'une manière qui ne soit pas irrespectueuse envers la douleur que les gens ressentent actuellement? Il y a eu des moments où mes co-créateurs et moi-même avons dû nous demander: mentionnons-nous le 11 septembre? Nous étions rares avec ces détails, parce que cela nous a paru être une forme d'exploitation. Si j'avais commencé par l'ambition politique du livre, "Infidel" se serait terminé très rapidement.

"Infidel" est une histoire sur les gens et sur la façon dont leurs situations sont devenues politisées. Je ne sais pas si je considère ce livre comme politique en soi.

Dans le discours public américain, il y a ces refrains fatigués tels que "parler de race est difficile" ou "nous devons avoir une conversation nationale sur le racisme". Aidez-moi à comprendre cela, car tout cela est assez clair pour moi: qu'est-ce qui rend le racisme si difficile ou déroutant?

Quand je parle de confusion au sujet de la race, j'attire l'attention sur le fait qu'il existe une ligne de démarcation claire dans laquelle la plupart d'entre nous savent que certains exemples de racisme sont mauvais. Par exemple, les crimes haineux. D’un autre côté, qu’en est-il des «micro-agressions» ou des «privilèges»? En tant que société, il semble parfois que nous ne puissions pas en arriver à une conclusion sur ce que le racisme est réellement ou non.

En tant qu’écrivain, c’est une expérience passionnante à explorer pour moi, à l’idée d’une société qui ne semble pas s’accorder sur le racisme, mais qui sait que le racisme est un problème. Et au cours de "Infidel", les personnages réalisent que ce problème les tueront s'ils ne peuvent pas comprendre ce que c'est vraiment.

L'artiste a-t-il une obligation particulière de dire la vérité en période de troubles?

Mon prochain livre parle beaucoup de cela. Oubliez les artistes. En tant que personnes de couleur, quelle est notre responsabilité vis-à-vis des autres personnes de couleur? Pour la société en général? Dans les temps troublés dans lesquels nous vivons – pas même les écrivains, en tant que personnes -, il semble que notre survie en tant qu'espèce et en tant que culture dépendra probablement de notre apprentissage de nouveaux modes d'empathie. Ce moment est également très dangereux pour ce qui pourrait aller encore plus mal.

En tant qu’écrivains, notre responsabilité en tant qu’êtres humains est de soutenir l’empathie. En tant qu’écrivain, l’empathie ne peut être sincère que par un effort honnête. Si vous manquez d'honnêteté, les gens peuvent y voir assez rapidement.

Comment avez-vous pris la décision de montrer le monstre dans "Infidel"?

Comme les bandes dessinées sont un support visuel, il n’a jamais été décidé de ne pas montrer le monstre. C’est l’une des raisons pour lesquelles "Infidel" s’appuie autant que possible sur l’horreur du corps. Les bandes dessinées font vraiment beaucoup de choses et sont meilleures que les autres médiums. À certains égards, l’action en direct peut faire l’horreur mieux que la bande dessinée. Ils ont beaucoup d'outils que les bandes dessinées n'ont pas, le son étant l'un d'entre eux. Les acteurs humains facilitent également la compréhension de ce qui leur arrive.

Pendant que je travaillais sur ce livre, j'ai lu toutes mes bandes dessinées d'horreur préférées. L’une des choses que j’ai réalisée est que l’horreur corporelle dans les bandes dessinées fonctionne mieux que dans l’action réelle. Cela tient en partie à la manière dont, lorsque nous lisons une bande dessinée, nous créons une animation et du mouvement dans notre esprit. Une action en direct sur un écran ne peut pas reproduire cette sensation.

Il est très difficile de bien faire les monstres à la télévision ou au cinéma parce que le plus souvent nous pouvons voir les défauts dans les costumes, le maquillage et autres effets. Dans les bandes dessinées, vous n'avez pas ce souci. Nous pouvons dessiner tout ce que nous voulons. Nous avons également changé l'apparence du monstre dans "Infidel" dans différentes circonstances, en fonction du renforcement de la haine, qui devenait de plus en plus exagéré et grotesque. Cela représente ce voyage, une ligne de démarcation entre le moment où nous pouvons commencer innocent et finir par être horrible en raison de nos émotions et de notre comportement.

Compte tenu de votre succès avec "Infidel", de vos autres projets et de votre carrière plus généralement, avez-vous toujours peur de l'échec?

C'est terrifiant. Parce qu’aucun succès dans le monde ne peut vous empêcher d’avoir mal parlé de sujets personnels tels que la race ou la religion. Nous le voyons tous les jours quand une personne très douée dit quelque chose de vraiment stupide.

La pire version du succès est le succès où tout le monde est d'accord avec vous parce qu'ils doivent le faire. Et puis vous dites quelque chose à des gens qui ne sont pas payés pour vous dire que vous avez raison tout le temps. Ensuite, un miroir vous est retourné et vous vous rendez compte à quel point vous êtes horrible.

Et merci de dire que je réussis, car il y a des jours où je ne suis pas sûr de l’être.

Qu'est ce que le succès signifie pour vous?

J'y ai beaucoup réfléchi ces derniers temps. En parlant à d’autres écrivains et à des gens qui ont plus de succès que moi, j’ai réalisé que tout le monde semblait avoir son propre fantôme qui le poursuivait – cette chose qu’ils n’ont pas faite. Je trouve ça fascinant.

En termes de succès, cela me touche beaucoup parce que j’ai l’impression d’essayer de le définir moi-même. Mais je pense effectivement que la capacité de suivre vos impulsions créatrices et de gagner sa vie pour vous-même, ainsi que pour les personnes que vous aimez et votre famille, est la meilleure formule de réussite à laquelle je puisse penser jusqu'à présent.

Cependant, je me pose beaucoup de questions sur le fait que lorsque je rencontre des personnes qui ont beaucoup de talent et qui ont du succès, elles sont toujours frustrées par une chose qu’elles n’ont pas faite ou ne peuvent pas faire. Je pense qu'une partie de cela est saine pour un artiste. Cela peut les aider à grandir de manière créative. Mais dans quelle mesure cela est-il malsain et vous retarde-t-il réellement? Je n'ai pas de réponse.

Qu'est-ce qui vous donne de l'espoir en ce moment? De quoi as tu le plus peur?

Ce qui me fait le plus peur est vraiment très facile. Allumez les nouvelles. Politique. L'environnement. Ce qui me donne l’espoir, c’est que, malgré toutes ces choses horribles qui se produisent, notre société a des moments où nous nous regroupons et nous dépassons.

Nous avons des moments où nous consacrons du temps à essayer d’apporter des changements, ce qui se produit souvent contre notre intérêt personnel immédiat. La quantité de compassion et d'empathie, le sens de l'agence, où de bonnes personnes font avancer les choses en dépit de toutes les choses horribles qui se passent en Amérique et dans le monde – cela me donne de l'espoir.

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