Un auteur controversé s'exprime au festival du livre de Virginie-Occidentale, incitant à la protestation – comment ecrire un livre d’heroic fantasy

Un discours longtemps attendu d'un auteur controversé à la Festival du livre de Virginie occidentale Cette fin de semaine a laissé des participants désireux de trouver des moyens de rendre l’événement plus inclusif.

La rédactrice Orson Scott Card s’adressant à un public de spectateurs du festival du livre le samedi 5 octobre, Monika Jaensson, présidente du conseil d’administration de la bibliothèque publique du comté de Kanawha, a déclaré que Card était invitée à discuter de romans de science-fiction qu’il avait écrits, comme son livre populaire. Le match de Ender.

Les essais et les actions de Card concernant les droits des homosexuels ont suscité des réactions négatives. Jusqu'en 2013, Card était membre de l'Organisation nationale pour le mariage, qui s'oppose publiquement à la reconnaissance du mariage homosexuel.

"Nous ne sélectionnons ni ne sélectionnons nos auteurs en fonction de leurs opinions politiques ou religieuses", a déclaré Jaensson. «Plusieurs de nos membres qui assistent chaque année et nos clients ont suggéré qu’il serait un auteur formidable à faire venir. Il a un travail incroyable. Son travail de fiction est vraiment spécial et c’est quelque chose que nous voulions célébrer aujourd’hui. "

Chase Henderson, qui a co-organisé une petite manifestation d’environ 10 personnes à l’extérieur du centre des congrès samedi, a déclaré que le conseil de la bibliothèque devrait prendre en compte les vues bien documentées de Card avant de l’inviter à prendre la parole.

"Ce n'est pas comme s'ils [le festival] avaient ses livres et nous en sommes mécontents", a déclaré Henderson. «C’est que le festival du livre a spécifiquement invité cet homme […] à ce qui est censé être un événement public inclusif. Ils nient leur responsabilité vis-à-vis de la communauté de Charleston et de la communauté LGBT de Charleston. "

La co-organisatrice, Penny Maple, a déclaré qu'elle aimerait voir la communauté LGBT + reconnue dans les efforts de planification futurs.

"En tant qu'auteur, ce n'est pas seulement parce qu'il est inapproprié, mais il y a tellement plus de gens qu'ils auraient pu choisir pour donner une tribune et une voix", a déclaré Maple.

Jaensson a déclaré qu'elle pensait que le conseil d'administration pourrait revoir sa méthode de sélection des auteurs à l'avenir, "pour [s'assurer] que nous continuions à faire venir des auteurs de qualité supérieure dans notre vallée".

En outre, a déclaré Jaensson, le festival du livre a pour thème «présenter des auteurs de la Virginie occidentale et de la Virginie occidentale sur une plate-forme plus nationale».

Il y avait environ 60 tables pour les vendeurs enregistrés au festival samedi, selon les informations du festival, dont beaucoup étaient occupées par des auteurs locaux et régionaux présentant leurs œuvres.

Cela comprend l'auteur Shelly Jarvis de St. Albans, qui a écrit et publié quatre romans de science-fiction. Jarvis a déclaré que c’était sa deuxième année en tant que vendeuse au festival du livre, mais elle était présente en tant que mécène depuis que la bibliothèque publique a relancé l’événement en 2014.

Lorsque Jarvis a payé 125 $ en mars pour réserver une table de vendeur, ce n’était pas dans l’intention de réaliser un profit immédiat. Au lieu de cela, Jarvis l’a fait pour faire connaître son travail, ce qu’elle a dit remercier de tout cœur le festival.

"Je veux être bien connu pour mes livres, je veux qu'ils soient lus", a déclaré Jarvis. "Cela ne m'intéresse pas d'être célèbre, mais j'ai des histoires que je veux raconter et des mondes que je veux transmettre aux gens."

Le festival du livre n’a annoncé sa gamme de conférenciers que plusieurs mois après la date limite de dépôt des candidatures et des frais de table. Jarvis a déclaré qu'elle n'était pas d'accord avec la décision d'héberger Card, mais que ses frais de table étaient non remboursables et qu'elle avait trop investi pour pouvoir faire marche arrière.

«Vous devez également considérer que nous payons le stationnement, le coût de nos livres, tout ce que nous mettons en place, les articles promotionnels, etc.», a-t-elle déclaré.

Les organisateurs du festival n’ont pas répondu à une demande de renseignements concernant le coût du festival, ni le montant de leurs dépenses pour la réservation de Card.

Jarvis a dit qu'elle lisait Le match de Ender quand il est sorti il ​​y a des années. N'ayant rien remarqué de blessant, le livre lui-même a été apprécié.

"Mais il ne s'agit pas de censurer son travail", a-t-elle déclaré. «C’est dire que la haine n’a pas sa place ici. Peu importe si ses livres sont fantastiques. … Le discours de haine n'est pas la même chose que d'avoir le droit à la liberté d'expression. ”

Selon M. Jarvis, le festival du livre devra faire plus que simplement examiner ses auteurs pour faciliter un événement plus inclusif.

«C’est la cinquième année consécutive que la vedette de la science-fiction fantastique est un homme de race blanche. … Ce sont tous des hommes fantastiques de science-fiction et de fantastique, et la plupart d’entre eux sont des alliés, mais où sont les femmes? Et les gens de couleur? Et toute la représentation dont nous avons besoin pour avoir une communauté bien équilibrée? "

West Virginia Public Broadcasting n’a pas pu joindre Card et ses représentants avant la date limite.

Dans l’intérêt d’une divulgation complète, West Virginia Public Broadcasting est un sponsor du festival du livre.

Emily Allen est membre de Report for America Corps.

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