«Trahison à Berlin» reconquiert une époque dorée pour l’espionnage – comment écrire un livre documentaire

Au début des années 50, la ville divisée de Berlin grouillait d'agents de renseignement qui essayaient tous de garder une longueur d'avance sur eux pendant la guerre froide. Au milieu de cette activité, des agents américains et britanniques prévoyaient de creuser un tunnel sous la ville pour intercepter les communications en provenance et à destination de Moscou. Steve Vogel, ancien reporter de longue date du Washington Post, raconte l’histoire de la création du tunnel dans «Betrayal in Berlin». Il plonge également dans la vie de George Blake, un espion britannique qui est devenu un agent double pour les Soviétiques, leur rapportant, entre autres, l'état d'avancement du projet de tunnel. Né aux Pays-Bas, Blake a mené une vie démesurée, caractérisée à la fois par sa grande bravoure et sa grande déception. Ci-dessous, Vogel parle d’être inspiré par le travail de son père pour le CIA, les similitudes entre les espions et les journalistes et de retrouver Blake pour une interview.

Quand avez-vous eu l'idée d'écrire ce livre?

Cela vient essentiellement de ma naissance à Berlin. Mon père avait été posté là-bas en tant que C.I.A. chargé de dossier dans les années 50. Je suis né là-bas lorsque le mur de Berlin a été érigé. Plus tard, j’y ai travaillé comme journaliste et couvert la chute du mur. J'ai toujours ressenti une connexion avec la ville. L'écriture était une carrière que mon père m'avait encouragée à suivre, mais il était clair pour moi que je devais m'abstenir d'écrire sur lui et sur son travail. Je me suis donc détourné des récits d'intelligence. Il est mort en 1986. Je n’ai donc jamais eu la chance de lui parler de sa carrière et de ce qu’il avait fait à Berlin ou ailleurs.

Certains de ses amis de cette époque, qui étaient également C.I.A. Les officiers étaient toujours des amis proches de la famille et je les voyais de temps en temps lors de rassemblements et entendais ces histoires tard dans la nuit – ces histoires étranges et hilarantes de ce à quoi Berlin ressemblait à cette époque. Ils me parlaient en tant qu'ami, pas en tant que journaliste. Ces dernières années, certains d'entre eux ont commencé à mourir, malheureusement, et j'avais l'impression que le besoin de secret était passé. J'ai commencé à parler à plusieurs d'entre eux, et cela semblait être une histoire maintenant ou jamais; ils étaient tous dans la fin des années 80 ou au début des années 90. Je voulais me concentrer sur l'âge d'or de l'espionnage à Berlin, qui était avant la construction du mur, car il y avait beaucoup de mouvements de part et d'autre de la frontière. J'ai commencé à me concentrer sur le tunnel de Berlin car il reflétait la tension et l'ambiguïté. En 2013, un des amis les plus proches de mon père, Gus Hathaway, est décédé. J'ai fini par écrire le notice nécrologique pour lui dans le Washington Post, et cela a frappé une allumette sous moi.

Quelle est la chose la plus surprenante que vous ayez apprise en l’écrivant?

Une chose qui aurait dû être plus évident pour moi et que je trouvais toujours assez frappante était certaines des similitudes entre le journalisme et l’espionnage. Un journaliste et un espion cherchent à découvrir des choses que d'autres ne voudraient peut-être pas qu'ils sachent. Ils essaient tous deux d’établir une relation de confiance avec les sources. Ils creusent, regardent. Certaines lignes ne peuvent pas être croisées dans mon travail. Vous ne pouvez pas vous déguiser en quelqu'un d'autre ni creuser un tunnel. Mais fondamentalement, vous essayez à la fois d’apprendre la vérité et de donner un sens à la vérité. Mon père m'a dit une fois que s'il n'avait pas été CIA.A. officier, il aurait probablement été un journaliste. Et cela a plus de sens pour moi maintenant.

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CréditCharlotte Vogel

En quoi le livre que vous avez écrit est-il différent du livre que vous avez l'intention d'écrire?

Au départ, je voulais me concentrer beaucoup plus étroitement sur le tunnel, qui est une histoire assez sauvage en soi. Mais plus j'y arrivais, plus j'étais intriguée par l'histoire de l'espion britannique George Blake, allant de vivre en Égypte à travailler pour la résistance néerlandaise pendant la Seconde Guerre mondiale à son recrutement par les services de renseignements britanniques. Et puis être fait prisonnier en Corée du Nord et prendre la décision de trahir l’Occident. C’est le genre de chose que vous ne pouvez pas vraiment inventer et après avoir parlé avec lui, je voulais intégrer davantage sa vie dans le livre.

Parler avec lui semblait être un long combat. Je n’avais pas beaucoup d’espoir, mais je n’aurais jamais pu écrire ce livre sans faire le plus gros effort possible. Je possédais une version de 14 pages de son récit de vie depuis son arrestation. Je lui parlais donc davantage du tunnel et des raisons pour lesquelles K.G.B. ne l’a pas arrêté depuis le début. Il a été très utile à cet égard.

Qui est une personne créative (pas un écrivain) qui vous a influencé et votre travail?

J'ai eu beaucoup de chance de travailler avec de grands photographes, au Post et ailleurs. Il semble parfois que le meilleur photojournalisme vienne de ces gars quand ils sont discrets, établissent la confiance et sont attentifs. Un gars comme Michael Williamson – nous avons travaillé sur cette histoire à l’hôpital général de Washington dans les années 1990, où nous nous sommes intégrés au quart de nuit pendant des mois. Chaque nuit, des victimes de la fusillade arrivaient. Nous avons très bien connu la police, les médecins et les infirmières. fini avec un super paquet.

Michel du Cille était un autre. Malheureusement il mort au Libéria quand il couvrait l'épidémie d'Ebola en 2014. Lui et moi avons beaucoup travaillé sur des reportages au centre médical Walter Reed Army. Il avait cette véritable empathie qui liait vraiment beaucoup de soldats blessés et leurs familles. Il les respectait et gagnait leur confiance. Une grande partie de cela se reflétait dans la couverture.

Bill O’Leary de The Post en est un autre, et Doug Mills, maintenant au New York Times; nous avons travaillé ensemble en Virginie quand j'ai commencé, dans les années 1980.

Persuadez quelqu'un de lire «Trahison à Berlin» en 50 mots ou moins.

Il capture cette période critique où les Soviétiques étaient nouvellement armés d’armes nucléaires et où les États-Unis étaient aveugles. Nous n’avions ni imagerie satellite ni N.S.A. écoute indiscrète. Le tunnel a été construit pour être prévenu rapidement et les enjeux étaient de taille. De plus, l’histoire de George Blake est passionnante.

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