Tim McGraw et Jon Meacham sur l'écriture de «Songs of America» et de ce que nous pouvons apprendre de notre passé musical – ecrire un livre numérique

La superstar musicale et l'auteur lauréat du prix Pulitzer plongent dans les mélodies américaines.

Vers la fin de l'année dernière, Tim McGraw lis L'âme de l'Amérique: la bataille pour nos meilleurs anges, écrit par son voisin de Nashville, l'écrivain et historien Jon Meacham, lauréat du prix Pulitzer.

Ce livre, qui examinait les points critiques de l’histoire de notre pays et la façon dont nous avons triomphé, a conduit le chanteur lauréat de Grammy à demander à Meacham s’il avait déjà pensé au rôle joué par la musique dans ces luttes.

«Honnêtement, je ne l’ai pas fait», déclare Meacham, assis avec McGraw dans un studio d’enregistrement à Nashville. "Ce qui était génial à propos de (question de McGraw) était que c’était une fenêtre différente à ouvrir que celle de mes affaires politiques habituelles. … La musique en tant que passerelle nous ouvre non seulement à un public totalement différent, mais également à un niveau d'émotion différent pour les autres. ”

Le résultat de leur conversation est Songs of America: le patriotisme, la protestation et la musique qui a fait une nation, dehors mardi (le 11 juin) par Random House.

"C'est tellement organique", a déclaré McGraw, après que les deux hommes aient partagé sept ans de dîners et "fument des cigares, parlent de l'histoire et de l'actualité". Pour McGraw, qui dit avoir entendu "Je ne suis pas Lisa" de Jessi Colter "met instantanément moi dans un hamac sur le bayou dans ma cour avec un livre d'algèbre sur ma poitrine en septième année », la question était« si à petite échelle individuellement dans votre vie, la musique a ce genre d'impact, quel genre d'impact pourrait-elle avoir sur la conscience de masse d'un peuple en moments d'inflexion dans l'arc de notre histoire? C'est ce qui m'a amené à demander à Jon. "

Les huit chapitres du livre traitent chacun d'une époque américaine – comme la guerre d'indépendance, la guerre civile et le mouvement des droits civiques – et sont liés à des chansons qui représentent cette période, tirées de «The Liberty Song» Chant de guerre de la guerre révolutionnaire écrit en 1768 par le père fondateur, John Dickinson) «Yankee Doodle Dandy», «La bannière étoilée» Bob Dylan’s "Souffler dans le vent," Sam Cooke "Un changement va arriver," Bruce Springsteen’s «Né aux États-Unis» et Lee Greenwood’s «Que Dieu bénisse les États-Unis». Les airs, qui soutiennent ou protestent souvent contre un mouvement, donnent une idée de la façon dont la musique raconte l’histoire de l’Amérique autant que les guerres, l’instabilité économique et l’agitation sociale.

McGraw aborde avec passion des chansons spécifiques par l’intermédiaire de boîtes de dérivation dispersées dans les essais de Meacham.

«Très tôt, nous avons eu l'idée de la division du travail», dit Meacham. «Il nous est apparu que les gens attendent de moi un récit, mais ils veulent entendre Tim. Ainsi, au lieu d’essayer de l’écrire ensemble, l’idée de la barre latérale est apparue pour vous permettre d’obtenir le point de vue d’un historien dans le texte en cours et le point de vue d’un interprète. ”

Le livre a connu un début de galop – et, pour McGraw, un début étonnant – lorsque Meacham, qui était tellement inspiré par le sujet, a écrit les deux premiers chapitres pendant les vacances de Noël en Jamaïque.

Très vite, des modèles familiers se sont établis. "Même dans la musique, vous pouvez voir les tensions et la dichotomie:" Dixie "contre" Hymne de bataille de la République "," Les jours heureux sont ici encore "contre" Frère, pouvez-vous épargner un centime "ou" Ballade du vert " Les Bérets 'contre' Son fils chanceux '', dit Meacham. «Nous avons toujours chanté des chansons qui avaient des aspects différents. Une chose a émergé est que la musique a plus d'une capacité unificatrice que la prose et la rhétorique. "

McGraw a écrit sur les chansons qui l'ont inspiré et ému. Beaucoup de chansons qu'il connaissait; d’autres, en particulier des années 1700 et 1800, il a fait des recherches pour choisir celles dans lesquelles plonger. "Quand j'ai commencé à écrire les barres latérales, le premier texte que j'ai reçu de Jon était:" Regardez, Tim, n'essayez pas d'être un écrivain d'histoire "", dit-il en riant.

«C’est la nature même de la collaboration», dit doucement Meacham. "Vous devez avoir une voie."

La rapidité remarquable avec laquelle le projet s’est réuni n’a pas laissé le temps d’un accompagnement audio. Cependant, ils se lancent dans une tournée théâtrale dans six villes qui a débuté lundi à New York et se poursuivra jusqu'au 24 juin à Raleigh, au N.C. Ils discuteront des chapitres, puis McGraw interprétera les chansons abordées dans le texte. Ils ont également ajouté certaines chansons de McGraw qui traitent des thèmes abordés dans le livre. «Si vous lisez ceci», c’est l’arrêteur », déclare Meacham.

Bien que McGraw interprète certaines de ses chansons, elles ont été intentionnellement exclues du livre. «Je voulais que ce soit plus voyeuriste dans mon approche,» dit-il. «Je voulais que ce soit du point de vue du musicien, mais pas du point de vue d’un artiste accompli. Je voulais (montrer comment) cette musique m'a impacté en tant que musicien et passionné d'histoire. ”

Le nom de l’ouvrage vérifie de nombreuses chansons thématiques interprétées par des artistes de pays des années 60 et 70, y compris Loretta Lynn«Cher oncle Sam», «Okie From Muskogee» de Merle Haggard et «Galveston» de Glen Campbell. Les artistes de ce pays ont, pour la plupart, abdiqué depuis que le rôle de commentateur social n’est pas oublié de McGraw. «C’est un peu le troisième moyen pour les musiciens de parler de politique ou de chanter à propos de la politique. Ce n’était pas le cas auparavant, dit-il. «Je pense que les médias sociaux ont beaucoup à voir avec cela parce que tout le monde participe instantanément à ce que vous faites et à ce qu’ils pensent. Je pense que cela peut garder les gens à distance. Pour moi, ce livre est un bon moyen de parler de cela sans marcher sur ce rail (et) de regarder en arrière ces moments de l'histoire et de voir ce que ces artistes faisaient. "

Il ajoute que cela rappelle également aux artistes du rôle crucial que ces chansons et artistes ont joué dans le débat public: «Regardez leur importance. Regardez comment ils ont fait la différence », dit-il. "Peut-être devrions-nous y penser un peu plus."

Le livre s’arrête au milieu des années 2000 – après la critique de George W. Bush par les Dixie Chicks en 2003, mais bien avant que Donald Trump ne devienne président. Le mouvement était intentionnel, dit Meacham, tout simplement parce que plus de temps doit s'écouler avant qu'il soit possible de fournir une perspective significative.

La paire promet que Chansons d'Amérique est un point de départ, pas une conclusion. «Cela ne sera pas votre livre typique en une semaine», déclare Meacham. «Nous espérons continuer à faire ces émissions, à ajouter des éléments à (le projet), car l'argument est important et si nous avons raison, la musique est unificatrice et non divisible, nous aurons besoin de beaucoup plus de cela. ”


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