"The Water Dancer" fait le lien entre les disparités raciales historiques et modernes – The Columbia Chronicle – ecrire un livre professionnel

Mike Rundle
Le lauréat du Prix du livre national, Ta-Nehisi Coates, parle de son premier roman "The Water Dancer" au Musée DuSable d'histoire afro-américaine, 740 E. 56th Pl., 3 octobre.

Alors qu'il réfléchissait à la façon de rassembler toutes les pièces de son premier roman, Ta-Nehisi Coates a déclaré qu'il avait reçu le conseil de ne pas écrire une autre histoire typique sur l'esclavage.

Sélectionné parmi l'un des choix du club de lecture d'Oprah, l'auteur primé au prix national du livre a parlé de sa dernière création, «The Water Dancer», au DuSable Museum of African American History, 740 E. 56ème place, le 3 octobre. Conversation de la soirée a été dirigé par le poète de Chicago Tara Betts.

Le roman de Coates raconte l’histoire de Hiram Walker, un jeune esclave qui se bat pour sa liberté. Un mélange de fiction historique et de fantaisie, Coates emmène les lecteurs dans le monde d’un garçon esclave à l’époque d’Anterbellum, en Virginie.

"Une partie de (la lutte) est la façon dont nous parlons de l'esclavage", a déclaré Coates. «L'une des choses à laquelle je devais penser lorsque j'écrivais ce livre était combien de violence pour décrire (et) comment je le décrivais.

Mike Rundle
La poète de Chicago, Tara Betts, animait la discussion.

Betts a déclaré qu'elle avait été bouleversée par le livre, qui allait au-delà de la réparation pour les Noirs en tenant compte de l'impact émotionnel qu'il avait sur les Noirs esclaves.

"Comment décrivez-vous la période d'esclavage sans, en fait, répéter certains des pires aspects de celle-ci par écrit?", A demandé Coates.

Il a ajouté que le fait de décrire l'esclavage avec des coups de fouet et des viols sortait la personne de son propre récit et obligeait les lecteurs à se concentrer sur la «brutalisation».

Les Noirs ont dû apprendre à survivre et à s'adapter aux circonstances du passé sans retomber dans la victimisation, a déclaré Betts. Elle a ajouté qu’il s’agissait d’un thème récurrent dans le livre de Coates.

Le récit du protagoniste est unique car il était rare que les esclaves sachent lire et écrire, dit Coates, et le personnage l’utilise comme une arme puissante dans sa quête de liberté.

Son roman a pour objectif de faire réfléchir les lecteurs sur l’esclavage des noirs, tout en réfléchissant à la société actuelle. Utilisant des personnages historiques comme Harriet Tubman, il souhaitait que les personnages du roman perpétuent la volonté inébranlable des survivants de l’esclavage.

Coates s’appuya sur le mantra «deux fois mieux, deux fois moins», tout au long du roman, pour expliquer les difficultés rencontrées par Hiram Walker pour savoir lire et écrire et l’utiliser comme clé de la liberté. Il a également utilisé le mantra pour expliquer sa lutte personnelle et celle des Noirs en Amérique d'avoir à travailler deux fois plus dur que leurs homologues blancs.

"La médiocratie blanche dans ce pays est tolérée (et) encouragée", a déclaré Coates. "(Mais) l'excellence noire est punie." C'était une des nombreuses fois dans la soirée où il a été interrompu par des applaudissements.

Au cours de ses recherches, Coates a déclaré que «la perte de la famille» était un thème clé et que la séparation d'avec la famille était une «condamnation à mort», car ils ne se reverraient jamais.

"C'est très différent d'un fouet", a déclaré Coates.

Même avec l’histoire de l’esclavage aux États-Unis, M. Coates a déclaré que les 10 dernières années d’activisme dans la communauté l’avaient laissé espérer.

"La liberté n'est pas seulement personnelle", a-t-il déclaré. «Tout le monde doit être libre. … Ça ne peut pas être juste moi.

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