«Sweeney sur les rochers» avec Allen Morris Jones – écrire un livre blanc marketing

"Pense Goodfellas avec un scénario de Donald E. Westlake, situé dans le paysage de Une rivière le traverse"Un régal unique et savoureux pour les fans de crime-fiction." – Booklist (critique étoilée)

Les faits saillants suivants sont issus d'une conversation avec Allen Morris Jones à propos de son roman noir "Sweeney On The Rocks". Pour entendre la conversation complète, cliquez sur le lien ci-dessus ou abonnez-vous à notre Podcast.

Sarah Aronson: Dans quelle tradition d'écriture criminelle suivez-vous?

Allen Morris Jones: Tu devrais appeler ça du noir, j'en suis sûr. Mais c’est aussi un peu ironique. Ce que j’ai trouvé en tant qu’écrivain, presque contre mon instinct meilleur, je ne pouvais pas me prendre trop au sérieux en écrivant le livre. Je suis un gars blanc du Montana d'âge moyen qui écrit à propos de Italian Wise Guys. Si je le fais, je pense que ce serait une erreur de me prendre trop au sérieux. En tant qu’écrivain, j’ai trouvé qu’un peu de satire avait aidé le travail; cela lui a donné un peu d'énergie.

Votre personnage principal, Cosimo ‘Cosmo’ Aniello, est devenu Ted Sweeney. Pouvez-vous raconter une partie de cette histoire?

Au début du roman, nous voyons notre héros Ted Sweeney rentrer chez lui après une dure journée en tant qu'homme de bricolage et avoir hâte de boire une bière et de regarder du baseball. Quelqu'un a déposé un corps dans son fauteuil préféré, son «vieux copain de meuble». Cela déclenche alors l'histoire. Voici donc Ted Sweeney, un homme affable du Montana, et plutôt que de faire ce que la plupart d’entre nous ferions dans cette situation, qui consiste à appeler la police et laisser la machine prendre le relais, la chose la plus logique à faire est de se débarrasser du corps. Il la jette dans la rivière Yellowstone, et nous apprenons dès lors qu'il a une histoire beaucoup plus compliquée que quiconque dans cette petite ville romancée du Montana.

Combien partagez-vous avec Ted Sweeney et en quoi êtes-vous très différents?

À certains égards, il est la chose la plus éloignée de tous les personnages que j’ai écrits. Il a des antécédents de violence pathologique et, à travers le roman, nous reconnaissons qu'il a essayé de s'en sortir. Il reconnaît ses défauts et essaie d'être une meilleure personne, mais ensuite il régresse. Au fur et à mesure que le roman avance, nous voyons ce type que nous pensions connaître, à notre avis, comme une sorte de pilier admirable de la communauté, retombe sur son passé d'origine, qui est violent et intéressé. Il rationalise la violence.

Comment était-ce d'incarner cette position grossière et non filtrée? Comment avez-vous concilié certaines des parties les plus difficiles du livre?

Il y a eu quelques moments dans le livre où j'ai vraiment eu du mal avec l'idée: devrais-je inclure ceci ou pas? Je leur ai écrit et puis j'ai pris du recul et j'ai dit: est-ce que cela va perdre le lecteur? J'essaie de créer un personnage compliqué, mais vous voulez qu'il soit aussi sympathique. Jusqu'où pouvez-vous pousser l'enveloppe? À un moment donné, il tombe sur un scénario où un personnage vraiment répréhensible se prépare à filmer de la pornographie enfantine et qui offre à notre héros Sweeney l’occasion de montrer vraiment son côté gangster – c’est en réaction contre le méchant. Mais il ya une autre scène où il perd le fil de sa conscience et commet un acte de violence domestique. Celui-là était vraiment difficile pour moi. C’est comme si j’incluais cela, car c’est une très mauvaise chose à faire. Ensuite, j'ai pensé que c'était probablement le cas pour le personnage. C’était vraiment une personne affreuse, mais il essaie de s’élever au-delà, alors ce n’est peut-être pas une mauvaise chose de montrer cet aspect de sa personnalité.

À propos du livre:

Ted Sweeney. Tout le monde affable dans la petite ville du Montana. Dix minutes plus tôt, sa plus grande préoccupation était de savoir comment payer pour la bague de fiançailles qui tremblait dans sa poche. Mais c’était avant qu’il ne rentre à la maison pour trouver un cadavre rangé dans son fauteuil préféré. Est-ce un avertissement ou une configuration ou quoi?

Sweeney jette le corps dans la rivière Yellowstone sans attirer l'attention. Mais au cours des prochains jours, alors que le cadavre dévalera son chemin en aval, le passé compliqué de Sweeney commence à se transformer en une lumière peu flatteuse. Son histoire inclut les derniers jours des sages italiens à Brooklyn, l'ascension de la mafia russe et sa retraite réticente dans le programme de protection des témoins. Jetez dans un sac de diamants non taillés, une ex-femme devenue shérif du comté, un mentor bien-aimé qui pourrait être mort ou non, et une ancienne maîtresse encaissant des faveurs, et nous avons Sweeney sur les rochers, roman policier traditionnel avec la sensibilité de la littérature.

A propos de l'auteur:

Allen Morris Jones est l'auteur de deux romans précédents …Rivière de l'année dernière (Choix du nouveau grand écrivain Barnes & Noble Discover), Une floraison d'os (Un livre d’honneur du Montana Book Award) – une considération très respectée de l’éthique de la chasse, Un endroit calme de violenceet un livre pour enfants, Montana pour les enfants (un gagnant du prix Spur 2019). Il a travaillé comme éditeur de magazine, éditeur de livre et éditeur de sa propre petite entreprise, Bangtail Press.

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