Sue Grafton nécrologie | Livres – écrire un livre original

Sue Grafton, décédée à l'âge de 77 ans, était un auteur avant-gardiste de romans policiers américains. Ses 25 romans mettant en scène l'œil privé Kinsey Millhone, commençant par A pour Alibi en 1982 et prolongé par l'alphabet jusqu'à Y constituant pour Yesterday (2016), ont établi la détective dur comme alternative viable aux hommes qui avaient dominé. le genre.

Millhone, une ex-policière et deux fois divorcée, était un personnage dur, mais elle comprenait aussi très bien les conséquences des crimes sur lesquels elle avait enquêté. Cela reflétait l’influence majeure de Grafton, Ross MacDonald, dont les romans de Lew Archer étaient marqués par leur manque relatif de violence et leur perception aiguë de la vie dans le sud de la Californie. Grafton a écrit ses livres dans une ville californienne appelée Santa Teresa, une version fictive de Santa Barbara, dont elle a emprunté le nom en hommage à MacDonald.

Son influence sur les écrivains était immense, non seulement à travers Millhone, mais aussi sur le plan personnel. L’écrivain policier Meg Gardiner, un grand fan, a déclaré: «À chaque page de mon choix: Kinsey Millhone, soyez mon ami. Au-delà (elle) m'a montré comment une héroïne féminine de la série pourrait fonctionner … Je me suis dit: Oui. Donne m'en plus. Et laissez-moi apprendre à écrire une fiction qui aspire à être aussi bonne. »Le romancier Jeff Abbott a eu une réaction similaire:« Kinsey était un type de personnage différent », a-t-il déclaré. “Elle était moderne. Elle avait des problèmes comme le mien, comme vivre entre deux chèques de paie et parfois passer trop de temps seule; une vie intérieure riche. Une grande partie de l'histoire portait sur sa vie, en plus du cas qu'elle tentait de résoudre. "

Une grande partie de Millhone est issue de la propre expérience de Grafton. Elle est née à Louisville, dans le Kentucky, où son père, Chip Grafton, était un avocat spécialisé dans les liens et écrit des romans policiers sous le nom de CW Grafton, et sa mère, Vivian (née Harnsburger), était une enseignante. Tous deux étaient alcooliques et, dès son plus jeune âge, Sue a dû se débrouiller seule. Après une année à l’Université de Louisville, elle a été mutée au Western Kentucky State Teachers College (maintenant la Western Kentucky University), où elle a épousé James Flood et a eu deux enfants. La relation s'est terminée rapidement. Après le suicide de sa mère en 1960, elle est rentrée diplômée de Louisville en 1961. Elle a abandonné ses études supérieures après un nouveau mariage – avec Al Schmidt – et a suivi son mari à Santa Barbara. Là-bas, elle travaillait au bureau tout en écrivant pendant ses temps libres.

Elle avait commencé son premier livre à 18 ans, après le choc agréable de lire le roman de Mike Hammer de Mickey Spillane, I, the Jury. «Après Nancy Drew et Agatha Christie, quelle révélation!» A-t-elle dit. "C'est peut-être le moment où l'esprit de Kinsey Millhone a pris vie."

Mais ses trois premiers livres n’ont pas été publiés, et ce n’est qu’en 1967 que son quatrième livre, Keziah Dane, est devenu le premier à accéder au domaine public. Cela a été suivi par La guerre de Lolly-Madonna (1969), une histoire de familles en guerre dans les collines des Appalaches, qui a été adaptée dans un film intitulé Lolly-Madonna XXX (1973). Le film est mort malgré une distribution solide avec Rod Steiger, Robert Ryan, Jeff Bridges, Randy Quaid, Gary Busey et Season Hubley. Néanmoins, le travail de Grafton sur son scénario l’a amenée à passer les 15 prochaines années à écrire des scénarios – principalement à la télévision – bien qu’après avoir écrit le scénario du film Nurse de 1981, mettant en vedette Michael Learned, elle l’a développée en une série de deux saisons. Une fois interrogée sur la possibilité d'adapter ses propres romans au petit écran, elle avait plaisanté: «Je ne laisserais jamais ces clowns mettre la main sur mes livres», bien que B soit pour Burglar et D pour Deadbeat soient adaptés comme des téléfilms au Japon.

À la fin des années 1960, son second mariage s’achève sur un divorce prolongé et une bataille pour la garde des enfants si brutale qu’elle enregistre des notes sur les moyens de tuer son mari, qui se retrouvent plus tard dans ses romans. Elle a épousé Steven Humphrey, professeur de philosophie, en 1978. Ils ont collaboré à des émissions télévisées, dont deux adaptations d'Agatha Christie – A Caribbean Mystery, mettant en vedette Helen Hayes dans le rôle de Miss Marple et Sparkling Cyanide, et Anthony Andrews dans le rôle de Tony Browne, tous deux diffusés en 1983. Finalement, le couple partage son temps entre Santa Barbara et une propriété à Louisville, Humphrey enseignant dans des universités des deux villes.

A is for Alibi avait été publié en 1982. Grafton avait écrit sept livres auparavant, mais avait détruit les manuscrits des cinq autres qui n'avaient pas été publiés. Le succès d’Alibi signifie qu’elle a renoncé à écrire pour l’écran.

Elle avait conçu Millhone comme un personnage de la série et avait été fascinée par les auteurs qui utilisaient des titres liés, tels que les couleurs de John D MacDonald dans les titres de ses romans Travis McGee ou les jours de la semaine dans la série Rabbi de Harry Kemelman. Mais les titres de Millhone dans l’alphabet ont été inspirés par Gashlycrumb Tinies d’Edward Gorey, dans lequel 26 enfants ont des résultats épouvantables dans l’ordre alphabétique. Tous ses titres ont suivi le modèle A est pour … modèle, à l'exception du 24, simplement appelé X.

Dès 1991, Grafton avait annoncé que le dernier livre de la série s'appellerait Z est pour Zéro, mais après Y est pour Hier, elle est tombée malade d'un cancer et n'a même pas pu commencer ce dernier roman. Sa famille a exclu toute adaptation ultérieure de ses livres ou toute utilisation de ghostwriters pour continuer la série Millhone.

Elle laisse dans le deuil Steven et trois enfants, Leslie, Jamie et Jay, issus de ses précédents mariages.

Sue Taylor Grafton, auteur, née le 24 avril 1940; décédé le 28 décembre 2017

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