Stephen Chbosky sur la manière dont Emma Watson a fait fonctionner ‘Ami imaginaire’ – Variété – ecrire son livre de recette

C’est 20 ans depuis Stephen Chbosky a publié son premier roman, «Les avantages d'être une giroflée», pour le louer et l'adorer dans le monde entier. Depuis lors, il a été occupé à écrire le scénario de l'action en direct «Beauty and Beast», à diriger l'adaptation d'un autre livre bien-aimé, «Wonder», et même à adapter «Perks» dans un long métrage également acclamé. Mais il a toujours eu l'intention d'écrire un autre roman.

"Mon expérience avec l’adaptation de mon propre livre et la réalisation de" Perks "était si gratifiante que je savais que je devais le refaire", déclare Chbosky. «Mais cela nécessiterait un autre livre. Alors je devais l'écrire.

Chbosky appelle depuis le Massachusetts, une étape de la tournée qui commence le 1 er octobre, lorsque son nouveau roman “Ami imaginaire" a été libéré. À première vue, les fans pourraient être pris au dépourvu. Là où «Perks» faisait environ 250 pages et constituait un récit d'école secondaire arrivant à l'âge adulte, «Ami imaginaire» comptait plus de 700 pages et marquait un nouveau territoire pour l'écrivain: l'horreur.

«Imaginary Friend» raconte l'histoire de Christopher, 7 ans, qui déménage avec sa mère dans une nouvelle ville après avoir fui un ex violent. Après six jours de disparition de Christopher, une série d’étranges événements se produisent, notamment une manne de loterie et l’intelligence soudaine de Christopher. En dire davantage, cela gâcherait les nombreuses surprises d'un livre riche en images et en thèmes, allant des références bibliques aux contes de fées.

Mais même dans le genre d'horreur, il y a l'ADN d'un projet de Chbosky: des personnages aux dessins complexes, des amitiés profondes et des liens entre la famille. Après avoir passé les dix dernières années à percoler les idées dans «Imaginary Friend», l’auteur sait que l’horreur est plus efficace lorsque le public est véritablement investi dans les personnages. Chbosky fait peur parce qu'il se soucie de lui.

Vous êtes en tournée avec votre premier livre en 20 ans. Comment les choses ont-elles changé?
Je suppose que le fait de faire une tournée est un grand changement. Lorsque «Perks» a été publié, il s'agissait d'un original de papier commercial de moyenne liste. J'ai eu deux événements à New York, organisés avec mes amis. Ensuite, je suis monté dans la vieille voiture de ma mère, Saturn, et je suis allé faire un tour sur moi-même en tombant sur un divan. Il n'y avait pas de glamour mais j'étais jeune et je m'en foutais. Maintenant, j'ai une super équipe. Les éditions Grand Central ont été fantastiques et vont partout dans le monde, y compris à Paris et à Londres. Il est beaucoup plus facile de se faire remarquer sur votre deuxième livre que sur votre premier.

Quelle a été l'élan initial de cette histoire?
Je pense que nous nous souvenons tous d'un moment de votre enfance où vous étiez allongé sur le sol, leviez les yeux au ciel et parliez de ce à quoi ressemblaient les nuages. Le livre commençait par l'idée de ce qui arriverait si un petit garçon levait les yeux dans les nuages ​​et réalisait que pendant deux semaines, c'était toujours le même visage qui le regardait?

Donc c'était d'abord une idée visuelle?
Parce que je suis un amateur de cinéma, je pense par moments, et ils sont souvent cinématiques. J'ai donc pensé à ce moment où il lève les yeux, voit le visage et dit: «Bonjour, pouvez-vous m'entendre? Si tu peux m'entendre, cligne de l'œil gauche. »Et le nuage clignote lentement de l'œil gauche. Et puis, le dégelle, flotte, et le garçon suit le nuage. La métaphore de suivre le nuage me restait. Donc, au cours des 10 dernières années, je l'ai suivi.

C'est un nouveau genre pour vous mais vous êtes intéressé par l'écriture d'horreur depuis un certain temps?
Toujours. J'aime le genre d'horreur, Stephen King est mon écrivain préféré de tous les temps. «Halloween» et «The Exorcist», «The Shining», «Sixth Sense» de John Carpenter sont quelques-unes des plus grandes histoires de tous les temps. «Halloween» battrait beaucoup des meilleurs gagnants d'images dans mon livre. J'ai donc toujours voulu essayer cela. Et j'ai trouvé ça très gratifiant. C'était difficile et intéressant d'essayer d'écrire dans le style émotionnel auquel les gens se sont habitués dans mon travail, mais dans ce nouveau genre.

Avez-vous rencontré une résistance ou une surprise de la part des gens face au changement?
Les personnes qui s’attendent à «Perks 2» peuvent résister au changement de genre, mais ce qui a été très gratifiant, c’est que la plupart des gens qui aiment «Perks» ont adoré «Ami imaginaire» parce qu’ils voient la même sensibilité émotionnelle. Et le même sentiment de caractère, la même empathie – une empathie presque surnaturelle. Ils ont été très favorables et positifs.

Puisque vous êtes aussi cinéaste, la question inévitable est la suivante: allez-vous l’adapter à l’écran?
Je suis. Je ne sais pas si ce sera un film, une mini-série – je suis ouvert. Pendant que je pars, je me demande sans cesse: puis-je vraiment vivre sans ce moment? Dans certains cas, c’est un appel facile. Dans d'autres cas, pas tellement. J'imagine qu'au minimum, il s'agira de deux films.

Avez-vous une préférence entre le cinéma et l'écriture?
Écrire un roman est la vie la plus solitaire que je connaisse. Je ne pouvais pas le faire pour toujours; Je ne sais pas comment des gens comme Stephen King le font. C'est tellement exigeant en termes de temps seul. Je préfère de loin un plateau de film dans lequel vous collaborez avec d’autres artistes et quand vous êtes coincé (e), ce n’est pas seulement vous et votre cerveau.

Qu'est-ce qui te fait peur?
L’idée qu’il ya autre chose et que ce n’est pas toujours bienveillant. Ma famille a loué une maison dans le New Jersey en ligne, nous n'avons donc vu que des photos. Nous sommes entrés dans la maison et je jure devant Dieu, j'ai dit: «Qu'est-ce qui ne va pas avec cet endroit?» C'était juste dans ma peau instantanément. Et quand vous avez ce sentiment et que vous voyez votre fille tournée dans l’angle, comme dans «Le projet de la sorcière Blair», levant le doigt pour réprimander quelque chose qui n’était pas là: «Non. Non »… Eh bien, vous passez la nuit au Best Western et vous mangez le paiement anticipé de 3 000 $. Ensuite, vous n’êtes pas très surpris de la prochaine fois que vous passerez dans cette rue et que la maison a été rasée.

Vous avez mentionné Emma Watson vous a aidé avec cette histoire?
Nous étions en train de filmer «Perks» et je lui racontais l'histoire de «Imaginary Friend». J'avais commencé à écrire le livre, mais je ne l'étais que très peu. Je l'avais sur le bord de son siège et je suis arrivé à ma fin originale et je l'ai présentée… et je jure qu'elle m'a regardé et qu'elle a dit: “Hein.” J'ai dit: “Quoi, pas bon?” Elle est polie jusqu'à la fin. et ne me dirait jamais que c'était mauvais, mais je pouvais dire que c'était une déception totale. Elle a étudié l'anglais à Oxford et à Brown et est l'une des personnes les plus lues que je connaisse. Je suis donc retournée à la table à dessin à cause de Emma Watson Plus précisément. Les deux dernières personnes remerciées dans les remerciements sont Emma Watson pour la fin et Stephen King pour tout le reste.

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