Stephanie Burt de Harvard repense notre relation avec la poésie – Harvard Gazette – ecrire un livre gs

Poète Stephanie Burt veut changer la conversation sur la place de la poésie dans le monde littéraire.

Son nouveau livre, «Ne lisez pas la poésie: Un livre sur la façon de lire des poèmes» est un guide pour comprendre un art auquel il est difficile d’accéder pour de nombreux lecteurs. Le professeur et directeur des études de premier cycle au Département d'anglais explore les rôles de la poésie lyrique, du langage expérimental, des poèmes centrés sur les personnages et d'autres thèmes pouvant aider les lecteurs sceptiques à s'intéresser au domaine.

En plus d'enseigner des cours sur la poésie et la poésie du XXe siècle, la science-fiction et les romans illustrés, Burt est également corédacteur de la poésie au magazine The Nation et auteur d'un prochain recueil de poèmes basé sur le travail du poète grec ancien. Callimaque

La Gazette a parlé à Burt du livre, des poètes dont elle est tombée en amour et de la création d’un «guide de voyage» pour la poésie.

GAZETTE: Comment avez-vous développé l'idée de ce livre?

BURT: Mon éditeur, Basic Books, Lara Heimert, m'a demandé si je voulais écrire un livre sur la lecture de poésie, et un autre livre intitulé «How to Read Poetry». Un grand nombre des guides existants sur la lecture de poèmes étaient destinés à une génération précédente, et malgré tout le bien qu’ils faisaient, ils étaient alliés à des écoles et des salles de classe et à des tests d’une manière contre-productive. Sinon, ils étaient très près d'être anti-intellectuels et disaient: «Écris toi-même de la poésie et ne te donne pas la peine de lire de manière critique». Ou ils étaient simplement étroits et disaient: «La poésie n'est qu'un mystère vous donne accès au grand cadre du monde "ou," La poésie est un moyen amusant d'organiser vos amis et se battre pour la justice sociale. "Ces choses sont vraies pour certains poètes, mais seulement certains, et je voulais écrire un livre qui ne serait pas anti-intellectuel, mais ne donnerait pas l'impression d'avoir été conçu pour vous aider à vous préparer à un test.

J'avais été frustré pendant longtemps par la façon dont cet art était traité, comme si sa présence à l'académie était un fait nécessaire plutôt qu'un fait éventuel. Je veux que les gens voient les poèmes comme nous voyons la musique: il y a beaucoup de genres différents qui sont liés à d’autres genres, beaucoup comme certains, certains sont vraiment vieux, et certains sont nouveaux. Si vous vous y intéressez vraiment, vous aurez peut-être du plaisir à acquérir un vocabulaire technique, mais vous n’en aurez pas besoin pour en profiter. Le plaisir peut avoir lieu sur différents motifs ou canaux en fonction du type de musique. Je voulais faire tout cela pour la poésie dans ce livre.

GAZETTE: Comment était votre relation avec la poésie quand vous grandissiez? Vous êtes-vous retrouvé d'un côté de la fracture académique-créatif?

BURT: J'ai toujours été un peu dérouté par le fait qu'il y avait des côtés, parce que quand je rencontre quelque chose que j'aime vraiment, je veux savoir comment ça marche et le démonter d'une manière qui me permette de le reconstituer et de me faire des amis qui sont aussi dans la chose et en parler toute la journée. Aussi loin que je me souvienne, j’ai été critique, peut-être malhonnête en matière de poésie.

Je trouve le critique et poète William Empson très admirable pour son engagement dans ce domaine. Dans son livre «Seven Types of Ambiguity», Empson dit avoir compris qu’il y avait des gens qui pensaient que les approches érudites ou critiques des poèmes leur liaient la vie, mais il ne le voyait pas ainsi. Il a trouvé quelque chose qu'il aimait et voulait savoir comment cela fonctionnait. Cela ne semblait pas être une approche universelle, mais cela ne me semble pas si étrange. Si vous aimez cuisiner, vous voudrez peut-être savoir comment un délicieux plat est préparé ou, si vous aimez le patinage artistique, vous voudrez peut-être savoir ce que le patineur fait sur la glace parce que vous l'apprécierez encore plus et peut-être vous Je vais essayer de faire quelque chose comme ça toi-même.

GAZETTE: Voyez-vous ce livre comme un guide pour ceux qui aiment déjà lire des poèmes ou pour ceux qui n’ont jamais essayé de lire de la poésie?

BURT: Je le vois comme les deux. Je travaillais pour Allons-y, les guides de voyage basés à Harvard. Lorsque vous écrivez «Let's Go Ireland», vos lecteurs sont des personnes qui ne sont jamais allées en Irlande, ou des personnes qui sont déjà allées une fois et qui sont curieuses de connaître l'endroit, ou des personnes qui doivent y aller pour une raison quelconque et peut-être traîné là. La poésie est comme ça aussi, et ce livre est en quelque sorte un guide de voyage qui a été influencé par le temps que j’ai écrit pour Let’s Go.

GAZETTE: Comment tenez-vous tous ces lecteurs potentiels dans votre tête lorsque vous écrivez?

BURT: Je pense beaucoup à mon public lorsque j’écris des critiques et des articles scientifiques. Pour vous assurer de maximiser les chances d’atteindre le public que j’essaie d’atteindre, vous devez faire confiance à mes rédacteurs. L'équipe éditoriale de Basic Books était très douée pour me parler des brouillons de chapitres qu'ils avaient rejetés, lorsque quelque chose n'allait pas. Quelque chose que j’avais écrit pouvait être pensant et fascinant, mais c’était mal pour le public, ils me demandaient donc de réessayer. Même la poésie écrite, à ce stade, je pense comme collaborative. Et je sais que tous les critiques et les poètes n'y pensent pas de la même manière, mais j'ai imaginé des lecteurs dans ma tête et des lecteurs réels qui lisent mes brouillons, en qui j'ai confiance. Je ne sais pas ce que je ferais sans eux.

GAZETTE: Vous écrivez qu’une personne n’a pas besoin de tout savoir sur un poème pour pouvoir en profiter ou être émue par celui-ci. Y a-t-il quelque chose dont nous avons besoin pour lire un poème?

BURT: Cela dépend du poème. Il faut parfois s’intéresser au sujet du poème, qu’il s’agisse de l’avenir de Singapour ou de la botanique. Parfois, vous devez être patient avec un vocabulaire inconnu, surtout si le poème vient d'un endroit ou d'une époque différent du vôtre. Parfois, vous devez aimer les énigmes et un langage extrêmement complexe qui nécessite beaucoup de temps pour se démêler. Parfois, vous devez être en mesure de dépasser vos attentes concernant ce qui est complexe et ce qui est astucieux, d’imaginer des lecteurs qui ne sont pas vous, de sorte que vous puissiez être le meilleur lecteur possible. Seuls certains poèmes nécessitent l'une de ces capacités ou décisions. Je ne pense pas qu’il y ait autre chose que l’alphabétisation de base et la volonté d’écouter. Et certaines poésies sont orales et ne récompensent pas l’alphabétisation. Vous avez donc vraiment besoin de volonté d’écouter.

GAZETTE: Un des refrains du livre est que nous devrions aimer ce que nous aimons en tant que lecteurs, ce qui est une déclaration simple mais souvent non pratiquée. Pourquoi est-ce si difficile à faire, surtout en littérature?

BURT: Je voudrais faire la distinction entre l’étude, l’appréciation et la critique de la poésie et le fait de donner un classement numérique ou de donner du prestige. Le prestige a ses utilisations, mais il gêne également. Je vais et viens entre penser et aimer Yeats, Dickinson ou Chaucer, qui sont morts depuis un certain temps et qui sont célèbres et prestigieux, et qui aime et préconise le travail de poètes à mi-carrière qui ne sont pas du tout connus sont bien connus que dans certains cercles.

J’ai été critique de poésie assez longtemps pour que de temps à autre des gens écrivent des essais ou des articles sur les raisons pour lesquelles je ne suis pas très bon et que je suis en quelque sorte une fangirl. Et je suis une fangirl! Je pense qu’il est non seulement possible mais souhaitable d’être un fan d’une certaine manière et de produire des analyses détaillées utiles à d’autres. J'écris parfois des critiques négatives et je pense qu’il est important qu’elles existent, mais en ce qui concerne le temps et l’énergie que je veux consacrer, elles sont exceptionnelles, et de telles publications doivent toujours être marquées et non frappées.

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Par exemple, e.e Cummings est un écrivain que j’admirais et que je n’aimais plus. J'en ai peut-être grandi: il est plus courant que les gens aiment les éjaculations à un certain âge, puis s’arrêtent en grandissant. Mais c’est une perte de temps pour tout le monde de dire aux personnes qui sont moins puissantes que moi qu’elles ne sont pas autorisées à aimer les éjaculations féminines parce que je ne les aime pas.

Je préférerais passer mon temps à aider les gens à aimer les choses et à créer un monde dans lequel vous pourrez prendre des risques en aimant quelque chose. C’est risqué de dire: «J'aime vraiment ça et ça me parle», et c’est le genre de risque que je veux aider les gens à prendre.

Cette interview a été légèrement modifiée pour sa longueur et sa clarté.

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