S'il vous plaît, tais-toi, Monsieur le Président, et lisez quelques livres – ecrire son livre de cuisine

Au milieu d'un ouragan et d'une autre fusillade de coups de feu au Texas, j'ai été frappé par une déclaration dans le nouveau mémoire, Indicatif d'appel Chaos, écrit par l’ancien secrétaire à la Défense de Trump, James Mattis, avec l’ancien secrétaire adjoint à la Défense de Reagan, Bing West. Les deux hommes ont commencé leur carrière dans la fonction publique en tant que marines américains.

Ils écrivent: «Si vous ne lisez pas des centaines de livres, vous êtes fonctionnellement analphabète et vous serez incompétent, car vos expériences personnelles seules ne sont pas assez vastes pour vous soutenir.

Mots forts. Mattis réussit à éviter presque toute mention de notre nom de vous-savez-qui-en-chef, mais l’implication est claire. Le président est, pour utiliser le terme clinique, un idiote qui n’a ni sens de l’histoire ni perspective, parce que, entre autres raisons, il ne lit pas. Je sais, il vous dira qu’il n’a pas à le faire à cause de son "Très, très gros cerveau."

Croyez-moi, il doit le faire.

Nous savons que Mattis a quitté le cabinet Trump en décembre dernier à cause de sa frustration et de sa colère, bien qu'il soit resté silencieux pour la plupart sur ses raisons. Contrairement à l’auto-évaluation de Trump, selon un article récent de Jonah Goldberg dans L'Atlantique"Les aides et les amis disent [Mattis] a constaté que le président avait des capacités cognitives limitées et un caractère généralement douteux."

Il est rentable d’augmenter la puissance de vos mots, proclamait «Readers Digest». Et si Trump lisait – certes, une partie de l’imagination mais me laissait faire ici à la fin de l’été – il pourrait prendre une leçon et écouter les avertissements de deux hommes de lettres du 20th siècle, j’ai relu cet été.

EB White et James Thurber ont tous deux écrit pour Le new yorker magazine: White était un essayiste accompli et un auteur de livres pour enfants: Charlotte’s Web, Stuart Little et La trompette du cygne. Thurber était un grand maître de la nouvelle, peut-être mieux connue pour "La vie secrète de Walter Mitty"– et ses dessins souvent absurdes et acerbes.

Les deux étaient amis et collègues et au début de leur carrière, en 1929, a écrit un best-seller surprise, un petit livre intitulé Le sexe est-il nécessaire? C’était une parodie des livres d’entraide freudiens qui étaient alors à la mode et qui comprenaient des intitulés de chapitre tels que «Que devraient dire les enfants aux parents?» Et «Claustrophobie ou que chaque jeune femme devrait savoir».

Chacune personnifiait la pensée indépendante, souvent iconoclaste, essentielle à la survie d'un peuple libre. Et chacun mérite de revenir pour son esprit et pour embrasser les bizarreries de l’Amérique, ainsi que pour sa préoccupation pressante pour notre avenir en tant que république.

En juillet, j'ai trouvé dans un magasin du musée de Philadelphie un livre intitulé E.B. Blanc sur la démocratie, une nouvelle collection de ses essais d’anciens numéros de Le new yorker et d'autres publications. Dans son introduction, l'historien Jon Meacham «Nous ne pouvons pas savoir avec certitude ce que White aurait pu faire de Trump ou de Twitter, mais nous pouvons affirmer sans crainte que E.B. L’Amérique des Blancs, celle décrite dans cette collection, est un lieu meilleur, plus juste et plus convivial que celui du quarante-cinquième président… L’Amérique des Blancs, qui devrait être notre Amérique, vaut la peine d’être combattue avec joie. "

En 1943, alors que nous combattions le fascisme pendant la Seconde Guerre mondiale, White, invité par une lettre de ce qu’on appelle le Writer’s War Board, nous donnait une assez bonne idée de la façon dont il voyait son pays et sa démocratie.

"C'est le trou dans la chemise en peluche à travers lequel la sciure de bois coule lentement," il a écrit, “C’est la bosse dans le chapeau haut. La démocratie est le soupçon récurrent selon lequel plus de la moitié de la population a raison plus de la moitié du temps. C'est le sentiment d'intimité dans les isoloirs, le sentiment de communion dans les bibliothèques, le sentiment de vitalité partout. La démocratie est une lettre à l'éditeur. La démocratie est la partition au début du neuvième. C’est une idée qui n’a pas encore été réfutée, une chanson dont les paroles ne se sont pas mal passées. C’est la moutarde sur le hot dog et la crème dans le café rationné. La démocratie est une demande d'un conseil de guerre, au beau milieu d'une matinée en pleine guerre, qui souhaite savoir ce qu'est la démocratie. "

Même plus tôt, en 1940, Blanc observé, «Dans ce pays, les citoyens sont toujours invités à écrire leurs pièces de théâtre et leurs livres, à peindre leurs tableaux, à se rencontrer pour discuter, à s’opposer ainsi qu’à accepter de monter des caisses à savon sur la place publique, de bénéficier d’une éducation dans toutes les matières sans censure, se faire entendre et se juger, composer de la musique, parler de politique avec leurs voisins sans se demander si la police secrète est à l'écoute, échanger des idées ainsi que des biens, gâcher le gouvernement quand il a besoin de plaisanter, et lire de vrais des nouvelles d'événements réels au lieu de fausses nouvelles fabriquées par un agent salarié de l'État. Ceci est un fait et devrait donner à chaque personne une pause. "

Et bien qu'il n'ait pas manqué de souligner les échecs de la presse, il n'a pas vu le mot écrit comme un "faux" ou un ennemi. En réalité, il a déclaré, «Je suis extrêmement fier de ces jours-ci de la plume, car elle s’est montrée historiquement être l’hypodermique qui inocule l’homme et maintient le germe de la liberté toujours en circulation, de sorte qu’il existe des les porteurs, les Typhoid Marys, capables d’infecter les autres par simple contact et exemple. Tous les tyran craignent ces personnes, qui manifestent leur peur en brûlant les livres et en détruisant les individus. Un écrivain s’acquitte de sa tâche aujourd’hui avec la satisfaction supplémentaire de savoir qu’il sera le premier à avoir la tête basse, même avant les dandys politiques. "

Tout cela pourrait donner à Donald J. Trump les willies, mais ainsi soit-il. Monsieur le président, grandissez et lisez un livre.

Quant à James Thurber, parmi ses œuvres, il y a une nouvelle de 1931, dont le titre plairait à Trump, car il penserait que c’est à propos de lui …"Le plus grand homme du monde."

Dans l’histoire, Jack «Pal» Smurch, un assistant mécanicien, réussit à faire voler un avion dans le monde entier, sans escale. Il fait sensation à l’échelle nationale, mais le problème est que Smurch est aussi un lout et un talon complet. «Il était inévitable qu'un jour, un héros national dont l'intelligence, les antécédents et le caractère étaient insuffisants vienne rugir du ciel, écrivait Thurber. C'est Smurch. Quand les journalistes repèrent sa mère pendant le vol, elle renifle: «Ah, au diable. J'espère qu'il se noie.

La presse raconte l'histoire de Smurch en tant que modeste garçon d'or alors qu'en vérité, dans sa ville natale de l'Iowa, il était considéré comme «une nuisance et une menace» qui coupait autrefois le directeur de son lycée: «Les autorités étaient convaincues que le caractère du célèbre aviateur était telle que la vedette de l'adulation devait le révéler au monde entier comme un hooligan congénital mentalement et moralement non équipé pour faire face à sa propre renommée prodigieuse. »En d'autres termes, comme notre président, un génie très stable.

Évanoui à son arrivée à New York à la fin de son long vol, Jack Smurch est confiné dans un hôpital alors que les responsables essaient de trouver une solution. Enfin, il est amené à une conférence des pouvoirs en place pour tenter de façonner son image.

C'est sans espoir. Se moquant de leurs conseils, Smurch, ce personnage généralement douteux, se tient «regardant dans la rue, neuf étages plus bas».

Ils le jettent par la fenêtre.

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