Sensibilisation des lecteurs aux lecteurs pour le mardi 8 octobre 2019 – ecrire un livre quand on est ado

(photo: cher amour)

Katie Lowe est le créateur du blog Fat Girl, PhD, qui explore le féminisme, l’image corporelle et la santé. Son écriture a été présentée dans le Gardien, le Indépendant et plus. Après la publication de son premier roman, Les furies (venant de St. Martin's Press le 8 octobre 2019), Lowe retournera à l'Université de Birmingham pour terminer son doctorat en littérature anglaise; sa thèse explore la rage féminine dans le modernisme littéraire.

Tu décris Les furies comme "un livre sur l'obsession, la sorcellerie et le meurtre". Qu'en est-il de ces thèmes qui vous ont inspiré pour écrire un roman?

Avant le meurtre, j’avais eu le meurtre – j’ai écrit cette scène d’ouverture un après-midi sans savoir qui était en train de parler ni quel était le contexte, puis je l’ai oublié dans un tiroir pendant quelques mois.

Je savais aussi depuis longtemps que je voulais écrire un livre sur les amitiés féminines, en particulier chez les adolescentes. C'est une période tellement grisante de la vie, lorsque les émotions sont si fortes et que tout est ressenti avec une telle intensité – alors pour moi, c'était irrésistible. Mais je voulais le traiter sérieusement. Culturellement, nous avons tendance à minimiser l'expérience des adolescentes: nous disons que leur musique est nulle, leurs intérêts sont ridicules, leurs récits ne sont pas des récits significatifs sur le passage à l'âge adulte, mais des drames de lycée, etc. On en parle presque ainsi quand on en parle, comme s’ils ne sont pas des individus tout à fait arrondis mais des petites filles ridicules.

C’est en partie la façon dont j’ai atterri sur la sorcellerie comme moyen de cadrer tout cela. Je voulais que les filles de ce roman trouvent le pouvoir dans un autre genre de personnage féminin qui appartient à la catégorie "outsider" et qui court avec. C'est une idée tellement puissante pour moi que ces femmes, accusées de sorcellerie au cours des siècles, ont rejeté les attentes qui leur étaient imposées, même si cela signifiait être mis à mort. Et oui, avec Les furies, Je voulais que les filles trouvent la force dans cela plutôt que la peur.

Cette histoire de fureur féminine et de nécessité de rendre justice – en particulier aux hommes qui leur ont fait du mal – résonne fortement dans les titres récents. Pouvez-vous parler un peu plus du "pouvoir brutal de l'amitié féminine" et de l'autonomisation par la rage que les jeunes femmes de votre nouvelle expérience ont vécue?

Je pense que #metoo a donné une langue à quelque chose qui fait partie de l'expérience féminine depuis longtemps, ce qui est évidemment la raison pour laquelle il a résonné si puissamment avec tant de femmes.

Aux États-Unis, la vente aux enchères du roman a eu lieu le jour de la publication des premières allégations de Weinstein. Le processus d'écriture s'est donc déroulé pendant que le genre de conversations que #metoo avait rapportées sous les projecteurs n'avait encore lieu que de manière privée, entre amis. C'est comme si elle était publiée maintenant dans un monde que je n'aurais jamais pu imaginer en l'écrivant, même si cela a été grandement amélioré.

Cela dit, moi-même et la plupart de mes amis-avons passé 2016-2017 dans une sorte d'horreur abasourdie par la façon dont le monde évoluait autour de nous. Nous étions et sommes toujours en colère. Le fait que ces filles et ces femmes (dans mon livre) soient si en colère et si prêtes à prendre les choses en main est bien un produit de cela. C'est une phrase qui est utilisée si souvent, c'est un cliché, mais cela ne le rend pas moins vraie: si vous n'êtes pas en colère maintenant, vous ne faites probablement pas attention.

Au début du livre, votre protagoniste, Violet, et son nouvel ami, Robin, semblent se rapprocher l'un de l'autre, mais ils deviennent de plus en plus imbriqués. Cette évolution de personnage était-elle planifiée ou a-t-elle évolué de manière organique, comme vous l'avez écrit?

Il a vraiment grandi organiquement. Une chose que j’ai apprise (je dirais avec peine, à partir de ce stade, à la fin de la rédaction d’un nouveau livre) est que je ne suis pas quelqu'un qui peut tracer des personnages de telle manière que je puisse leur faire faire ce qu’ils font. ne sont pas destinés à faire. Il y a un point, pour moi, où le livre s'enclenche et où vous connaissez suffisamment les personnages pour les mettre en situation et les laisser interagir les uns avec les autres et voir ce qui se passe plutôt que de forcer les choses. Et pour moi, personnellement, beaucoup des scènes les plus agréables à écrire sont celles dans lesquelles Violet et Robin étaient seuls. Parce qu'ils étaient si étroitement liés, c'était alors beaucoup de plaisir juste pour les mettre en situation et les laisser parler – presque plus comme écrire une pièce de théâtre que dans un roman.

Vos personnages sont compliqués, c'est le moins qu'on puisse dire. Quel a été le plus difficile à écrire? Lequel était le plus pertinent pour vous en tant qu'auteur?

La réponse à ces deux questions est Violet, mais d'une manière qui a changé au fil du livre. J'avais sa voix tout à fait sortie du portail et les situations dans lesquelles je l'ai mise, au début, n'étaient pas très différentes de celles que j'avais connues à cet âge (commencer l'école en retard, traîner dans un café avec ma nouveaux amis, etc.).

Mais plus elle changeait, plus il était difficile d'écrire sa voix. Elle s’est rendue dans des endroits si sombres qu’il était difficile de maintenir la froideur qu’elle développe, en particulier vers la fin du roman. Ce que j’espérais faire, c’était commencer par un personnage qui était assez compréhensible en général, mais qui – à travers une série de petites décisions presque compréhensibles – devenait de plus en plus insensible, entraînant le lecteur dans sa conduite. Mais passer des mois dans ce vide avec elle n'était pas la chose la plus facile!

Votre écriture est riche en images riches qui rendent l’histoire facile à visualiser – il semble mûr pour une adaptation à l’écran. Avez-vous pensé aux possibilités visuelles de la télévision ou du film pendant que vous écriviez?

Si je suis totalement honnête, je ne l'ai pas fait. C’est seulement cette année que j’ai acheté mon premier téléviseur et quand j’écrivais Les furies, Je vivais dans un tout petit appartement avec une connexion Wi-Fi vraiment glitch, je ne pouvais donc pas regarder la télévision en streaming non plus. D'une certaine manière, je pense que cela aurait pu aider avec le côté visuel des choses parce que je avait le mettre sur la page pour qu'il existe pour moi, si cela a du sens. J'avais une idée très claire de la façon dont je voulais que le monde du roman soit tel que vu et ressenti. Je suis donc ravi lorsque quelqu'un dit l'avoir remarqué sur la page.

Cela dit, posséder une télévision maintenant, il y a alors beaucoup de bonnes choses là-bas, et je suis très intéressé par la façon dont les livres sont adaptés à l'écran. C'est une sorte de magie, prenant un monde qui existe sur la page et en faire quelque chose de visuel. Mais au fond de moi, je serai toujours un nerd de littérature. Pour moi, le livre viendra toujours en premier. –Jennifer Oleinik

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