Scandalisé par Ali Wong’s Stand-Up? Préparez-vous pour son livre – ecrire un livre etape

Quand Ali Wong teste de nouvelles blagues devant un public, elle fait quelque chose d'étrange.

«Je parle très doucement d’une voix monotone, où la performance est presque nulle pour voir si le matériau tient le coup», a-t-elle déclaré.

Une audience délibérément ennuyeuse peut ressembler à un suicide professionnel, mais Wong insiste sur le fait qu’il existe une méthode: si la foule rit en dépit de son accouchement ennuyeux, elle sait que la blague est vraiment bonne.

«Tout dépend du choix des mots», a déclaré Wong. "Parfois, je sais que la blague est drôle, mais je n'ai pas trouvé le mot qui convient, et quand je le trouve, c'est tellement satisfaisant."

La conviction de Wong que la langue, plus encore que la performance, est la meilleure arme du comédien l'a également guidée lors de la rédaction de son premier livre, «Dear Girls», une collection d'essais sur sa jeunesse révoltée, sa lutte pour percer dans la comédie, son romantisme et son esprit. exploits sexuels, et ce que c’était de grandir dans ce qu’elle appelle une «famille très atypique américano-asiatique».

Même si Wong semble sauvagement désinhibée sur la scène (l’un de ses gestes les plus précoces a été de baisser le pantalon pour attirer l'attention du public), elle est nerveuse à propos de la réception de son livre, qui sort le 15 octobre et est encore plus personnelle que certains de ses stand-up.

"Je ne sais pas comment les gens vont réagir et c'est effrayant", a-t-elle déclaré. "J'espère que mes frères et sœurs ne seront pas énervés contre moi."

Dans une interview, Wong a parlé des controverses récentes dans le monde de la comédie, de son processus d'écriture et de la question qu'elle déteste avoir à poser. Vous trouverez ci-dessous une transcription de la conversation.

Dans la préface, vous décrivez comment vous avez paniqué en écrivant le livre. Avez-vous vraiment presque cessé et rendu votre avance?

J'ai failli rendre l'argent! J'aime Zadie Smith et j'aime Ta-Nehisi Coates, et «Homegoing» (de Yaa Gyasi) est l'un de mes livres préférés. Je sens que j’ai beaucoup de goût dans les livres, et j’ai commencé à écrire et je me suis dit: «Comment se fait-il que je ne leur ressemble pas? C'est terrible. C’est embarrassant. »Ensuite, j’ai eu cette discussion avec Sarah Dunn, la créatrice de« American Housewife », qui a déclaré que le truc pour écrire consiste à accepter que vous n’êtes pas un génie. Et ensuite, cela s’est simplifié.

Une des blagues récurrentes dans «Dear Girls» est que le livre est au format lettres de vos filles de 1 et 3 ans, mais que vous leur racontez des choses extrêmement inappropriées et scandaleuses. A quel âge les laisserez-vous le lire?

C’est drôle quand on me pose cette question parce que, essayons-nous de prétendre que je vais avoir le contrôle sur eux? J'ai perdu ma virginité quand j'avais 15 ans, tu vois ce que je veux dire? Je serais franchement flatté s’ils sont intéressés par quelque chose que je fais, tout d’abord. Mais je serais à l'aise avec leur lecture quand ils ont 15 ans. Ils peuvent regarder la spéciale quand ils ont 12 ans.

Je pense que le livre est beaucoup plus scandaleux que mon acte. Je révèle à quel point j’étais méchant que j’étais jeune et je ne le fais pas vraiment dans mon stand-up. Sur la scène, je parle de coucher avec deux personnes sans abri, mais c’est comme, quel âge avait-elle, on ne sait pas, c’est un mystère.

Votre mari, Justin Hakuta, écrit une postface sur le livre. Il fait également l’objet de certaines de vos interventions qui, selon lui, le mettent parfois «mal à l'aise». Pourquoi avez-vous voulu qu'il s'adresse directement aux lecteurs?

Je voulais voir ce qu'il voulait dire, car il a aussi beaucoup à dire. Et franchement, j'étais fatigué d'écrire autant de mots et j'avais besoin de rencontrer un nombre de mots.

Vous décrivez une expérience humiliante au début de votre carrière, lorsque l'animateur d'un club de comédie vous a présenté comme quelqu'un qui "fait les ongles" et "fait votre lessive" et les gens hué pendant votre acte, et vous avez presque arrêté la comédie par la suite. Comment avez-vous travaillé le nerf d'essayer à nouveau?

Bien sûr, je pensais parfois à arrêter de fumer, mais je continuais juste parce que j'aimais tellement le processus. Votre attitude après le bombardement distingue les bandes dessinées qui sont la vraie affaire des bandes dessinées qui ne sont pas la vraie affaire. Comme, les gens seraient tellement dévastés après un tournage, tant d'hommes adultes donneraient un coup de pied sur une chaise et pleureraient après un mauvais tournage dans un endroit où l'enjeu ne pourrait pas être plus bas, vous voyez ce que je veux dire? Cela m'a motivé à remonter et à réparer tout ce que j'ai mal fait.

Dans le livre, vous abordez une question que vous n'aimez pas avoir, alors je me sens bien obligé de la poser, c'est ce que c'est que d'être une femme américaine d'origine asiatique dans la comédie. Qu'est-ce qui vous dérange dans la prémisse et comment y répondez-vous, comme maintenant?

Cette question vient tellement des femmes américaines d'origine asiatique. Ils veulent clairement être dans la comédie, mais est-ce ainsi que vous vous voyez? Est-ce ainsi que vous vous réduisez? Et cela me contrarie quand ils le demandent, parce que cela me fait penser que c’est ainsi qu'ils se voient: en tant que femme américano-asiatique. Et ce n’est pas une très bonne question. Si leur objectif est de choisir mon cerveau et de mieux comprendre comment réussir, la meilleure question est de savoir comment faire face à un échec ou comment écrire une bonne blague? Pas à quoi ça ressemble d'être une femme américaine d'origine asiatique dans la comédie. Cette question sous-tend cette hypothèse selon laquelle être une femme américano-asiatique est une faiblesse. Si vous le voyez comme une faiblesse, ce sera une faiblesse.

De même, vous parlez de l’énervement lorsque les bandes dessinées masculines blanches vous disent que vous êtes chanceux d’avoir un «créneau» parce que vous êtes une femme américano-asiatique.

Quand ils me le disent, cela montre bien qu’ils ne voient pas de précédent, à l’exception de Margaret Cho, où quelqu'un me ressemble a réussi. Je ne me suis jamais senti autorisé à faire carrière dans la comédie, alors que ces gars-là, ils se disent: «Hé, je suis beau, je peux faire rire le public pendant 10 minutes, où est ma carrière de film, où est mon émission de télévision? «Mais je ne me suis jamais senti autorisé à faire ça. Tout cela a été une délicieuse et charmante surprise. Pour moi, dire que je voulais être un humoriste, c'était comme dire que je voulais être président. Ces gars-là ne réussissent pas, et c’est parce qu’ils ne donnent pas assez de crédit, de poids et d’importance à la technique d’écriture, et ils ne me donnent pas le mérite d’écrire.

Ils vous réduisent simplement à votre apparence plutôt qu'à la qualité de vos blagues.

Droite. Donc, c’est comme si cela était vrai, comment se fait-il que ma mère ne soit pas comme Richard Pryor? Elle est hilarante, c'est une femme asiatique. Bon sang, pourquoi ne pourrait-elle pas simplement claquer des doigts et avoir deux spéciaux ou quelque chose comme ça? Je ne sais pas.

Je voulais vous poser une question au sujet de la controverse récente dans le monde de la comédie, car elle a ouvert un débat sur l’utilisation de stéréotypes raciaux dans la comédie.

Oh mon Dieu, je suis tellement hors de cause en ce moment. Je sais ce que vous allez demander et je n’en ai pas lu assez pour faire un commentaire éclairé. Je suis vraiment sorti de ça. Mon mari était en voyage avec ses amis de l’école de commerce et c’était juste moi et les enfants, donc je n’ai pas tout lu au téléphone. Je sais ce que vous allez demander.

Bon, je voulais vous poser des questions sur la controverse sur Shane Gillis’s utilisez des insultes raciales et des stéréotypes sur les Asiatiques dans son podcast, et vous interroge également sur un épisode différent du podcast que les gens ont également trouvé offensant, et qui fait référence à vous.

Oh mon Dieu.

Gillis et ses co-animateurs classent les comiques par race et par sexe, et Gillis disents, "Ali Wong est en train de faire en sorte que les poussins asiatiques soient plus drôles que les poussins blancs."

Il a dit qu'Ali Wong faisait en sorte que les filles asiatiques soient plus drôles que les filles blanches?

Oui, et j'allais vous demander quelle a été votre réponse lorsque vous en avez entendu parler, mais il semblerait que vous n'en ayez pas entendu parler auparavant.

Et vous savez, je ne me sentirai pas à l’aise pour commenter ces choses si je ne connais pas tout le contexte. Vous m'avez donné un contexte, mais avant de faire un commentaire officiel, je devrais vraiment lire et regarder ces clips et ces choses-là. Parce que, je ne sais pas, j’ai entendu dire qu’il avait tenu des propos injurieux et que les gens en étaient vraiment troublés et que S.N.L. avait annulé son offre. Bowen (Yang) me passionnait vraiment parce que je connais Bowen. Je veux juste m'assurer de prendre le temps de célébrer Bowen et de ne pas trop insister là-dessus car c'est une grosse affaire que Bowen sera dans le casting principal. C’est un type malin, hilarant et une voix si fraîche dans la comédie. En plus, c’est cet Américain d'origine asiatique. J'aime cela. Je suis désolé, je ne peux pas vous en donner plus.

La controverse de Shane Gillis met en exergue le débat en cours dans le monde de la comédie sur la sensibilité et les limites à ne pas franchir. Dans votre comédie, vous parlez de stéréotypes raciaux, en invoquant parfois un stéréotype pour le désarmer ou en indiquant parfois la vérité dans un cliché. Quel est votre point de vue, faut-il éviter certains documents parce qu’ils sont insensibles et offensants?

Les gens peuvent s’en tirer en faisant des choses vraiment offensantes tant que c’est drôle. Parce que si c’est drôle, le rire l'emporte sur le sentiment de douleur et vous faites quelque chose de bien. Cela se résume à l'écriture et à l'instinct. En outre, lorsque vous connaissez différentes personnes de tous les horizons et que vous êtes compatissant, vous êtes probablement plus capable d'écrire quelque chose de vraiment choquant, qui est drôle, car il contient de la vérité et c'est quelque chose que vous n'avez pas entendu avant. Proposez quelque chose de frais, de vrai et d’inattendu.

Dans le livre, vous dites à vos filles «tu peux être ce que tu veux être, mais pas un vlogger. Jamais un vlogger. Se filmer soi-même et se maquiller ou déballer des bougies n'est pas un travail. »Vous leur dites également:« Vous pouvez être ce que vous voulez, mais je m'inquiéterai si vous voulez vous tenir debout. »Pourquoi décourageriez-vous les empêcher de se tenir debout?

C’est la sécurité. Je suis restée seule dans de nombreux motels loufoques. Vous devez vous mettre dans ces situations. Même maintenant, je vais dans des bars de plongée et je demande toujours à une autre bande dessinée de me raccompagner à ma voiture.

Vous préférez donc que vos filles deviennent des vloggers plutôt que des stand-ups?

Je suppose que oui, car alors ils seraient en sécurité. Mais pas de mon ridicule.

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