Sadie Penzato à la galerie Knaus des Highlands – écrire un livre sous forme de journal intime

Sadie Penzato, résidente de longue date dans la Highland Gallery, avec certaines de ses peintures. (Photo par Lauren Thomas)

À une époque où «l'âgisme» émerge comme un terme à la mode pour une autre exigence de sensibilité sociale, une de nos octogénaires locales déclare son refus de longue date d'être une victime et se prépare à passer à autre chose – comme d'habitude. La peintre, enseignante et écrivaine Sadie Penzato se bat contre 90. «Quatre-vingt-dix ans est ancienne!» Dit-elle. "Ça l'est vraiment. Peut-être que je suis la fille qui a crié «Wolf!» Trop de fois. Il y a quatre ans, j'ai vendu mes peintures, mais personne n'a acheté ma maison. Je suis allé en Floride et je suis revenu et j'ai baissé le prix. Quand trois personnes ont voulu l’acheter, j’ai pensé: «Peut-être que je ne veux pas le vendre.» Je pensais que j’allais simplement faire des aller-retour. En Floride, je reçois un appel de quelqu'un qui veut acheter ma maison. Il s’avère que c’est le gars d’à côté!

Elle monte donc à nouveau une exposition, cette fois-ci à la Knaus Gallery & Wine Bar, où elle espère rencontrer et saluer de vieux amis pour un dernier hourra avant de se diriger définitivement vers le sud. Penzato a enseigné l'art pendant plusieurs années dans les écoles de Marlboro sous son nom marié, Stellefson. Elle a peint. Elle a écrit un mémoire. Elle en a fait une comédie musicale Off-Broadway. Elle a travaillé comme journaliste. En cours de route, elle a suivi plusieurs cursus menant à cinq diplômes: trois de SUNY-New Paltz, dont un certificat d'études approfondies en administration, et deux, dont un doctorat en éducation, de Columbia.

«Je dois vous dire que je pensais que je serais un écrivain célèbre, un artiste célèbre, un tout célèbre. Mais je suis un gros poisson dans un petit étang. Partout où je vais, les habitants me connaissent. Le fait est que je ne suis peut-être pas un peintre ou un écrivain qui a beaucoup de succès, mais j'ai influencé la vie de nombreuses personnes. Je reçois des lettres: "Si ce n'était pas pour vous, je ne serais pas ce que je suis, ou je ne serais pas allé dans les endroits où je suis allé, vous avez fait ma vie!" tant d'étudiants. "

Je demande si elle peut mettre une épingle sur exactement ce qu'elle a fait pour les gens. «J'aimais mes étudiants et ils m'aimaient. Tout ce que je fais, je le fais avec amour. Les gens aiment ma cuisine – et je ne fais la cuisine que pour ceux que j’aime – et comme je cuisine, je dis: «Ils vont adorer ça.»

Elle a lu un livre sur le sicilien, écrit par un homme. «J’ai pensé: c’est pas comme ça. Bien sûr, c’est un homme! »Mon père ne m’a pas traité comme il traitait ses fils. Je pensais écrire un livre un jour. »Ce qu’elle a fait en le titrant Grandir sicilien et femelle. «Je n'avais aucune formation en littérature. J'aimais écrire, mais quelques éditeurs m'ont refusé.

«A cette époque, le New York Times La liste des best-sellers ne comprenait qu'un italien: Mario Puzo. Les rédacteurs disaient: «Les Siciliens ne lisent pas, pas plus que les Italiens.» Ainsi, personne ne toucherait mon livre sans parler de la mafia, du meurtre ou d’un livre de recettes. J’ai dit: "Fous-les", et j’ai auto-publié 4 000 exemplaires en 1991. Cela m’a coûté 21 000 $ et je l’ai remboursé en un an et demi. J'ai conduit ma petite décapotable sans GPS vers des clubs italiens, j'ai reçu des lettres, des demandes; J'ai eu ma propre entreprise. Ce livre m’a apporté tant d’amis, de reconnaissance, d’enthousiasme et de fêtes à New York. La communauté italienne me connaissait à cause de ce livre.

«Quand j’écrivais mon livre, j’avais terminé un chapitre et disais:« Ils vont adorer ça. »Les gens montaient et disaient:« J’ai adoré votre livre. Ma mère, âgée de 87 ans, était assise dans la cuisine et écoutait. »Les gens ont écrit:« Maintenant, je peux comprendre pourquoi mon père était comme il était. Je ne pouvais jamais le comprendre auparavant. ’J’ai une boîte pleine de lettres que les gens ont écrites sur mon livre. Je sais donc que j’ai eu un impact – peut-être pas au niveau national ou mondial, mais j’ai fait beaucoup de bien à beaucoup de gens dans ma vie. "

«C’est un excellent moyen d’évaluer votre vie», dis-je. “Vous auriez pu tout voir venir dans votre direction, la gloire et tout. Mais quand vous le mesurez par ce que vous avez fait pour les autres, en fonction de leur réponse à vous… "

«Le problème, c’est que je n’ai pas décidé de le faire. Je me suis marié à 18 ans; J'étais mère à 19 ans. Pendant 13 ans, j'ai été femme au foyer, mère de chambre, présidente de la PTO – tout ça. Puis, à 31 ans, je suis retourné au collège. En 1962, il n'y avait que sept femmes mariées sur le campus. Les professeurs nous ont regardés comme si nous avions deux têtes. Nous étions proches d’eux et ils n’aimaient pas ça. Nous les avons mis au défi. "

À 35 ans, Penzato a obtenu son baccalauréat. «Quelques années plus tard, j’ai eu mon Master. J’avais toujours voulu un doctorat, j’ai donc postulé pour un congé sabbatique à 48 ans, je suis allé en Colombie pour un an et j’ai obtenu mon doctorat. J'avais espéré enseigner à l'université, mais je ne l'ai jamais fait. Après 20 ans d'enseignement, j'ai postulé pour devenir directeur; mais je pense qu'ils pensaient que j'étais un artiste fou, que je n'étais pas stable. J'ai frappé 55 et je suis parti. Lorsque j'ai finalement divorcé, j'ai acheté sept immeubles à Newburgh et les ai vendus avec un bénéfice. "

J'ai demandé à Penzato si elle avait simplement eu du succès. «Non, j'ai travaillé très fort. Je crois que dans la vie, vous devriez avoir un objectif. Les gens planifient leurs vacances, leurs garde-robes, mais ils ne planifient pas leur propre vie. Ils trébuchent. Cela n’a rien à voir avec la chance; il s'agit d'intelligence: penser, digérer, prendre des années, parfois, pour prendre une décision. Il m'a fallu 33 ans pour quitter mon mariage.

«Quand je l'ai fait, je l'ai fait de la bonne façon. Je n'ai vraiment aucun regret. Je me suis assis et j'ai écrit mon livre après avoir cessé d'enseigner et obtenu le divorce. C’est comme si j’avais été dans une cage, que quelqu'un l’a ouverte et que j’ai pris l’avion. Je n’ai atterri que récemment. J'avais 58 ans quand je suis sorti de cette cage. Malheureusement, j'ai été un catalyseur pour mon mari. Je le laisse faire avec. J'ai été élevé en sicilien. Mais je ne suis pas la victime.

Aujourd'hui, sa maison, une ferme coloniale de 1871 située dans les Highlands, est ravagée, avec des boîtes de papiers et de peintures empilées et éparpillées dans toutes les pièces. Penzato rassemble toute une vie de documents, d’œuvres d’art, de bricoles. Je lui demande si elle a un plan ou un objectif maintenant. «Une fois que vous avez 80 ans et que vous êtes vieux, vous n’avez plus d’avenir. Vous ne pouvez pas dire, "Je vais le faire dans cinq ans", car vous ne le savez pas. J'avais 85 ans, en forme, forte, bien manger, jamais fumer, à peine bu – et j'ai eu un cancer du sein. Ils disent que si vous vivez assez longtemps, tout le monde contracte le cancer. Pendant trois ans, j'étais invalide. Mon corps s'est effondré. Je construisais des murs en pierre! Maintenant, je suis redevenu moi, mais je dis que la seule chose qui ne va pas chez moi, c’est la vieillesse.

Penzato dit que depuis plus de 50 ans, elle a probablement vendu 400 œuvres et recueilli suffisamment de notoriété pour être reconnue par les collectionneurs. Ses peintures sont exposées depuis 1964 dans des galeries comme l'Ann Leonard Gallery et la Rudolph Galleries à Woodstock. Son travail fait également partie de nombreuses collections privées.

La galerie et bar à vins Knaus exposera un certain nombre de peintures de Penzato du 12 au 27 juillet. Ses heures d’ouverture sont les mercredis et jeudis de 15h à 21h, les vendredis et samedis de midi à 22h. et les dimanches de midi à 21h La réception d'ouverture du vendredi 12 juillet sera une fête d'adieu.

Réception d'ouverture «Works of Sadie Penzato», vendredi 12 juillet, de 18h à 21h, Knaus Gallery & Wine Bar, 76 Vineyard Ave., Highland; (845) 834-3144, www.knausgalleryandwinebar.com.

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