Robots & nous: Kinley Salmon, diplômée de Harvard, à propos de l'avenir de la Nouvelle-Zélande – écrire un livre avec word

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Un fils de Nelson qui a quitté l’école à 16 ans puis a étudié à Cambridge et Harvard a suivi la tradition de sa famille en écrivant sur le bien-être futur des Néo-Zélandais.

«Les machines… réduisent d'abord la monotonie et améliorent la vie, mais finalement, si elles sont utilisées sans discernement, elles augmentent la monotonie et appauvrissent la vie du fabricant et de l'utilisateur.» – May Davis, May Davis: son histoire

Lorsque Kinley Salmon cherchait les mots d’ouverture de son nouveau livre sur l’avenir du travail, il prit pour autobiographie de sa grand-mère maternelle en 1990.

Le livre de Salmon, Jobs, Robots & Us: Pourquoi l'avenir du travail en Nouvelle-Zélande est entre nos mains, examine l’emploi face aux avancées technologiques, telles que l’effet des véhicules sans conducteur sur les chauffeurs de taxi et de camion et ce que les kiosques d’enregistrement automatisés signifient pour les employés des hôtels. Il conclut, ainsi que sa grand-mère May Davis, qu’il s’agit d’un compromis entre maximisation économique et signification humaine.

Salmon travaille à Washington DC en tant qu'économiste pour la Banque mondiale. Ses parents, Guy et Gwenny, ont nourri ses nombreux talents – sportif, culturel et universitaire – ainsi que ceux de son frère, Erin. Ils ont également inculqué à leurs fils une conscience et une passion pour l'environnement; Guy était l'un des fondateurs du Native Forest Action Council. Kinley était très brillante, quittant l'école à 16 ans et passant un an en Espagne avant d'étudier à l'Université de Cambridge, puis à Harvard. Consultant chez McKinsey & Company, Salmon a travaillé à Londres et au Pakistan, même s'il reste un Nelsonien passionné.

Emplois, Robots & Nous regarde environ 25 ans dans le futur, les avantages et les inconvénients du travail pour les Néo-Zélandais. Salmon décide que, dans l'ensemble, nous sommes un pays plus heureux, en meilleure santé et plus riche si nous travaillons. Selon lui, le fait de viser un monde dans lequel la plupart des gens continuent de travailler continue nous offre de loin la meilleure chance à cet égard.

Salmon admet que des emplois qui ne sont ni difficiles ni sociaux peuvent être débilitants. Il suggère que la meilleure solution consiste à trouver des moyens de rendre le travail plus significatif, inclusif et intéressant, tout en permettant aux technologies de réduire les tâches subalternes, répétitives ou dangereuses. Il a déclaré que les Néo-Zélandais et nos responsables politiques devaient réfléchir et faire des choix: notre avenir est entre nos mains.

Kinley Salmon lors d'un événement du Pacifique à l'ambassade de Nouvelle-Zélande à Washington. Photo / Famille Saumon / Fourni

Votre livre indique clairement que les décisions pour l’avenir sont nécessaires maintenant, mais nous ne sommes pas toujours bons en Nouvelle-Zélande, n'est-ce pas? Nous sommes généralement gênés par toute une série de facteurs, notamment notre cycle électoral de trois ans, qui est relativement court, qui a contribué à alourdir l’impôt sur les gains en capital.

En politique, il peut être difficile de se concentrer sur le long terme, mais je suis confiant quant à la Nouvelle-Zélande et à son avenir. Nous sommes assez agiles en tant que pays et nous avons une démocratie dynamique. En général, nous pouvons participer à certains de ces débats sur des problèmes à long terme, tels que le changement climatique, bien que peut-être pas aussi rapidement que nous le pourrions. Vous soulevez un point intéressant sur le cycle électoral et Jonathan Boston [universitaire] a écrit à ce sujet. En tant que regardeur de l’étranger, je partage ce point de vue. Bien que nos mandats parlementaires soient brefs, nos campagnes [électorales] sont courtes par rapport à celles menées ailleurs. Nous ne sommes pas pris au dépourvu depuis si longtemps.

Qu'est-ce qui vous a motivé à écrire le livre?

Le moment est venu de relever le défi de prendre des décisions pour l'avenir. J'ai exposé quelques éléments de preuve dans le livre pour dire que, même si les choses ne sont peut-être pas aussi effrayantes qu'on nous le dit parfois, le changement s'annonce et il existe une fenêtre au moment où nous pouvons façonner ce qui se passe. J'espère pousser ce débat plus loin. Je reconnais que mes conclusions ne sont qu'une perspective. Je suis impatient d’entendre ce que les autres pensent et quelle vision ils ont pour la Nouvelle-Zélande, car ils voient ce qui se passe avec les changements technologiques, etc. Je suis optimiste quant au fait que nous puissions, en Nouvelle-Zélande, influencer l'avenir nous-mêmes.

Kinley avec ses parents, Guy Salmon et Gwenny Davis, et son frère en 1991. Photo / Famille Saumon / Fourni

Votre éducation a été imprégnée d'une conscience du passé, du présent et du futur. Comment était votre enfance?

J'ai un frère et, à cause de la séparation de mes parents, deux demi-frères et sœurs. Nelson est un endroit charmant pour grandir et j'ai eu une éducation très heureuse. J'ai eu la chance d'être allé dans d'excellentes écoles. Avec les parcs nationaux si proches, aller dans les vagabonds et aller dans la nature ont été une grande partie de mon enfance. Il a construit une appréciation de l'environnement naturel qui m'a collé. Une des choses qui m'a échappé quand je suis à l'étranger, c'est de pouvoir aller facilement dans de beaux endroits.

Vous faites partie d’une longue lignée d’intellectuels et d’universitaires, y compris votre grand-mère, May Davis, que vous citez au début de votre livre. La connaissiez-vous?

Elle est décédée quand j'avais sept ans, mais je me souviens d'elle. Elle était une grande figure dans notre vie de famille. Son livre, récit de sa vie, était un cadeau pour nous. La lire m'a influencé dans les choix que lui et son grand-père, Harry, ont faits, en essayant de faire quelque chose pour aider le monde. Le plus frappant a été leur décision de se rendre au Pérou dans la soixantaine pour créer un atelier de poterie, puis le transmettre à la communauté locale.

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