REVUE DE LIVRE: 'The Club' de Leo Damorosch – comment écrire un livre qui fait du bien

ANALYSE / AVIS:

LE CLUB: JOHNSON, BOSWELL, ET LES AMIS QUI ONT FORMÉ UN ÂGE

Par Leo Damrosch

Yale University Press, 30 473 pages

Ils ne font plus de clubs comme avant. Il y a près de 50 ans, je me souviens d'avoir entendu parler d'un autre membre du Club de presse national qui, bien que bien nanti, a érigé une de ses maisons en tant que sécurité dans un jeu de poker à gros enjeux, l'a perdue, mais a néanmoins vécu pour jouer de nombreuses autres mains dans ce qui était alors la salle de cartes du club animée.

le Club de presse est toujours avec nous, mais la salle des cartes – et les membres influents qui la fréquentaient – ont disparu depuis longtemps. Il en va de même des jours où son bar était ouvert jusqu'à deux heures du matin et où une foule animée de chefs de bureau, de correspondants étrangers, de chroniqueurs et même de pundit occasionnels de la radio ou de la télévision pouvait vous raconter des histoires de guerre journalistiques remontant à la Première Guerre mondiale. .



Je me souviens très bien d’un ancien racontant une soirée passée où les premiers membres de l’ASCAP, dont le fondateur-compositeur Victor Herbert, ont été impressionnés par un jeune compositeur qui a joué quelques-unes de ses compositions au piano du club. Le consensus était que le garçon allait se déplacer. Le nom du «garçon» était George Gershwin, et il l’a certainement fait.

Ces vignettes mettent en lumière quatre des principales fonctions exercées par les clubs de messieurs à l’époque de leur apogée. C’était des endroits où des hommes du monde aux vues similaires se réunissaient pour jouer, manger, boire et converser, la conversation jouant généralement un rôle important dans les jeux de hasard, les gaver et les jeux d'argent. Les changements de mode de vie, la vie dans les banlieues et le déclin général des anciennes grâces sociales qui pourraient faire de même un homme un homme somptueux, une compagnie assez alphabète, ont tous contribué à la dégradation de la vie en club.

De nos jours, il est presque impossible d'imaginer un seul club dans lequel, une fois par semaine, des hommes d'État, des personnalités littéraires, des juristes, des artistes, des médecins et des historiens parmi les plus brillants du monde se réuniraient régulièrement à table pour profiter d'une longue soirée gastronomique. , boire et conversation. Pourtant, c'est ce qui s'est passé chaque semaine pendant plusieurs décennies dans la Georgian London à la Turk's Head Tavern, le siège principal de ce que, avec les excuses du regretté Saddam Hussein, on aurait pu qualifier de «mère de tous les clubs». Ses membres l'ont simplement appelée le club; cela ne voulait pas ou n’avait pas besoin d’un nom plus sophistiqué.

Fondée en 1763 par Samuel Johnson, de la renommée du dictionnaire, et Sir Joshua Reynolds, le plus grand portraitiste du jour, ses membres incluraient Edmund Burke (le plus grand orateur parlementaire de l'époque), l'économiste Adam Smith («La richesse des nations»), l'historien Edward Gibbon. («Le déclin et la chute de l’empire romain»), le poète, romancier et dramaturge Oliver Goldsmith, David Garrick (le plus grand acteur et metteur en scène de son époque) et un jeune avocat écossais maniaque et dépressif du nom de James Boswell, dont la prise de notes obsessionnelle préserverait l’étincelle intellectuelle et l’étincelle conversationnelle de The club pour la postérité.

À Harvard, le professeur émérite Leo Damrosch, Le club a finalement trouvé un érudit moderne capable de donner vie au groupe brillant et décalé de membres du Club qui étaient véritablement, selon les mots de M. Damrosch, les «amis qui ont façonné un siècle».

Son style bien informé et gracieux est digne de sa brillante distribution de personnages et fait club”Une lecture agréable et édifiante. Nous apprenons à connaître et à aimer nos mouvements saccadés, nos yeux lents, notre manque d'hygiène, mais notre savoir et notre conversation indomptables. Samuel Johnson grâce aux idées de M. Damrosch et à une sélection judicieuse de citations. La même chose s’applique au reste de la distribution stellaire qui comprend plusieurs femmes qui, bien que non membres du club, étaient des dames spirituelles et accomplies qui ont gagné l'affection et l'estime de Johnson et le reste.

Johnson lui-même a déjà déclaré: «Personne ne peut écrire la vie d’un homme, mais ceux qui ont mangé (en) et qui sont ivres et qui ont eu des relations sociales avec lui». Grâce aux nombreux témoignages oculaires de Boswell et d'autres, Leo Damrosch nous a donné un exploit littéraire que le savant Dr. Johnson pensé était impossible.

En savourant les pages de “The club"On est proche de l'expérience de l'exubérance décrite par Boswell dans son récit de quelques heures passées avec son mentor chez Mme Hester Thrale, JohnsonLa plus proche amie: «J’ai été gentiment accueillie. Dans un moment (Johnson) était en pleine conversation, et je me sentais comme si je me trouvais dans un autre état d’être que je me souviendrai toujours de cette scène avec un grand plaisir. "

Beaucoup de lecteurs ressentiront la même chose à propos de ce livre.

• Aram Bakshian Jr., ancien assistant des présidents Nixon, Ford et Reagan, a beaucoup écrit sur la politique, l'histoire, la gastronomie et les arts.

Politique du Washington Times en matière de commentaires

The Washington Times apprécie vos commentaires sur Spot.im, notre fournisseur tiers. S'il vous plaît lire notre Politique de commentaire avant de commenter.

#ecrire son livre de recette
#comment écrire un livre informatif
#telecharger logiciel pour ecrire un livre

Laisser un commentaire