Qu'est-ce qu'un livre de New York sans une librairie de New York à montrer? – ecrire un livre de zombies

Herman Melville, James Baldwin et Nora Ephron ont écrit sur le mur sud de la librairie Strand, à 20 marches à droite de l’entrée. C’est l’espace qui a été pendant de nombreuses années un hommage approprié à la ville desservie: la section de New York, centre névralgique des livres de 13 pieds sur 8 pieds, aussi électrique, éclectique et excentrique que la ville qu’il honorait, à partir d'ouvrages de référence tels que Goûter à Gotham, compagnon amateur de cuisine à New York, à des trésors comme David McCulloughDes s Le grand pont, Pete HamillDes s Centre-ville: Mon Manhattan, et Colson WhiteheadDes s Le colosse de New York.

J'étais un habitué de cette section et en 2017, mon intérêt est devenu professionnel. J'ai signé un contrat avec Abrams Press pour écrire une histoire de la ville et de Windows on the World, le restaurant qui se trouvait au sommet de la tour nord du World Trade Center. Je me suis évanoui à la perspective de mon livre un jour dans la section New York de Strand.

En tant que narcissique new-yorkais, j’ai toujours été attiré par les quartiers de Gotham, mais j’étais à l’entraînement maintenant. J'ai commencé à visiter le Strand comme les ligues mineures du cyclone de Brooklyn doivent se rendre à Citi Field, rêvant du jour où ils seront appelés dans les ligues majeures. Je suis allé chez Barnes & Noble et chez des indépendants tels que Bookbook on Bleecker Street et j'ai pris des notes sur le trajet exact Les humains de New York ou En train de disparaître à New York ont été placés sur les étagères.

Et puis, un matin froid de février 2018, je suis retourné au Strand et j'ai été abasourdi. La section de 2 000 livres environ avait disparu. À leur place? Chaussettes. Chaussettes! Le vêtement des pieds était proprement suspendu à des centaines de crochets et était soigneusement conçu pour une clientèle nebbishy-touristique. Ils ont présenté des images de Frida Kahlo, Barack Obama, Gumby et Grumpy Cat. Ils étaient alignés astucieusement dans des teintes complexes de gris, de vert et de bleu, sous un signe au pochoir qui annonçait «18 milles de livres», un acte audacieux d'obscurantisme volontaire.

En dépit de mon apoplexie sincère, j'étais un peu dramatique. The Strand n’a pas supprimé sa section new-yorkaise. Il l'a juste repoussé près des escaliers.

Mais je m'inquiète du lancement de mon livre, qui est publié cette semaine par l'un des derniers éditeurs prestigieux non "Big Five" dans une ville qui héberge désormais moins Plus d'une centaine de librairies – un quart de ce qui existait dans les années 50 – je me retrouve nerveusement dans une culture du livre new-yorkaise fortement réduite.

J'aurais dû voir l'échange de chaussettes Strand à venir. Mon livre parle beaucoup de la façon dont la ville prospère et souffre du changement. Dans le passé, j'avais en fait sorti le livre de Whitehead de ces étagères et lu ses paroles: "Vous êtes un New-Yorkais alors que ce qui existait auparavant est plus réel et solide que ce qui se trouve ici maintenant."

Je ne cesse de me rappeler que tout n’est pas si grave. Il y aura toujours de nouveaux livres sur New York. Et il y aura des librairies; En fait, il y en a de très chouettes nouvelles, telles que Word et le Center for Fiction, toutes deux à Brooklyn. Ces magasins pourraient bien s’épanouir s’ils peuvent évoluer avec les habitudes de consommation des New-Yorkais, comme Books Are Magic, de Brooklyn. présence Instagram robuste l’agrandissement de South Street Seaport de McNally Jackson qui servir de la bière et du vin. Le Strand – qui les soutient – fait clairement ce qu’il doit faire pour réussir. Et le magasin n'a pas perdu son âme; récemment, en fait, il y avait une vitrine «No Place Like New York». Malgré tout, les chaussettes m'ont fait comprendre que mon identité tardive en tant qu'auteur new-yorkaise est une projection vacillante d'un idéal anachronique.

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