Quand le Web nous fait tourner – écrire un livre logiciel

La série de science-fiction surréaliste Miroir noir a un épisode appelé Tais-toi et danse dans la troisième saison. Cet épisode présente un adolescent soumis à un chantage commis par un pirate informatique. L'épisode a une phrase saisissante: «Des images traînent sur Google comme une malédiction gitane. Il n’ya pas de remède pour Internet, vous ne partiriez jamais. »Ceci résume étrangement et prophétiquement ce qui est arrivé à Internet et confirme ce que beaucoup d’entre nous pensent des maladies du World Wide Web.

Les systèmes et les processus qui composent Internet ont grandi et se sont développés si largement, qu’ils sont devenus trop énormes pour faire faillite, avec une nature globale et une influence pénétrante inquiétante qui rendent nos sociétés pratiquement inhabitables.

Identité individuelle

La première victime de l’ère Internet est le moi ou l’individu. Internet fait entrer le moi dans tout, écrit Jia Tolentino dans Miroir Trick: réflexions sur l'auto-illusion, sans doute l’un des meilleurs livres sur l’impact du Web sur la société. "Internet peut faire croire que soutenir quelqu'un signifie partager littéralement son expérience – que la solidarité est une question d’identité plutôt que de politique ou de morale, et qu’elle est mieux établie à un point de vulnérabilité mutuelle maximale dans la vie quotidienne."

C'est une forme bizarre de politique identitaire jouée par Internet, où chaque individu est cajolé, contraint, motivé psychologiquement et soumis à un chantage dans un monde d'auto-illusion. Ici, les individus prennent des positions politiques étranges et curieuses pour être vus en phase avec l'ordre établi par les forces du numérique et s'attendent à être récompensés pour leurs performances. Twitter en est un bon exemple, où les gens expriment des opinions instantanées et expriment leur solidarité à des causes avec lesquelles ils ont peu de relations ou qu'ils connaissent; le processus même de diffusion de ces opinions procure un sentiment d'accomplissement complexe et vaguement discernable. Ces "junkies" sont parmi les nombreux sous-produits d’Internet, et l’omniprésence et l’acceptation qu’ils reçoivent dans de nombreuses sociétés reflètent le mauvais type de pouvoir qu’Internet exerce sur les citoyens et la société.

Surcharge d'information

De tels changements sont maintenant omniprésents. Mais ils sont plus apparents et évidents aux États-Unis, où Tolentino vit et travaille. Elle est écrivain avec Le new yorker et suit Internet et son influence sur la société depuis quelque temps déjà. La raison invoquée par Tolentino pour la rédaction de ce livre est assez intéressante: "… parce que je suis toujours confus …" L’une des caractéristiques les plus frappantes de l’Internet contemporain est la confusion qu’il crée entre ses consommateurs. Le Web diffuse des informations de nombreuses couleurs et ses nombreux canaux les fournissent instantanément aux gens, sans se soucier de se demander même une nanoseconde si les cibles en ont réellement besoin.

En fait, cette information devient souvent sans âme et sans sens de la justice. «Une connaissance sans justice doit être appelée ruse plutôt que sagesse», a déclaré Platon.

Le Web n’offre pas la sagesse. L'Internet nous rappelle quotidiennement qu'il n'est pas du tout gratifiant de prendre conscience de problèmes que vous n'avez aucun espoir raisonnable de résoudre, observe Tolentino. «Et, plus important encore, Internet est déjà ce qu'il est.» Selon elle, il est déjà devenu un organe central de la vie contemporaine. Elle a déjà rebranché le cerveau de ses utilisateurs, écrit-elle, nous ramenant à un état de «hyper-conscience primitive et de distraction» tout en nous surchargeant de données sensorielles bien plus nombreuses que jamais auparavant.

Cette hypersensibilité prend ses cibles dans un monde qui tente de monétiser la surcharge d'informations fournies. Internet a déjà construit un écosystème qui exploite l’attention et la monétisation de soi. Tous ces individus «hyper conscients» se pressent donc sur différents marchés et essaient de tirer profit d’avantages – qu’il s’agisse de positions politiques, d’importance culturelle, de gains financiers grâce à des endossements ou du fait de devenir un influenceur, etc. Dans d’autres cas, comme nous le savons peut-être, eux-mêmes pénètrent dans des groupes sociaux en tant que prédicateurs et pontificats sur presque tout ce qui se trouve sous le soleil, pour finalement devenir les ambassadeurs de la marque des fausses informations et du vaudou numérique.

Déterminer la valeur de soi

Tout cela est dû au fait qu'Internet donne au "soi" une importance si importante que ses consommateurs ne lui attribuent aucune valeur réaliste. La façon dont les sites Web sont structurés est également problématique. Par exemple, même la plus petite histoire hyper-locale est affichée de manière aussi visible sur le Web que l'actualité principale de la journée. Les deux portent des hyperliens de même longueur et peuvent avoir le même nombre de mots. Il devient difficile pour le consommateur de mesurer l’importance de l’information, contrairement à un journal imprimé, par exemple, où la façon même dont les informations sont affichées (les informations locales seront plus petites de plusieurs pouces) peut aider le lecteur à assumer sa importance dans la politique. Alors (mal) naturellement, quand il s’agit d’attribuer une valeur à soi-même (lire l’opinion), Internet force l’individu à exagérer et à exagérer.

Ce processus d'auto-illusion est évident dans toutes les actions que nous faisons en tant que consommateurs et négociateurs d'Internet. Même si nous semblons avoir besoin d’un public pour cette représentation, cela n’est bientôt plus une nécessité. Ou alors une fantaisie s'installe. Comme Sherry Turkle l'a souligné dans son travail fondamental, Seul: Pourquoi nous attendons plus de la technologie et moins l'un de l'autre, quand l'humanité approche de son «moment robotique», les réalités en ligne remplacent celles en ligne.

Par exemple, les gens croient qu'ils sont ensemble et en compagnie de beaucoup, alors qu'en réalité ils sont seuls. Lorsque le virtuel remplace le réel, le moi induit en erreur cesse de poser les questions pertinentes, telles que «pourquoi je fais ce que je fais», pour commencer. C'est là que réside le problème.

Cette crise de soi a été explorée de nombreuses autres manières par un groupe d’écrivains, dont Will Storr, dont Selfie: comment nous sommes devenus si obsédés par nous-mêmes et ce qu’il nous fait essayé de disséquer l'industrie de l'estime de soi et de retracer ses liens ombilicaux avec le capitalisme prédateur. Le travail de Tolentino, découvrant des idées inédites, perspicaces et radicales sur Internet et sur soi-même, a introduit un nouveau paradigme pour les études numériques. En fait, le livre, avec sa prose rafraîchissante et audacieuse, introduit un nouveau langage à la critique sociale. Miroir Trick est le Miroir noir sur papier.

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