Procès de Charles Merritt: un californien reconnu coupable du meurtre d'une famille de 4 personnes retrouvée dans des tombes du désert – écrire un livre fantastique

Un homme du sud de la Californie a été reconnu coupable lundi de tuer une famille de quatre personnes et enterrer leurs corps dans le désert dans une affaire qui a dérouté les enquêteurs pendant des années après la disparition soudaine de la famille de leur maison en 2010. Après un procès qui a duré plus de quatre mois et qui reposait en grande partie sur des preuves indirectes, les jurés de San Bernardino ont trouvé Charles "Chase" Merritt, âgé de 62 ans coupable du meurtre de son associé, Joseph McStay, de son épouse, Summer, et des fils de 3 et 4 ans du couple.

Merritt ferma les yeux et baissa les yeux lorsque le greffier prononça le mot "coupable" la première des quatre fois pour meurtre au premier degré. Les sanglots venaient de la salle d'audience bondée. Quelqu'un a crié: "Oui!"

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Charles "Chase" Merritt, deuxième à gauche, est dans une salle d'audience à San Bernardino après qu'un jury l'a déclaré coupable de quatre chefs de meurtre au premier degré dans les meurtres de 2013 de la famille McStay.

AP


Les procureurs affirment que Merritt a tué la famille avec un marteau de forgeron à une époque où il devait de l'argent à McStay et avait été exclu du travail de la victime consistant à fabriquer et à vendre des fontaines sur mesure.

Le jury a également constaté des circonstances spéciales de meurtres multiples, ce qui signifie que Merritt est éligible à la peine de mort. Les procureurs ont déclaré qu'ils demanderaient la peine de mort si Merritt était reconnu coupable, et la phase de la peine du procès devait commencer mardi.

Les procureurs ont refusé de commenter après le verdict et les familles des deux côtés sont parties sans avoir parlé aux journalistes.

Après la disparition de la famille McStay, les autorités ont retrouvé des bols de maïs soufflé non consommé dans leur domicile du comté de San Diego, qui ne présentait aucun signe d'entrée forcée. Leur voiture a ensuite été retrouvée garée dans un centre commercial situé près de la frontière mexicaine.

Pendant des années, les responsables n'ont pas pu déterminer ce qui était arrivé aux McStays. À un moment donné, les enquêteurs ont déclaré croire que la famille était allée au Mexique de leur plein gré, sans pouvoir dire pourquoi.

En 2013, leurs corps ont été retrouvés dans des tombes peu profondes dans le désert après qu'un motocycliste hors route eut découvert des restes squelettiques dans la région. Les autorités ont également découvert une masse rouillée qui aurait servi à tuer la famille.

"C'était coup après coup, coup après coup sur le crâne d'un enfant", a déclaré le procureur Britt Imes lors d'une plaidoirie.

Merritt, qui travaillait avec McStay dans son entreprise de traitement de l'eau, a été arrêté en 2014. Merritt travaillait à la rédaction d'un livre sur le meurtre de la famille McStay lorsqu'il a été arrêté, a rapporté CBS News à l'époque.

Dans le livre intitulé "Peur de la lumière", Merrick a affirmé que Joseph McStay craignait que sa femme ne l'ait empoisonné. Il cherchait à le publier plus tard cette année. Patrick McStay, le père de Joseph McStay, a déclaré à CBS News en 2014 que Merritt lui avait parlé du livre lors d’une conversation téléphonique.

"Il voulait que je lise ce qu'il écrivait. Il a commencé à me le lire. Il a dit:" Pourquoi ne collaborons-nous pas pour écrire un livre? ", A déclaré Patrick McStay à CBS News.

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Photo de famille


Patrick McStay a déclaré que cela le rendait immédiatement suspicieux à l'égard de Merritt, mais il a "joué le jeu" dans l'espoir de découvrir ce qui est arrivé à son fils, à sa belle-fille et à ses deux petits-enfants.

Les autorités ont indiqué qu'elles avaient retrouvé le téléphone portable de Merritt dans la zone des tombes du désert quelques jours après la disparition de la famille et à un appel visant à fermer le compte de comptabilité en ligne de McStay.

Merritt a parlé de McStay au passé dans une interview avec des enquêteurs après la disparition de la famille. Et, bien que les preuves le liant aux meurtres soient en grande partie circonstancielles, elles sont «extrêmement convaincantes», a déclaré Imes.

Les avocats de Merritt ont déclaré que les deux hommes étaient les meilleurs amis et que les enquêteurs avaient négligé un autre suspect possible dans les meurtres. Au lieu de cela, ont-ils déclaré, les autorités se sont concentrées sur un homme innocent, mais les preuves ne concordent pas, notant qu'il n'y avait aucun signe d'attaque à l'intérieur de la maison familiale.

"Ils ont mis sa personnalité à l'essai et non les faits de cette affaire", a déclaré l'avocat de la défense James McGee aux jurés.

Il reste encore beaucoup de questions sur la disparition de la famille. Les procureurs ont reconnu que les détails ne sont pas tout à fait clairs, mais affirment que les éléments de preuve provenant de la voiture, des tours de téléphonie mobile et des comptes financiers de la famille lient Merritt aux meurtres.

Les autorités ont déclaré que McStay excluait Merritt de l'entreprise début février et que les deux hommes se sont rencontrés le 4 février à Rancho Cucamonga, où Merritt vivait à l'époque.

Les procureurs affirment que les dossiers financiers montrent que Merritt a tenté de piller les comptes bancaires des entreprises juste avant et après la disparition de la famille et des chèques antidatés jusqu'au 4 février, sachant que c'était le dernier jour où quiconque avait eu des contacts avec McStay.

Les enregistrements téléphoniques montrent que McStay a appelé Merritt sept fois après la réunion du 4 février, les avocats de la défense affirmant que McStay ne le ferait probablement pas s'il venait de renvoyer Merritt.

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