Pourquoi l'auteur Adam Winkler n'attend pas l'inspiration pour commencer à écrire – écrire un livre pour quelqu’un

Notre choix d’octobre pour le club de lecture PBS NewsHour-New York Times, «Now Read This», c’est «Nous les entreprises» d’Adan Winkler. Devenez membre du club de lecture en rejoignant notre Groupe Facebookou en vous inscrivant à notre newsletter. En savoir plus sur le club de lecture ici.

Le jour où la décision Citizens United a été rendue en 2010 – lorsque la Cour suprême a décidé que les entreprises pouvaient dépenser de l'argent pour influencer les élections -, le professeur de droit Adam Winkler savait immédiatement de quoi son prochain livre parlerait. Il aurait retracé l’histoire, en grande partie inconnue, de la manière dont les entreprises avaient obtenu bon nombre des mêmes droits constitutionnels que les individus.

Huit ans plus tard, Winkler publia «We the Corporations», une histoire saisissante du pouvoir et de l’influence des entreprises, finaliste du National Book Award et du choix du club de lecture de ce mois-ci.

Ci-dessous, Winkler décrit sa routine d'écriture quotidienne (il dit que c'est plus du travail que de l'art), le livre qu'il recommanderait à la plupart des gens (indice: Bill Bryson), et le meilleur conseil d'écriture qu'il ait jamais reçu (surtout, conservez-le Facile). Lisez plus de Winkler ci-dessous.

1. Quelle est votre routine quotidienne d'écriture?

Lorsque je travaille sur un livre, j'essaie de le faire autant que possible comme un travail de 9 heures à 17 heures. Je m'assieds devant l'ordinateur tous les matins en semaine et commence à écrire, même si je me sens bloqué ou si je n'ai pas grand chose à dire. Il est extrêmement utile de garder le cap, d'écrire parce que je dois le faire, de ne pas attendre que l'inspiration tombe. Souvent, ce n’est que le processus d’écriture qui suscite l’inspiration. J'ai trouvé que cette routine fonctionnait mieux si j'ignorais les courriels, le Web et mon téléphone. L’écriture peut sembler une forme d’art pour certains, mais pour moi, c’est un travail qui exige de la discipline et de la structure.

2. Quel est votre livre de jeunesse préféré? Ou un livre que vous pensez que tout le monde devrait lire?

Un livre sur lequel je reviens sans cesse est «Une brève histoire de presque tout», de Bill Bryson. C'est un chef-d'œuvre de la narration documentaire qui donne vie à l'histoire des découvertes scientifiques en racontant comment ces découvertes ont été faites. . Le résultat est que le lecteur découvre les idées les plus complexes et les plus complexes de la science, mais de la manière la plus agréable: en découvrant les personnes souvent inhabituelles et insolites qui les sous-tendent. Je ne suis pas sûr que tout le monde devrait le lire, mais j’y suis retourné si souvent que vous pourriez dire que je l’ai assez lu pour tout le monde.

3. Quel est quelque chose que vous avez vu, regardé ou lu et qui, selon vous, est négligé et mérite plus d’attention?

Je pense que les matériaux historiques autour de l'adoption du 14ème amendement sont négligés et méritent plus d'attention. Les Américains sont souvent obsédés par la génération «fondatrice», les juristes insistant sur la compréhension initiale de la Constitution et des Federalist Papers, et les historiens remplissant nos étagères de biographies de Washington, Jefferson, Adams et Hamilton. Mais le travail des fondateurs ne dura pas et aboutit à la guerre civile. Les amendements de reconstruction – les 13, 14 et 15 – ont radicalement réformé le gouvernement américain et sont appelés à juste titre la «deuxième fondation». Pourtant, combien d'Américains connaissent Bingham, Stevens et Howard? «Democracy Reborn» de Garrett Epps est un bon point de départ.

4. Quel est le meilleur conseil que vous avez reçu de la part de l’auteur?

Le meilleur conseil que j’ai reçu concernant l’écriture était d’écrire des phrases simples et directes. Quand je me suis imaginé écrivain pour la première fois, je pensais qu'il me fallait une prose élaborée faisant chanter chaque phrase. Au lieu de cela, j'essaie maintenant de réduire mes phrases. Court et clair vaut mieux que complexe et fleuri. Cela me conduit à abandonner de nombreux adjectifs et adverbes, ce qui peut alourdir une phrase. Un autre conseil que j'ai suivi est de toujours écrire avec un thésaurus ouvert à côté de moi; c’est le meilleur ami de l’auteur.

5. Pouvez-vous décrire le moment où vous avez su que vous vouliez écrire ce livre en particulier? Et quand as-tu su que c'était fini?

Le jour de 2010 où la Cour suprême a rendu la décision «Citizens United», je savais que j'écrirais le livre qui deviendrait «Nous les entreprises». Dans les années 90 et au début des années 2000, j'avais beaucoup écrit sur les lois de financement de campagne limitant les dépenses des entreprises. Mais peu d’autres juristes écrivaient sur ce sujet. Après avoir occupé mes fonctions à la Faculté de droit de l'UCLA, j'ai décidé de me concentrer sur d'autres questions plus médiatisées, telles que le deuxième amendement. Alors que je finissais mon livre sur les armes à feu («Gunfight: La bataille pour le droit de porter les armes en Amérique»), Citizens United est descendu. Je savais alors de quoi mon prochain livre parlerait: l'histoire cachée de la manière dont les entreprises ont obtenu les droits constitutionnels. Je savais que l'écriture du livre était terminée lorsque mon éditeur a dit: «Ça suffit. Tu as fini. »Je ne suis toujours pas sûr qu'il ait eu raison.

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