Pourquoi ça marche: "Gilead" de Marilynne Robinson – Nathan Bransford – comment ecrire sur un livre dans minecraft

Tant de conseils en écriture, y compris le mien, partent du principe de ce que ne pas faire. Honnêtement, il est souvent plus facile de définir les choses qui ne fonctionnent pas dans un roman que de cerner ce qui fonctionne.

Afin de changer cela, je vais introduire occasionnellement une nouvelle fonctionnalité sur le blog où je prends un livre que j'aime et parle de ce que je pense que l'auteur fait particulièrement bien.

Première place: un de mes (et du président Obama) livres préférés de tous les temps, Gilead de Marilynne Robinson, lauréate du prix Pulitzer 2005 pour la fiction.

Voici quelques-unes des nombreuses raisons pour lesquelles je pense que cela fonctionne.

Pourquoi Gilead travaux

Gilead est un roman sur quatre générations d'hommes dans l'Iowa. Dans l'ordre chronologique: un pasteur anti-esclavagiste et un feu, en collaboration avec John Brown, son fils plus prudent qui s'offusquait de son insouciance et de son intensité, un pasteur de troisième génération qui a dirigé la tension entre son père et son grand-père (c'est le protagoniste, vieillissant meurent au «présent» dans les années 1950) et son jeune fils, pour qui il essaie d’enregistrer son histoire avant de mourir.

À vrai dire, il y a un tonne cela fonctionne dans Gilead, tout, des intrigues entrelacées, la déchirante prémisse d’un homme âgé écrivant des lettres à un jeune fils qui ne le connaîtra jamais vraiment, et la manière dont il capture une expérience américaine unique et une vision de la religion et de la moralité.

Ce sur quoi je veux me concentrer sont les détails.

Les petits détails magnifiques

Les descriptions dans Gilead sont ce qui fait vraiment vivre ce roman pour moi. Prenez, par exemple, comment le narrateur décrit son grand-père:

J'aurais aimé que vous connaissiez mon grand-père. J'ai entendu un homme dire qu'une fois, il semblait que son unique œil était en fait dix fois supérieur. Normalement, il me semble qu'un regard, même un regard, se diffuse un peu lorsqu'il y a deux yeux impliqués. Il pouvait me faire sentir comme s'il m'avait piqué avec un bâton, rien qu'en me regardant. Pas qu'il ait voulu dire quelque chose de mal. Il était en feu avec de vieilles certitudes, et il ne pouvait supporter toute la patience que lui demandaient la paix, le vieillissement de son corps et l’oubli qui régnait sur toute chose. Il pensait que nous devrions tous vivre dans une impasse.

Ce passage illustre le kilométrage que vous pouvez obtenir en vous concentrant sur un détail clé concernant une personne qui la définit complètement. Il existe des endroits distincts où le grand-père est décrit avec plus de détails physiques, mais ici, en tant que première impression, nous obtenons l'intensité d'un seul œil qui le remplace.

Voici un autre moment de description judicieuse et brillante du retour du grand-père dans sa ville après sa disparition pour des raids anti-esclavagistes:

Il y avait des dimanches quand il montait à cheval jusqu'aux marches de l'église au moment où il était temps de commencer le service et qui tirait l'arme en l'air pour informer les gens de son retour. Ils le trouvaient dans la chaire, les yeux rouges, le visage pâle et la poussière dans la barbe, tous prêts à prêcher sur le jugement et la grâce.

Vous apprenez beaucoup de cette combinaison action / geste (tirer le pistolet en l'air) et description: yeux rouges, visage pâle, poussière dans sa barbe. Cela rend le personnage vivant.

Imaginer pleinement une autre époque

Une grande fiction historique nous transporte pleinement dans un monde que nous pouvons difficilement imaginer. Un des tronçons les plus mémorables de Gilead implique le narrateur et son père essayant de trouver la tombe de son grand-père au milieu de nulle part dans le Kansas à la fin des années 1800.

Ils marchent. C'est chaud. Et ils sont perdus.

Je vais vous raconter quelques vieilles histoires. Une grande partie de ce que je sais de ces vieux jours vient du temps que mon père et moi avons passé à errer ensemble perdu au Kansas. Je ne sais pas si j’ai pleuré, mais je sais que j’ai passé beaucoup de temps à essayer de ne pas le faire. La semelle de mes chaussures était usée et la poussière, des bâtons et du gravier entraient, usaient mes chaussettes et me mettaient au travail. O la crasse! O les ampoules! Le temps pèse sur les enfants. Comme vous le savez, ils ont du mal à passer à travers l'église. Et je me retrouvais, jour après jour, à traverser le même vieux nulle part, voulant toujours ralentir, m'asseoir, s'allonger, mon père marchant devant, sans doute un peu désespéré, car il avait parfaitement le droit d'être . Une ou deux fois je me suis assis. Je restais assis dans la chaleur et les mauvaises herbes avec les sauterelles me tournaient autour de la tête et le regardais partir, et il continuait à marcher jusqu’à ce qu’il soit presque hors de ma vue, ce qui est un long chemin dans le Kansas. Ensuite, je courrais pour rattraper mon retard. Il a dit: "Vous allez avoir soif." Eh bien, il me semblait que j'avais soif la moitié de ma vie.

Cela provoque tellement de moments "oh yeah".

Comme dans: "Oh oui, il fut un temps où vous pourriez ne connaître que la mort de votre grand-père jusqu'à longtemps après qu'il ait déjà été enterré."

«Oh oui, il y avait un temps avant le GPS, avant les voitures, où vous n'aviez peut-être même pas eu de cheval et vous deviez simplement traverser la chaleur. Même si cela a pris des semaines. Et oh oui, si vous vous perdez, vous risquez de mourir. "

Et “Oh ouais. Ce n’était pas cette il y a longtemps. Le narrateur était un enfant dans cette scène et le sien enfant aurait dans ses 70 ans en 2019. "

Afin de rendre le cadre palpable, Robinson rend la description physique. La poussière, les bâtons, le gravier, les ampoules, «le même vieux nulle part», «la chaleur et les mauvaises herbes avec les sauterelles qui volent autour de ma tête». Nous pouvons nous sentir là-bas avec le narrateur.

Mais plutôt que d’obtenir une description physique directe où Robinson nous dit à quel point il fait chaud, quelque chose est événement. Il y a un va-et-vient entre le narrateur et son père qui contextualise la description et la rend plus immédiate.

La voix est charmante et met fin à l’incertitude

Il y a tellement de moments tranquillement profonds dans Gilead cela finit par se sentir complètement naturel dans le contexte du récit.

Plutôt que de laisser ces idées sous forme de présentation sur un plateau «regarde comme je suis intelligent», la voix hésite pendant qu'elle révèle le sens plus profond.

Pour souligner, je vais souligner les hésitations:

De toute manière importante, nous sommes tellement secrets les uns des autres, et je crois qu'il existe une langue distincte en chacun de nous, ainsi qu'une esthétique et une jurisprudence distinctes. Chacun de nous est une petite civilisation construite sur les ruines de nombreuses civilisations précédentes, mais avec nos propres conceptions différentes de ce qui est beau et de ce qui est acceptable – ce qui, Je m'empresse d'ajouter, nous ne satisfaisons généralement pas et par quoi nous luttons pour vivre. Nous prenons des ressemblances fortuites entre nous pour être une ressemblance réelle, parce que ceux qui nous entourent sont également devenus les héritiers des mêmes coutumes, échangent la même pièce de monnaie, reconnaissent, plus ou moins, les mêmes notions de décence et de bon sens. Mais tout cela nous permet vraiment de coexister avec les espaces inviolables, invincibles et totalement immenses qui nous séparent.

Plutôt que de se sentir comme un auteur pontifiant d’en haut, les pensées sont beaucoup plus naturelles, car il ya personne très particulière racontant. Ces pensées semblent provenir du personnage plutôt que de l’auteur. L’agilité et les hésitations du narrateur donnent à penser qu’il s’agit plus d’une personne qui essaie de donner un sens à un sens que d’un auteur qui vient de nous dire des choses.

Nous sommes beaucoup plus susceptibles de rester avec un auteur par le biais de réflexions philosophiques s’ils se sentent comme une conséquence naturelle de la personnalité d’un personnage particulier.

Notez cependant que ces hésitations sont judicieuses. Un tout petit peu va un long chemin. S'il ne s'agissait que de béguin, il se sentirait vite contraint et ennuyeux.

Comme pour tout, Robinson réussit parfaitement.

Lier le tout ensemble

Enfin, ce passage est juste… Je veux dire que je renoncerais à tout ce que j’ai écrit juste pour ce paragraphe.

Regardez comment ce moment avec le protagoniste et son meilleur ami associe tous les éléments dont j’ai parlé jusqu’à présent: les beaux détails, la façon dont il vous transporte dans un autre lieu et à une autre époque, et la profondeur humble:

Une fois, lorsque Boughton et moi avions passé une soirée à parcourir nos textes ensemble et que nous avions fini de les discuter, je l'ai conduit vers le porche et il y avait plus de lucioles que je n'en avais jamais vues de toute ma vie, des milliers partout. , dérivant juste hors de l'herbe, s'éteignant dans les airs. Nous nous sommes assis sur les marches un bon moment dans l'obscurité et le silence, en les observant. Enfin, Boughton a déclaré: «L’homme est né pour avoir des problèmes lorsque les étincelles jaillissent.» Et vraiment, c’était cette nuit-là comme si la terre couvait. Eh bien, c'était, et c'est. Un vieux feu se formera une enveloppe sombre et s’installera sur son noyau, comme dans le cas de cette planète. Je crois que la même métaphore peut aussi décrire l’individu humain. Peut-être Gilead. Peut-être la civilisation. Prod un peu et les étincelles vont voler. Je ne sais pas si le verset accorde une bénédiction aux lucioles ou si les lucarnes le bénissent, ou si les deux ensemble mettent une bénédiction sur le problème, mais je les aime beaucoup depuis.

Ouais ouah.

Quel livre incroyable et quel auteur incroyable. Lis le et apprendre d'un maître.

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