Poète catholique Dana Gioia: La poésie est-elle encore une vocation spirituelle? – écrire un livre et le publier

Dana Gioia est basé en Californie poète, écrivain et professeur à l'Université de Californie du Sud. Nommé par l'ancien gouverneur Jerry Brown au poste de poète officiel de Californie de 2015 à 2018, M. Gioia a également dirigé le National Endowment for the Arts de 2003 à 2009. Catholique actif, son épouse et lui ont deux fils. Ancien homme d’affaires, il a publié cinq recueils de poèmes, dont Interrogations à midi (Graywolf Press, 2001), lauréat du prix du livre américain, en plus de diverses œuvres critiques et anthologies littéraires.

Son dernier livre, L'écrivain catholique aujourd'hui et d'autres essais, collectionne ses écrits sur le christianisme, la littérature et les arts. Le 3 avril, j'ai interviewé M. Gioia par téléphone au sujet de ses expériences en tant que poète catholique. La transcription suivante de notre conversation a été modifiée pour le style, la longueur et la clarté.

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Introduire de la poésie dans des communautés négligées reflète une notion chrétienne de servir les autres.

Jusqu'à la fin de votre mandat avec le mandat du gouverneur Jerry Brown, vous avez occupé le poste de poète officiel de Californie de 2015 à 2018. Comment le catholicisme informe-t-il votre poésie?

Je suis né et j'ai grandi catholique. Cela a façonné ma poésie parce que c’est ma vision du monde. Même lorsque j’écris sur un sujet qui n’a aucun lien apparent avec la religion, il est marqué par un sens catholique du monde et de l’existence. Quand je suis devenu poète officiel de Californie, j'ai décidé d'adopter une position très communautaire. J'ai visité tous les comtés de Californie – les 58 – dont la plupart sont ruraux et ont peu ou pas de vie littéraire publique. Introduire de la poésie dans des communautés négligées reflète une notion chrétienne de servir les autres.

Vous générez également une quantité importante de critiques littéraires et d'œuvres théâtrales. Où la foi fait-elle surface dans ton écriture?

Pendant des années, je ne me considérais pas comme un poète catholique, mais comme un écrivain catholique. Je n’ai pas souvent écrit sur des sujets religieux. Je suis devenu plus conscient de mon propre imaginaire catholique quand j'ai commencé à écrire de longs poèmes narratifs. Les histoires concernent des actions significatives. Ils traitent nécessairement des conséquences morales et spirituelles de ces actions. Je me suis retrouvé à explorer les motivations des personnages et les questions de comportement de manière à refléter mon catholicisme.

En tant que professeur d’université, comment traitez-vous ces considérations morales dans vos cours?

J’ai commencé à enseigner assez tard. J’ai commencé à enseigner à l’Université de Californie du Sud avant d’avoir 60 ans. J’avais passé près de 40 ans dans les affaires, le gouvernement et les arts. J'ai apporté une grande expérience de la vie en classe. Je passe beaucoup de temps à regarder la vie des auteurs. Quelles étaient leurs convictions éthiques et religieuses? Comment leurs expériences personnelles et leurs engagements se sont-ils concrétisés dans leurs œuvres? Mais je n'essaie jamais d'imposer des interprétations morales étroites à l'art. La poésie concerne principalement les découvertes joyeuses du langage et de l'imagination.

L'enseignement universitaire de la poésie est trop intellectuel. La meilleure introduction est expérientielle.

A quoi ressemble ton cours de poésie?

Je suis un professeur exigeant. Je demande à mes étudiants d’écrire quatre communications, de passer des examens de mi-session et finaux, de mémoriser de la poésie, d’assister à des événements parascolaires et d’apprendre le sens de chaque mot de chaque poème que nous étudions. Mais je travaille aussi dur pour rendre chaque session intéressante. Les étudiants travailleront dur si vous les inspirez. J'ai habituellement 200 personnes environ dans mon cours «Introduction à la poésie». Je dois refuser les gens.

Je demande aux étudiants de travailler dur parce que la poésie est importante. Les étudiants doivent développer leur imagination et améliorer leur maîtrise de la langue. Je place également la poésie au cœur de la vie, pas simplement comme une étude académique. Je demande aux étudiants de mémoriser et de réciter, car c’est la meilleure façon de comprendre l’art. L'enseignement universitaire de la poésie est trop intellectuel. La meilleure introduction est expérientielle. Cela fournit une base sur laquelle l’élève et l’enseignant peuvent s’appuyer.

Qu'avez-vous appris de votre service en tant que responsable du National Endowment for the Arts?

J'ai appris à quel point il était compliqué de faire quelque chose de valable à Washington. J'ai aussi appris que si vous défendez des idées positives et construisez un consensus politique inclusif, vous pouvez faire de belles choses.

Comment vos expériences antérieures en tant qu'homme d'affaires ont-elles un impact sur votre carrière artistique?

J'étais l'aîné d'une grande famille de la classe ouvrière et je devais donc être réaliste dans ma vie. Je voulais être un poète, mais pendant des années, j'ai eu un travail de jour, totalement indépendant de mon écriture. Dans le monde de l'entreprise, j'ai appris à travailler avec des personnes de manière collaborative: comment créer des situations «gagnant-gagnant», comment concevoir des projets de manière à ce que tout le monde participe au succès. Ce n'est pas ainsi que les artistes abordent les choses de nombreux artistes créent des situations «gagnant-perdant» en se concentrant sur leurs objectifs individuels. Les affaires étaient une bonne préparation pour apprendre à favoriser les communautés.

Je voulais être un poète, mais pendant des années, j'ai eu un travail de jour, totalement indépendant de mon écriture. Les affaires étaient une bonne préparation pour apprendre à favoriser les communautés.

De quelle manière ta vocation de mari et de père nourrit-elle ton travail?

La plupart du temps, je n’écris pas de poèmes autobiographiques, bien que certaines expériences soient si pénibles, comme la mort de mon premier fils il ya de nombreuses années, qu’elles fassent nécessairement partie de ma poésie. Cependant, presque tous mes poèmes se cachent derrière une vision de la vie qui met l’accent sur l’amour, la famille et les réalités complexes et les responsabilités auxquelles nous sommes tous confrontés. J'ai été béni avec un mariage heureux. Cela m'a beaucoup aidé en tant qu'artiste.

Quel est le travail qui illustre le plus vos valeurs?

Si vous voulez un seul poème qui résume mes valeurs, je vous suggère le dernier 99 poèmes, "Mariage de nombreuses années." C'est un poème d'amour pour ma femme, mais c'est aussi une question de langage, d'imagination et de mortalité.

Pouvez-vous nous citer une citation de vos écrits qui illustre votre foi?

Oui, mais mon sens du catholicisme n’est ni facile ni sentimental. Voici l'ouverture d'un poème appelé "Prière au solstice d'hiver." Il présente une série de béatitudes sur la manière dont la souffrance nous transforme et nous rachète.

Bienheureuse la route qui nous maintient sans abri.
Bienheureuse la montagne qui bloque notre chemin.

Heureux la faim et la soif, la solitude et toutes les formes de désir.
Bienheureux le travail qui nous épuise sans fin.

Heureux la nuit et les ténèbres qui nous aveuglent.
Béni soit le froid qui nous apprend à ressentir.

Les pauvres qui m'ont élevé aimaient la poésie. Ils ont cité et récité des poèmes. C’était un des plaisirs de la vie.

Quels écrivains catholiques ont eu le plus d'influence sur vous?

Au-delà des évangiles, l’un des livres les plus importants de ma vie est saint Augustin. Cité de Dieu. Je l'ai lu tôt et en ai relu plusieurs fois. Cela m'a donné une idée de la différence entre la Cité de Dieu et la Cité de l'homme. Cela a aidé à clarifier ma vie. Dante est le poète qui m'a le plus influencé. Parmi les écrivains en prose modernes, j’adore Flannery O’Connor, Evelyn Waugh, Muriel Spark et Graham Greene. J'aime aussi le poète italien Mario Luzi, favori du pape Jean-Paul II.

Alors que ces personnalités comme Flannery O’Connor et Evelyn Waugh s’éloignent de la conscience populaire, comment envisagez-vous votre rôle de catholique dans un domaine de plus en plus sécularisé?

J'ai essayé d'aider les catholiques à redécouvrir les gloires de notre propre tradition. En tant qu’écrivain catholique, j’ai fait plus de bruit au cours des dix dernières années parce que notre culture est devenue plus laïque et, dans de nombreux cas, ouvertement anti-catholique. J’ai également essayé de créer des communautés d’écrivains et d’artistes catholiques. Ils se sentent isolés.

Quelle est la vocation des poètes dans notre culture actuelle?

Le problème est que, lorsque les gens découvrent une vocation de poète, ils pensent que cela signifie nécessairement devenir un professeur d'écriture créative. La poésie est devenue de plus en plus déconnectée de la vocation spirituelle et trop liée aux carrières institutionnelles académiques. Nous devrions avoir des poètes de tous les horizons.

Si vous pouviez dire une chose au pape François à propos des catholiques et des arts, ce serait quoi?

Le pape François comprend le but de l’art, mais comme tous les prêtres du monde, il est tellement débordé par d’autres responsabilités qu’il lui est difficile de soutenir ces principes culturels par l’action. Je dirais donc au pape: N'oubliez pas que la beauté est l’un des moyens par lesquels Dieu nous parle, un moyen qui conduit les gens à des choses de l’esprit.

Qu'espérez-vous que les gens retiennent de cette nouvelle collection de vos écrits?

Mon nouveau livre, L'écrivain catholique aujourd'hui, essaie de faire quelques choses. Je parle d’abord de la place complexe que le catholicisme occupe dans la culture américaine et de l’importance pour les écrivains catholiques de se faire entendre. Deuxièmement, j'explore le pouvoir de la tradition littéraire catholique. J'ai travaillé dur pour rendre chaque page intéressante au lecteur ordinaire intelligent et alerte.

Une dernière pensée?

Les gens sous-estiment le pouvoir de la poésie. On m'a souvent dit que la poésie était distante, élitiste et impopulaire. Je n’ai jamais cru cela. Les pauvres qui m'ont élevé aimaient la poésie. Ils ont cité et récité des poèmes. C’était un des plaisirs de la vie. La musicalité et le pouvoir d’expression de la poésie lui confèrent un attrait supérieur à toute autre forme littéraire. La poésie nous offre le moyen le plus concis, le plus émouvant et le plus mémorable d’articuler notre propre existence.

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