"Patsy" de Nicole Dennis-Benn est un portrait complexe de femmes noires queer – écrire un livre généalogique

Depuis son premier roman louangé par la critique, Voici le soleil, romancier Nicole Dennis-Benn utilise sa fiction comme un outil de rupture – une machine qui cherche à déjouer les récits traditionnels et à dépeindre la complexité en couches de ses protagonistes. Son roman de deuxième année, Pigeon, maintenant Liveright, est un examen sans entrave de la gaieté, de la maternité réticente, de l’expérience de l’immigration et, en plus, de la possibilité de rédemption.

Patsy en veut plus pour elle-même. L'Amérique lui fait signe non seulement avec une opportunité, mais elle lui promet également de la réunir avec son plus vieil ami, Cicely, et la possibilité de raviver leur jeune amour. Après des années de désir ardent de quitter Pennyfield, la ville jamaïcaine où elle a été élevée, son visa est finalement approuvé. Elle laisse sa fille Tru, âgée de cinq ans, sous la garde de son père et de sa nouvelle famille, pour qu'elle recommence à Brooklyn, seulement pour découvrir que la vie n'est pas du tout ce que Cicely lui a décrit dans ses lettres. Pigeon est une histoire qui suit simultanément mère et fille, pendant une décennie, confrontant l'identité et la sexualité et cherchant à établir une relation qui était auparavant absente.

Nicole Dennis-Benn a parlé à PAPIER à propos de son deuxième roman, qui est déjà considéré comme un triomphe littéraire par les lecteurs et les critiques, ci-dessous.

L'identité de Patsy comporte de nombreuses facettes: elle est une mère, une femme étrange et une immigrante. A-t-elle été conçue au départ avec tous ces aspects en même temps ou a-t-elle été reconstituée?

La bizarrerie de Patsy ne m'est pas apparue dans mes deux premiers brouillons de l'histoire. En outre, sa réticence en tant que mère ne m'est pas totalement apparue non plus. Les premiers projets consistaient en ce que Patsy a simplement quitté la Jamaïque avec la bonne intention de renvoyer de l'argent pour sa famille – ce qui est généralement attendu des individus qui migrent vers un pays disposant de plus de ressources. Mais en réécrivant le manuscrit, je me rends compte que j'ai trop souvent vu et entendu ces histoires, celle du "bon immigrant altruiste". Je suis tombé dans la même monotonie d’écrire le type d’histoire qui dépeint notre humanité à des gens qui ne se soucient pas nécessairement de nous, mais que nous voulons impressionner. Car l'Amérique est considérée comme "la terre promise" où les immigrants noirs et bruns doivent prouver leur moralité pour être considérés comme des êtres humains. Dans PigeonJ’ai écrit contre cela, devenant de plus en plus ouvert au récit de sa mère queer et réticente, et me mettant au défi de puiser dans la complexité de sa recherche de la liberté et de la possibilité de trouver sa place dans le monde par elle-même.

Très tôt, Patsy révèle qu'elle n'a jamais vraiment aimé sa fille, Tru, "comme elle est censée le faire ou que sa fille l'aime", et il est difficile de ne pas la juger. Mais plus je lisais, plus je ressentais de la compassion pour Patsy. Avez-vous aussi ressenti cela en lui écrivant?

J'ai jugé Patsy au début. Je ne savais pas que je le faisais jusqu'à ce que je retarde le processus et que je réécrive pour comprendre le sens de la narration. Dans mon esprit, je ne pouvais concevoir qu'une femme abandonne sa jeune fille et ose exprimer son manque de désir d'assumer le rôle de la maternité. Cependant, après un certain temps, j'ai fait une introspection qui m'a amené à remettre en question mes propres jugements intériorisés et mes attentes concernant ce que devrait être une mère. Il est non seulement présumé que chaque femme doit aspirer au rôle de mère, mais quand / si elles deviennent mères, elles doivent automatiquement y arriver. Les gens donnent aux mères cette norme injuste et de haut niveau qu’elles devraient respecter, sans se soucier du fait qu’elles sont toujours humaines, pleines de désirs et de désirs, et capables de tâtonner et de faire des erreurs.

"Ayant grandi à la Jamaïque dans une famille ouvrière, je ne me suis jamais vu dans des livres. Par conséquent, maintenant que j'ai l'occasion de raconter nos histoires, j'ai choisi d'écrire sur mon peuple et sur nos histoires inédites."

Vous explorez la maternité dans une culture qui l'attend d'une femme, et si une femme ne remplit pas ce rôle, en particulier dans une classe particulière, elle est réputée être un paria. Aviez-vous une appréhension à critiquer certaines parties de votre culture et, dans l'affirmative, comment vous y êtes opposé?

J'avais depuis longtemps dépassé cette appréhension de critiquer certaines parties de ma culture. Cependant, la maternité est un thème universel. Pas seulement pertinent pour la culture jamaïcaine. Une femme sans enfants est considérée partout comme un paria. Et un échelon inférieur à celui d'une femme sans enfants est la femme qui exprime ouvertement son manque de désir d'avoir des enfants.

Patsy défie toute une gamme de défis: réticence à l'égard de la maternité, confrontation de l'identité sexuelle, navigation dans les dures réalités de l'immigration, sans jamais sacrifier ses sacrifices, mais un sentiment d'espoir règne dessous, surtout vers la fin. Aviez-vous l'intention de le faire de cette façon ou est-ce arrivé par la force des choses?

Je ne crois pas aux histoires à une dimension et aux personnages à une dimension. Comme les êtres humains qui ont des contradictions et des conflits internes, les personnages doivent les avoir aussi pour se sentir authentiques. C'est pourquoi il m'a fallu un certain temps pour écrire le livre, car Patsy est un personnage en couches, tout comme Tru. Malgré toutes les difficultés qui pèsent contre la mère et la fille, l’histoire elle-même concerne la rédemption.

Parlons de la langue en tant qu'identité. Quel message envoyez-vous à vos lecteurs en écrivant un dialogue en patois jamaïcain? Comment cela renforce-t-il notre lien avec les personnages, même si un lecteur n'est pas familiarisé avec le dialecte?

En tant que Jamaïcains, nous avons appris à avoir honte de notre langue. La plupart d'entre nous avaient l'interdiction de parler le patois à l'école. Cependant, la langue est identité. Par conséquent, se faire dire de ne pas parler notre langue est un mépris total de qui nous sommes en tant que peuple. En tant qu'écrivain, je récupère notre langue en l'utilisant en dialecte. Étant donné que j'écris des caractères jamaïcains, il est important pour moi de les écrire le plus authentiquement possible. Il est également important pour moi de savoir que je n'écris pas seulement à mes collaborateurs pour qu'ils se voient, mais qu'ils s'entendent aussi. Pour le lecteur qui ne connaît pas la langue, cela les oblige à ralentir un peu et à en prendre connaissance.

Pourquoi était-il important de raconter cette histoire du point de vue de la classe ouvrière?

Toni Morrison a dit un jour que nous devrions écrire les livres que nous voulons lire. C'est exactement ce que j'ai fait. Ayant grandi à la Jamaïque dans une famille ouvrière, je ne me suis jamais vu dans des livres. Par conséquent, maintenant que j'ai l'occasion de raconter nos histoires, j'ai choisi d'écrire à propos de mon peuple et de nos histoires inédites.

Votre fiction est un outil puissant, tout autant qu’une révélation magnétique. Souhaitez-vous jamais sortir une collection non-fiction?

Peut-être qu'un jour je pourrais écrire un mémoire. En ce moment, je sens que j'ai plus de liberté avec la fiction. J'ai la licence pour raconter des histoires et inventer des personnages derrière lesquels je peux toujours me cacher.

Pigeon est disponible à l'achat ici.

Photo de l'auteur avec la permission de Jason Berger

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