Obtenir l'histoire exacte dans la fiction historique à l'aide de disques déclassés – écrire un livre du cuisine

Mon livre Les Lions du désert: une histoire vraie des héros de la Seconde Guerre mondiale en Afrique du Nord raconte le récit légendaire de l’opération Condor et de la guerre du désert de 1941-1942 opposant l’apparent invincible Afrika Korps du général Erwin Rommel à la Huitième armée britannique. Il est basé sur les archives des services de renseignements militaires britanniques et américains récemment déclassifiées.

En mai 1942, juste avant que Rommel ne lance son offensive pour chasser les Britanniques de l'Egypte et prendre le canal de Suez, le service de renseignement allemand envoya une équipe d'espionnage composée de deux hommes au Caire dans le cadre de l'opération Condor. Rommel voulait savoir trois choses: premièrement, où les Britanniques prendraient leur défense lorsqu’il commencerait sa dernière poussée en Égypte; deuxièmement, quels renforts les Britanniques avaient-ils reçus? et troisièmement, qui mènerait les Britanniques au combat.

L’histoire de l’opération Condor a été racontée maintes et maintes fois, notamment dans le roman primé de Michael Ondaatje en 1992, Booker Prize Le patient anglais et l'adaptation cinématographique primée aux Oscars en 1996. Cependant, jusqu'à récemment, chaque compte rendu fictif et factuel de l'opération était paralysé par un manque de précision historique. C'est précisément pourquoi j'ai dû écrire ce livre.

L’histoire de Condor a été une source de dénaturation, de mensonge et d’embellissement, car avant 2006, lorsqu'un grand nombre de documents gouvernementaux de la Seconde Guerre mondiale étaient déclassifiés, les seuls documents historiques sur le sujet accessibles au public étaient ceux écrits par les principaux protagonistes. Ces personnes avaient accès à des informations limitées et non à la description complète du renseignement militaire. Les archives ont montré que ces participants, malgré l’établissement d’un fondement fiable de faits vérifiables, déformaient ou embellissaient le récit de Condor pour renforcer leur propre rôle ou le pouls narratif de leurs histoires.

Bien que ces récits de première main subjectifs soient historiquement assez précis et divertissants, ils ont tous un défaut en commun: ils exagèrent les exploits d'espionnage des acteurs importants du conte Condor et en tirent des conclusions qui ne sont pas étayées par des archives historiques fiables. Les chercheurs ont donc eu du mal à distinguer les faits de la fiction.

Je n'avais aucune idée de ces faiblesses lorsque je me suis mis à écrire mon roman historique, mais une fois que je les ai découvertes au début du processus de mise en plan, la possibilité de mettre les choses au clair est devenue ma chance. raison d'être pour composer mon travail.

Sans accès aux documents déclassifiés et donc au tableau complet, les rédacteurs sur le sujet – de Anthony Cave Brown à Garde du corps de mensonges (1976) à Nigel West en MI6 (1983) – tombent dans le piège de s'appuyer fortement sur les récits embellis des principaux protagonistes. Dans la même veine, les meilleurs romans de fiction historiques de Ken Follett (La clé de Rebecca, 1980) et Len Deighton (La ville d'or, 1992) ont utilisé à la fois les sources originales et les œuvres embellies comme base de leurs livres, offrant ainsi un excellent divertissement, mais une précision historique douteuse en ce qui concerne les détails significatifs de la guerre du désert et de l’opération Condor.

Il s'avère que l'histoire de Condor ne nécessite aucune mise en valeur artificielle. Les protagonistes de la vie réelle captivent par eux-mêmes – sinon plus puisqu'ils sont réels. Mon objectif primordial dans Lions du désert est devenu raconter la vraie histoire.

Cette vérité peut maintenant être trouvée dans des dossiers spécifiques du MI6 britannique et du renseignement militaire américain déclassifiés sur l’opération Condor et la guerre du désert. Celles-ci comprennent les archives publiques des archives nationales britanniques à Kew (Londres) et les archives du général et du personnel spécial du département de la guerre américain et du renseignement militaire américain à Washington (DC). Les informations disponibles dans ces archives publiques sont considérables, même si tous les détails de la L'histoire de Condor est abordée. Comme l'a déclaré l'ancien officier du MI5 au Moyen-Orient, H.O. Covey, auteur de Opération Condor, renseignement et sécurité nationale, ces documents établissent quelques faits de base et soulignent «certaines des différences majeures entre les comptes publiés».

Pour raconter avec exactitude l'histoire de Condor et de la guerre du désert, je l'ai racontée à travers les yeux de six des principaux personnages historiques qui ont vécu les événements plus importants que la vie en Égypte et en Libye en 1941-1942: Le Lieutenant-colonel écossais David Stirling, fondateur et chef du Service aérien spécial (SAS), une brigade de commandos excentriques du désert qui ont attaqué les aérodromes et les lignes d'approvisionnement de l'Axe; Le maréchal allemand Erwin Rommel, commandant du légendaire Afrika Korps, qui a presque réussi à faire sortir les Britanniques de l’Égypte; L'Egyptien Hekmat Fahmy, la célèbre danseuse du ventre considérée dans les récits précédents comme un agent allemand semblable à Mata-Hari, mais un personnage beaucoup plus intriguant et ambigu dans la vie réelle; Le colonel Bonner Fellers, attaché militaire américain au Caire, qui connaissait les secrets essentiels des Alliés sur le théâtre nord-africain et qui, par inadvertance, avait joué un rôle important dans les activités de collecte de renseignements des deux côtés; et le major «Sammy» Sansom et Johannes Eppler, le chef de la sécurité sur le terrain britannique et le célèbre espion allemand de l’opération Condor, que Sansom a pourchassés à la manière d’un chat et d’une souris.

Parmi les personnages historiques susmentionnés, Eppler, Sansom et Fahmy ont été les plus déformés dans les récits précédents. Il était donc essentiel de présenter qui ils étaient vraiment, avec les verrues et tous, et selon leurs propres mots, sur la base de dossiers récemment déclassifiés, de transcriptions, de documents de procès, de mémoires et d’autres documents cités. Ces documents ont permis Lions du désert prendre forme en plaçant les bonnes personnes au bon endroit au bon moment avec le bon dialogue (ou presque), puisque ce qui était dit et fait était basé sur des documents historiques enregistrés.

Comme Michael Shaara dans Les anges tueurs, son excellent roman historique sur la bataille de Gettysburg, je n’ai «consciemment changé aucun fait» ni «violé sciemment l’action». Même si les interprétations du caractère et de la motivation faisaient toujours partie de mon paysage imaginatif, les scènes et les personnages historiques ont été rendus aussi historiquement fidèlement qu’un livre d’histoire reposant sur des archives gouvernementales.

Trouver les détails et raconter la véritable histoire compte dans la fiction historique. En fait, rien ne compte plus. Toutes les autres choses importantes d'un roman – personnages sympathiques, suspense au bord de votre siège et rebondissements inattendus – découlent de la description de ses héros et méchants bien-aimés dans toute leur gloire et leur infamie, tout comme le monde réel, chiffres qu'ils étaient dans la vie. L'histoire fournit beaucoup de conflits, de tensions et de drames et n'a pas besoin d'être modifiée pour créer artificiellement plus d'excitation.

Les fichiers récemment déclassifiés constituent la colonne vertébrale de Lions du désert, les récits originaux des témoins oculaires de Sansom, Eppler, Mosley et Sadat ont toujours prouvé leur importance, mais uniquement dans les cas où des récits de témoins oculaires, des archives gouvernementales ou des décryptages sans fil sont fournis. Comme David Mure, auteur de Maître de la tromperie, déclare: «L’histoire de Condor a été racontée de nombreuses fois, toujours avec de nouvelles dimensions et variations; c'est vraiment une toile enchevêtrée. »Plus maintenant. Avec les enregistrements critiques déclassifiés de la Seconde Guerre mondiale maintenant disponibles, la véritable histoire de Condor peut maintenant être racontée, et c’est précisément ce que j’ai fait.


Samuel Marquis est l'auteur à succès et lauréat d'une série sur la Seconde Guerre mondiale, de la série internationale d'espionnage Nick Lassiter-Skyler et de fictions historiques pirates. Ses romans ont été n ° 1 Denver Post bestsellers, a reçu de nombreux prix du livre national (avant-propos, livre de l’année, meilleur livre aux États-Unis, meilleur livre aux États-Unis, IPPY, Beverly Hills, indie de la prochaine génération, récompenses du livre du Colorado) et a suscité des commentaires élogieux de James Patterson, Kirkus et Avant-propos Avis (5 étoiles). Les critiques de livres ont comparé la Seconde Guerre mondiale de Marquis aux épiques romans historiques de Tom Clancy, John Le Carré, Ken Follett, Herman Wouk, Daniel Silva, Len Deighton et Alan Furst.


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