Mona Awad, auteur de "Bunny", est un peu terrifiée par les lapins – écrire un livre dont vous êtes le héros

le lapin est peut-être l’image singulière de mammifère la plus polyvalente de la culture moderne: innocence, un des sexe, un des retard, un de pure horreur. Dans le nouveau roman de Mona Awad, lapin (sorti aujourd'hui de Penguin) le personnage incarne tout cela, explosé – littéralement – et fondu dans la fantaisie masculine. Le roman se déroule dans un campus universitaire idyllique et fictif de la Nouvelle-Angleterre, parmi un groupe d'étudiants en écriture bien coiffés qui écrivent de minuscules gâteaux et se font appeler «Bunny». Suivre la logique fondamentale d'un film pour adolescents à la Heathers, une outsider cynique, Samantha, est attirée par la force magnétique vers le double attrait des lapins, progressivement ensorcelée par leurs «ateliers créatifs», dans lesquels ils transforment de vrais lapins vivants en hommes réels – avec des yeux bleus et couvrants regarde et Proust. “Les lapins sont tellement hyper féminins », me confie Awad à propos d'un cortado miniature vraiment pittoresque. «Il ya toujours eu pour moi quelque chose d’horrible à cela. C’est un monstre auquel je ne pourrai jamais résister. »L’auteur basé à Boston, qui a également écrit 13 façons de regarder une grosse fille, joue avec délicatesse avec des clichés féminins et les prétentions souvent creuses du monde universitaire. Son humour incisif et son écriture extrêmement précise, ponctuée de références à la théorie littéraire postmoderne et à l’ensemble du clavier emoji, fondent le courant avec le surréel, le mignon avec le violent. Il n’est pas étonnant que le livre ait déjà été choisi par AMC pour devenir une série télévisée. Awad et moi-même disséquons ci-dessous le lapin dans toute sa symbolique et sa fascination culturelle persistante pour la clique féminine. (Et Tim Riggins).

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SARAH NECHAMKIN: Les lapins sont évidemment la force centrale du roman. Quelles sont les racines et les influences culturelles qui les sous-tendent en tant qu’unité collective?

MONA AWAD: définitivement Des bruyères, et tous ceux films pour adolescents qui cultivent ce genre de dynamique d'initié / outsider. Comme Le métier, où il y a une clique d'initiés de sorcières. Et Méchantes filles, bien sûr. je était en train de faire une maîtrise, puis je suis allé faire un doctorat en création littéraire. Il me semblait qu'il y avait beaucoup de choses dans ce monde qui pouvaient avoir un potentiel d'horreur. J'ai toujours pensé que j'écrirais un grand roman d'horreur, en soufflant juste un peu de ce qui fait partie de la culture de la MFA. Samantha (la protagoniste) est assez foutue. Elle ressemble un peu à l’étranger classique, mais elle est seule et cela la rend très vulnérable aux proies des lapins. Alors, elle devient une initiée à mi-chemin du livre, puis elle fait l'expérience de ce changement, qui la change vraiment.

NECHAMKIN: C’est un paradigme classique du cinéma pour adolescents: vous avez Winona Ryder dans Heathers, Lindsay Lohan dans Méchantes filles

AWAD: C’est un peu comme si les études supérieures rencontraient les films pour adolescents, ou les études supérieures en tant que films pour adolescents Même si le monde est très adulte, il y a tellement d'éléments qui ressemblent au lycée. C’est tellement insulaire. Vous avez votre propre langue. Vous êtes en quelque sorte pris en charge, surtout si vous suivez un programme qui est payé. C’est comme ce genre d’existence séparée, cloîtrée, et vous êtes assez rapidement obligés d’intimité les uns avec les autres.

NECHAMKIN: Les lapins sont codés de manière spécifique. C’est extrêmement intellectuel et prétentieux, mais aussi une sorte d’infantile, même de bon goût. Y a-t-il quelqu'un que vous ayez rencontré et à qui vous avez enlevé ces personnages?

AWAD: Je pense que cette combinaison est très courante dans le monde des diplômés, du moins dans le monde des AMF. C’est assez drôle à observer. La ville dans laquelle il se déroule ressemble un peu à la Providence, mais pas à la Providence. Et la Providence a ces courants monstrueux et a une histoire littéraire vraiment intéressante.

NECHAMKIN: Les groupes d'amis, en particulier les groupes de femmes, sont devenus une source de fascination pour la culture. Pensez-vous que notre conception des groupes de femmes en particulier a quelque chose de spécifique qui se prête au drame ou même à l’horreur? Qu'est-ce qui se passe quand les femmes se réunissent?

AWAD: La dynamique entre les femmes peut être tellement superposée. Il existe un potentiel de grande connexion, mais également d’aliénation. Je pense surtout aussi au concept du féminin qui les informe. Les lapins sont tellement hyper féminins. Elles sont si mignonnes. Il y a toujours eu pour moi quelque chose d'horrible à ce sujet. C’est un monstre auquel je ne pourrai jamais résister. Vous ne savez jamais où vous vous situez dans cette dynamique – c’est ce qui fait si peur au sein d’une clique, bien que cela puisse aussi être aussi excitant à ce sujet. Samantha sait où elle se trouve quand elle est dehors, mais elle ne sait pas où elle se trouve quand elle est à l'intérieur. C’est plus désorientant et effrayant.

NECHAMKIN: Il ya certainement une tension, de ne pas être sûr de sa place au sein du groupe, d’essayer de respecter les règles.

AWAD: Oui, ils ont inventé.

NECHAMKIN: Le mercredi, nous portons…

AWAD: Exactement.

NECHAMKIN: Avez-vous été dans une clique vous-même?

AWAD: J'avais un peu un groupe au lycée, mais j'avais l'impression que nous étions vraiment nos propres individus. Au lycée, je me souviens avoir vu des cliques dire: «Oh mon dieu, ils m'ont fait mal aux oreilles. Juste être près de ces gens, je ne peux pas le supporter. "

NECHAMKIN: Il y a un moment dans le livre dans lequel les filles commencent à transformer littéralement des lapins en hommes. D'où vient cela?

AWAD: Ce sont des artistes, non? Je savais donc qu'ils devaient faire quelque chose de magique. Je savais qu'ils devaient faire quelque chose. Outre les films pour adolescents, l’autre chose qui m’a influencé est le conte de fées. Je pensais beaucoup à la transformation et à l’horreur des contes de fées, au désir et à la peur et à la manière dont cela entre en jeu lorsque vous êtes dans cet environnement. Alors, La belle et la Bête C'était un peu comme ça que j'ai eu le lapin à l'homme. Il y a un million de variations de La belle et la Bêteet il y en a un qui s'appelle La mariée du lièvre, à propos d’un animal marié qui est un lapin.

NECHAMKIN: Est-ce que c'est de là que vient le motif du lapin? Ou y avait-il une fascination plus générale avec les lapins et les lapins?

AWAD: J'ai toujours été fasciné par les lapins, car ils sont tellement chargés de culture, surtout pour les femmes. C’est quelque chose que j’ai entendu les gens s’appeler.

NECHAMKIN: Vraiment? Je ne suis pas sûr d’avoir jamais entendu cela.

AWAD: Oh oui, oui. J'ai entendu des gens s'appeler comme ça dans mon programme MFA. En fait, je viens de réaliser que mes parents m’appelaient comme ça, ce qui est vraiment étrange. Le langage, ce mot, était tout simplement irrésistible pour moi. Parce que le mot lapin est si mignon. Mais à cause de tous ces films aussi, il y a beaucoup d'horreur associée aux lapins.

NECHAMKIN: Quels films?

AWAD: Il y a ce film d'horreur fou appelé Nuit du lepus. Il s’agit de ces lapins qui terrorisent une ville. C’est vraiment effrayant. Ou pensez simplement à tous ceux images horribles du lapin de Pâques. Le lapin de Pâques fait peur. C’est un lapin monstrueux en costume. Il y a Donnie Darko. Quand vous commencez à y penser, ils sont partout. Et puis pour les femmes, il y a évidemment les Playboy Bunnies. La chose intéressante à propos du lapin est qu’il peut prendre des caractéristiques masculines ou masculines, mais aussi des caractéristiques féminines. Il est associé aux deux sexes, aux deux types de présentations.

NECHAMKIN: Parce qu'en fin de compte, les lapins se transforment en hommes.

AWAD: Oui, et les lapins se multiplient. Multiplie-toi. Ils sont si mignons, mais ils sont nombreux. C'était juste parfait.

NECHAMKIN: Et pourtant, vous les faites littéralement exploser.

AWAD: Je sais, je sais, c'était difficile. J'étais un peu comme: «Est-ce que je vais vraiment faire ça à un pauvre lapin?» Apparemment oui.

NECHAMKIN: Je cherchais des lapins sur PetFinder plus tôt pour voir si je voulais peut-être en adopter un comme animal de compagnie. Mais voir les blancs aux yeux rouges en particulier…

AWAD: Tu vois ce que je veux dire? Ils ont une qualité horrible. Même Dürer «Jeune lièvre»—Il y a quelque chose de très sinistre chez ce lapin, aussi beau qu’il soit.

NECHAMKIN: Si vous deviez créer votre propre fantasme masculin idéal à partir d'un lapin, quelle sorte de créations créeriez-vous?

AWAD: Tim Riggins. Et il est dans le livre. Le tout était une réflexion sur les propres inquiétudes de ces femmes à propos de la romance et où elles pourraient trouver ces notions. Tvoici un lapin chefarpenter. Il ne peut pas décider s’il veut être chef ou charpentier, alors il est chef-charpentier. Je ne faisais que jouer avec le désir de clichés et faire en sorte que ces hommes reflètent ces clichés.

NECHAMKIN: Vous m'avez dit que le livre avait déjà été choisi par AMC pour devenir une émission de télévision. Si c'était à vous de décider, qui choisiriez-vous comme personnages?

AWAD: Skarsgård en tant que Max parce qu’il est Pennywise et qu’il peut faire ce sourire c’est vraiment effrayant. Saoirse Ronan, Dakota Fanning, Brie Larson. J'ai l'impression que Shailene Woodley ferait quelque chose d'intéressant avec Samantha.

NECHAMKIN: Le mot "borny" revient plusieurs fois dans le livre. Je suis tellement curieux de savoir d'où ça vient. C’est le terme le plus incroyable pour un tel spécifique sentiment.

AWAD: J'ai d'abord écrit «ennuyé» en pensant que c'était parfait, mais j'étais comme, il y a probablement un bébé. J'ai pensé que je pourrais peut-être l'inventer. Mais j’ai cherché, et bien sûr, c’est sur Dictionnaire urbain. Je ne l’avais pas entendu, mais je suppose que les gens l’utilisent. Je me sens absolument comme un étudiant diplômé se sentirait comme ça. Ils seraient nés, à coup sûr.

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