Mo'men pls ajuste les images: Le vieil homme et le Nil – Livres – écrire un livre

Les visiteurs qui ont écrit des livres sur l’Égypte ont parfois eu des problèmes, mais ils n’en ont pas non plus. Parfois, ils ont été (ou ont voulu être) considérés comme des experts du pays, mais ils se sont également souvent réjouis de leur statut d’amateur.

Parfois, ils sont allés en Egypte volontairement, parfois par accident, parfois même contre leur volonté. L’Égypte a parfois été une véritable source d’inspiration, mais elle a tout aussi souvent permis de surmonter le blocage de l’écrivain. Parfois, un livre a son origine dans une commission externe, un article de magazine devenant par exemple un livre ou destiné à occuper une place dans une série existante.

Dans le cas du lauréat du prix Nobel anglais William Golding, peut-être mieux connu pour son premier roman Le Seigneur des mouches, l’Égypte était un intérêt pour l’enfance, puis une fascination pour les adultes, ainsi qu’un compagnon éternel pour sa réflexion sur sa longue carrière un romancier.

Cependant, son livre sur l'Egypte, Un journal égyptien, détaillant un voyage effectué sur le Nil en 1984, alors que l'auteur avait 72 ans, n'a pas été choisi volontairement. Comme Golding l'explique au début du livre, écrit au format quotidien des exigences du genre de journal, il s'agissait d'un résultat d'une commande et non d'une décision qu'il avait nécessairement pensé à poursuivre.

On se demandait s’il accepterait la commission, mais il a finalement accepté d’écrire le texte dans un cahier de voyage illustré sur le voyage d’un auteur célèbre le long du Nil. Après diverses difficultés, le livre a finalement été publié, mais pas comme prévu à l'origine car la plupart des photographies ont été larguées avec le photographe, le texte remontant de 60 000 à plus de 120 000 mots.

Il y avait aussi des problèmes avec ce que Golding aurait pu vouloir dire à propos de l'Egypte et de la façon dont il l'a dit. Dans sa biographie de 2009, le critique britannique John Carey explique que, lorsque ses éditeurs ont demandé à Golding de rédiger un livre de voyage illustré, l'idée était de rédiger un texte de taille moyenne sur un lieu qui avait des associations particulières pour lui. cela serait accompagné de photographies commandées.

Le modèle devait être celui des îles grecques de Lawrence Durrell, auteur britannique, un best-seller. Curieusement, Durrell est également l'auteur de certains des romans anglais les plus connus du XXe siècle situés en Égypte, les quatre romans de son Alexandria Quartet publiés entre 1957 et 1960. Cependant, même s'il n'a guère besoin d'une introduction à la Grèce, Ayant vécu là-bas lui-même pendant des décennies, Golding aurait besoin d'un accompagnateur local pour effectuer un court voyage en Égypte. La romancière égyptienne Ahdaf Soueif, qui deviendra plus tard célèbre pour ses livres en anglais, a été recrutée pour aider.

Le vieil homme et le Nil

photo: AFP

Comme Carey le dit dans sa biographie, en février 1984, Golding et sa femme Ann «se rendirent au Caire où Alaa (le frère d’Ahdaf, Ala Swafe) les avait réservés au Sheraton et le lendemain ils dînèrent avec le Dr Hamdi (propriétaire du le croiseur de cabine Hani qui devait les emmener sur le Nil), Alaa et Ahdaf, qui les ont laissé déposer une partie de leurs bagages dans son appartement du Caire. Mardi, ils sont montés à bord du Hani et ont rencontré son équipage. Ce n'était pas une expérience rassurante. Il y avait un ingénieur… un cuisinier avec un luth, un vieux Nubien fragile avec, semble-t-il, une profonde haine des Anglais, et un garçon en survêtement étoilé qui, pensaient-ils, ferait très bien dans le rôle d'Aladdin. ”

Carey décrit le livre que Golding a finalement produit à partir de cette expérience comme «sans prétention et amusant», ajoutant qu'il «ne prétend pas être objectif, mais admet librement ses préjugés». Ce n'était pas vraiment le livre que les éditeurs avaient vraisemblablement en tête , si les îles grecques de Durrell, au milieu de ses fronts, rassurent de manière rassurante, en tant qu’initiation «hilarante et hilarante du royaume des pharaons».

Ahdaf Soueif et son frère Alaa n'aimaient pas du tout le livre. Lorsqu'elle en a ensuite parlé dans un article de la London Review of Books en octobre 1985, elle a décrit son choc devant ce que Golding avait écrit. Les Egyptiens Golding se rencontrent dans le livre "Ils regardent le voyageur avec respect, ils construisent leurs maisons sous des angles erronés et amassent des décombres dans les rues du village, ils jouent de la musique arabe et se racontent des proverbes."

«Un des Egyptiens frustrant M. Golding lors de son voyage sur le Nil est très proche de moi: Ala Swafe, le" gardien "de Goldings, est mon frère… même si je dois dire que je ne reconnais pas le frère que j'ai connu depuis 28 ans », a écrit Soueif. Le jour de la navigation, "nous avons mystérieusement les Goldings" emmenés avec leurs valises vers le bateau ", où les gens commencent à arriver. Parmi ces personnes, il y a «les femmes de la famille apparemment élargie d'Ala». Mais «il y avait deux femmes: nous et Soheir, la fiancée d'Ala», qui avions mis de côté d'autres préoccupations pour aider Golding et sa femme de l'hôtel Sheraton à le centre du Caire jusqu'au Ma'adi Yacht Club.

Ahdaf et Alaa se sont tous deux dissociés du journal égyptien avant sa publication, mais son contenu est manifestement toujours controversé.

Le vieil homme et le Nil

ON THE WATER: En reprenant le livre aujourd'hui, il est facile de voir ce que veut dire Soueif tout en ne l'acceptant pas complètement.

Il y a quelque chose de mystérieux dans le livre et la motivation de Golding en l'écrivant que l'on ne peut peut-être pas réduire à la conclusion de Soueif selon laquelle il est conçu comme un «nouveau récit pervers et condescendant de la part d'un passant occidental» en Egypte, ou même du point de vue de Carey (ce qui ne signifie sûrement pas sérieusement) qu'il vaut mieux le lire comme un «envoi hilarant» en Égypte. Pourquoi Golding voudrait-il, de toutes les personnes, écrire un livre de ce genre, alors que la comédie n’était pas son fort et qu’il avait de toute façon déjà écrit plusieurs essais d’une durée d’un essai sur l’Égypte qui avaient une note très différente?

Il existe cependant des moments inconfortables dans la Revue, dont certains ont été identifiés par Soueif. En regardant quelques «arbustes pleins d’espoir» plantés dans des bidons de kérosène, Golding estime que «les Égyptiens ne vont pas souvent dans des jardins privés». Mais comment le sait-il, puisque de son propre aveu il a rencontré si peu? Il semble prendre plaisir à rabaisser ses interlocuteurs, sans pour autant en dire autant, et de nouveau, de l'aveu même, vouloir en savoir plus à leur sujet. Il demande à Shasli, le capitaine du bateau, s’il existe différents noms pour les grands et les petits bateaux du Nil, appelés ici sandales, par exemple.

"Oui il y en avait. On les appelait petites sandales et grandes sandales. Y avait-il un nom spécial pour une grande sandale à deux mâts? Oui. C'est ce qu'on appelle une grande sandale à deux mâts. »À la lecture de tels échanges, on peut se demander pourquoi Golding a jugé nécessaire de les inclure, puisque Shasli, parlant à un étranger qui ne connaissait pas l'arabe, était probablement en train de lui faire plaisir. Golding, quant à lui, semble vouloir prendre ses réponses comme un signe de stupidité ou d'évasion.
Mais le livre est également traversé par des réflexions sur les propres insuffisances de Golding, en particulier sur sa capacité à écrire un livre basé sur ses expériences sur le Nil – cette incapacité étant considérée comme sa faute et non celle de l'Égypte – et ses sentiments mitigés, le cas échéant. ce qu’ils sont, de devoir jouer le rôle d’un grand écrivain qui part en croisière en Égypte. On a l’impression que tout le monde se met en quatre pour reconnaître Golding et son statut, et c’est ce qui l’irrite depuis tous les rôles sociaux possibles qu’il doit jouer, de visiteur étranger à retraité irritable, c’est celui qui le contrarie plus.

Il est attentif à tout signe de jeu chez les autres, se plaignant, lorsqu'il est invité à un entretien avec le "secrétaire général" de Minya (vraisemblablement il signifie le gouverneur) lorsque le Hani est temporairement amarré dans la ville, que cela «Monsieur très imposant» a commencé à parler d'une manière exagérément officielle, ce que Golding appelle «Nobelspeak», vraisemblablement en reconnaissance de la distinction de son visiteur. «C’est une pomposité née du fait que l’on est considéré comme représentant plus que soi par quelqu'un qui est conscient de représenter plus que lui-même. Le secrétaire général et moi-même avons maintenant commencé à utiliser Nobelspeak, souffrant tous les deux de nobélite ou d'inflammation des membranes de l'ego. »

Golding avait reçu le prix Nobel de littérature l'année de sa visite en Égypte, et il se souvenait peut-être de la cérémonie officielle à laquelle il l'avait reçu. En plus de noter l'accueil officiel du gouverneur – une marque de politesse certes -, il écrit que la rencontre avec le fonctionnaire "a fait trembler les membres égyptiens d'Alaa, notre gardien, avec une appréhension aussi vieille que les pharaons". Ce commentaire a particulièrement contrarié Soueif, qui s'est opposé à l'hypothèse apparente de Golding selon laquelle chaque Égyptien doit faire preuve d'une «servilité abjecte envers l'autorité».

En regardant les touristes monter et descendre des grands bateaux de croisière qui montent et descendent le Nil, Golding se demande s'il est sur la même chose ou sur une autre. En interrogeant des villageois nubiens à Kalabsha en Haute-Égypte, il se demande s’il n’est pour eux qu’un simple «anthropologue américain» – «Moi, qui n’ai jamais aimé les interviews et qui ai fini par inventer les apothéoses les plus aigres». Que demande-t-il des dames victoriennes déterminées qui séjournaient à l’hôtel Winter Palace de Louxor à l’époque du 19e siècle? Golding est resté là aussi en remontant le Nil. N'auraient-ils pas mieux compris ce qui se passait à leur sujet ou même cherché à comprendre?
En fait, quand Rushdie, l'un des membres du personnel, a passé l'après-midi avec Alaa, «lisant à haute voix en arabe ce que Alaa appelait« un récit d'un idiot libanais »… j'ai vu qu'il était inutile d'essayer de savoir quoi (leurs rires) était tout à propos, écrit Golding. "Rien n’est aussi impénétrable que le rire dans une langue que vous ne comprenez pas."



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