Mes livres préférés: et pourquoi je les aime – comment écrire un livre qui fait du bien

Dans une série de messages, appelés demander à berkun, J'écris sur tous les sujets que les gens soumettent et votent. Choix du lecteur cette semaine: Quels sont vos livres préférés et pourquoi?

Ce sont les premiers ~ 45 livres qui me viennent à l’esprit (voici la liste des bonnes lectures).

Henry Miller a écrit un livre intitulé Les livres dans ma vie. J'étais fan de ses écrits non romanesques à la fin des années 1990 (Cauchemar climatisé, Printemps noir) et quand j’ai trouvé ce livre, cela m’a ébloui. La quantité de livres qu’il rappelait couramment et leur large éventail de genres. changé ma façon de penser à la lecture. Il traversait des sujets, des formes, des langues, des décennies… il était, en substance, une sorte de lecteur libre. J’ai découvert Mort sur le plan de versement de Miller, un livre aux effets profonds – une) la réalisation certaines personnes sont à la fois brillant et misérable b) les phrases ne doivent pas se terminer… En ce qui concerne Miller, je n’avais jamais vu un auteur énumérer plus d’une poignée de livres préférés, mais le livre de Miller était dense et profond, avec de nombreuses références. J’ai réalisé que c’était non seulement bien de lire beaucoup, mais une sorte de nécessité pour un écrivain d’être bien lu, comme le montre son exemple. Il a lu beaucoup de livres obscurs, rédigés par des écrivains peu connus, qui m'ont libéré des eaux peu profondes des listes de best-sellers. Ce billet est largement inspiré de ce livre.

Zen et l'art de l'entretien des motosPar Robert Pirsig. En guise d'avertissement, c'est un livre avec des problèmes majeurs. C’est trop long et ça serpente de façon frustrante. Si je n’étais pas chargé de le lire pour un cours de philosophie de première année, je ne l’aurais probablement jamais fait, et ce n’est pas un livre que je recommande souvent. Mais c’est le premier livre de philosophie que j’ai lu qui soit à la première personne et personnel, et cela m’a laissé de nouvelles façons de penser aux choses et aux dangers que ces pensées peuvent apporter (je le ferai toujours). rappelles toi pièges à gumption). C’est pour cette raison que je suis retourné au livre plusieurs fois (et lu Lilas aussi, ce qui m'a plu mais pour des raisons différentes). Dans le même cours que j'ai lu Sagesse folle, par Wes Nisker, qui a démontré à quel point la sagesse insensée semble être imprudente (ce que j’étais ou suis encore). La combinaison de ces deux livres m'a changé pour toujours et m'a mis sur un chemin pavé d'amour pour la sagesse. J’ai appris la sagesse et la philosophie peut être drôle, en colère, effrayante, épanouissante, se vider et bien d’autres choses que je n’avais jamais imaginées auparavant.

le Conquête du bonheur, Bertrand Russell. Je ne sais pas comment ni quand j'ai découvert Russell, mais il est l’une de mes influences les plus fortes. Le meilleur écrivain parmi les philosophes, choisissant le langage simple, le charme passionné et la clarté de la pensée par-dessus tout, quelque chose que peu de philosophes ont le talent, le désir ou le courage de faire. Il était prolifique, avec de nombreuses collections d’essais, mais le plus mémorable d’entre eux est peut-être son Pourquoi je ne suis pas chrétien. Il est l'un de mes héros pour de nombreuses raisons, mais avec ce livre, c'était pour sa volonté d'exprimer ce qu'il croyait en dépit des conséquences. Conquête du bonheur C’est un titre très idiot, c’est comme «comment forcer le garçon / la fille de vos rêves à vous aimer» ou quelque chose du genre – le titre, mais pas le livre, suggère une stratégie autodestructrice. Mais le livre m'a sauvé en période de dépression et a été une lecture essentielle pendant que je cherchais un moyen de quitter mon travail.

Les consolations de la philosophie par Alain DeBotton est dans la même catégorie russellienne pour son interprétation charmante des bases de la sagesse. C’est souvent le premier livre de philosophie que je recommande aux gens. La même ligne est celle de Leo Buscalia Vivre, aimer et apprendre, un livre qui m’était recommandé en buvant avec un Grec que j’avais rencontré à l’auberge de jeunesse près de Bannf. Entre deux coups de whisky, j’ai demandé le livre qu’il pensait devoir lire et c’est ce qu’il a écrit. Et il avait raison. Le livre m'a appris que l'amour est courageux et que la plupart des gens ont peur d'exprimer leur amour, ce qui explique en partie pourquoi beaucoup de gens sont tristes. Dans le même tas appartient Une histoire intime de l'humanité par Zeldin, ce qui m'a fait repenser ce qu'est un livre et montrer que les titres de chapitre ne doivent pas nécessairement être aussi ennuyeux.

TechnopolePar Neil Postman. Si vous êtes sage, vous lisez des livres difficiles. Vous serez inconfortable, mais c’est le seul moyen d’apprendre. C’est le livre que je voudrais lire pour tout amateur de technologie, programmeur, fondateur de startup et VP technique. Le facteur S'amuser à mort devrait venir avec chaque téléviseur, par la loi. Ses livres m'ont fait comprendre que mon désir d'utiliser et de faire de la technologie ne pouvait pas réaliser beaucoup de choses que je voulais de la vie. Cela m'a conduit à des livres comme Anxiété de l'information, La fin de la patience et Smog de données Par Shenk et sur toute la ligne à travers une vision honnête de ce que la technologie peut et ne peut pas faire. Un étudiant en design avec lequel je faisais partie d’une équipe de projet à la CMU m’a pris au piège de Postman et j’ai une dette envers lui. Sans Postman, je serais probablement toujours en train de gérer le développement logiciel et je ne serais jamais devenu écrivain.

Je n’ai pas beaucoup lu de 8 à 18 ans (curieusement, j’ai lu de façon vorace avant et après cette période – j’en veux aux filles et au sport) et Une paix séparéeJohn Knowles est probablement le premier roman qui m’a émue. Je n'avais jamais rien senti d'aussi personnel dans un livre. Je ne sais pas de quelle classe il s'agissait, probablement au début du lycée, mais cette expérience était probablement l'une des graines qui m'a poussé à vouloir devenir écrivain. Ces jours-ci, j'ai lu entre 90% de fiction et 10% de fiction – la plupart des fictions essayent difficilement de paraître réelles, et je la trouve illisible. Les autres romans préférés incluent Abattoir 5, Le Vie de pi, Receveur dans le seigle, Fahrenheit 451, et Le Hobbit. J'aime aussi beaucoup George Saunders et sa collection de nouvelles Pastorallia, les recueils de nouvelles sont une sorte de livre que je déteste généralement.

Le match de EnderLe livre que tous les membres de la CMU lisaient en 1992 offrait une expérience semblable à A Separate Peace («ah ah! maintenant, je comprends le concept de la lecture pour le plaisir»), mais pour des raisons plus cérébrales. Le pendule de Foucault C’était le roman le plus compliqué que j’ai jamais lu en une seule séance au milieu des années 90, et je l’ai lu plus d’une fois pour essayer de comprendre pourquoi. Guide de l’auto-stoppeur dans la galaxie C'était Monty Python dans l'espace, et j'ai dévoré la série. Je l'ai lu à plusieurs reprises en essayant également de comprendre les machines. Je me souviendrai toujours des fins de Updike Lapin Runet de Malamud Le naturel, même si je n’aimais pas particulièrement l’un ou l’autre livre – ce dernier m’a permis de découvrir qu’une histoire peut être composée d’histoires différentes avec quelques changements chirurgicaux (par exemple, le film est une bête différente).

Le pays de la nuit, par Loren Eiseley. J'ai trouvé cette couverture de livre étrange et effrayante dans la section science d'une librairie d'occasion au milieu des années 90. Je l'ai ramassé et ça m'a époustouflé, parce que même s'il prétendait être un livre de science, son sens magique de l'émerveillement était inattendu et m'a mis sur mes talons. Je lirais beaucoup de ses livres (Le lanceur d'étoiles, Toutes les heures étranges, Le firmament du temps… Quels grands titres) en prêtant attention à la façon dont tout m'a semblé intéressant, mystérieux et merveilleux à la fois. J'ai écrit à propos de Eisley avant. Il était le premier essayiste que j'ai lu et j'ai vite découvert Emerson, dévorant ses collections (j'ai lu l'autonomie une douzaine de fois ou plus), et errant mon chemin vers Montaigne, Thoreauet autres classiques.

Les meilleurs essais américains série, qui a profondément affecté mon écriture (Pourquoi il n’existe pas de meilleur monde série d'essais, je n'en ai aucune idée). Ces livres proposent un cours intensif sur les différentes formes courtes de non-fiction existantes et m'ont exposé à différents écrivains, écrivant sur des sujets très différents, dans des styles très différents. J’ai une grande dette envers cette collection de livres: c’était une partie de mon degré d’écriture créative et de mon diplôme d’anglais autonome.

Les sept mystères de la vie, de Guy Murchie, m'a ouvert l'esprit. Je n’avais pas eu une expérience de lecture aussi transversale, c’était à la fois brutal et affectueux, scientifique et personnel, rationnel et spirituel. Transformationnel. Je ne savais pas que les livres pourraient être comme ça. Et il y avait ces magnifiques dessins au trait de l’auteur qui, contrairement à d’autres livres, portaient un amour et une âme qu’ils n’avaient jamais vus auparavant. Un scientifique en ville, par James Trefill. Une grande partie de mes lectures étaient axées sur le design, le design-pensée et la construction de bonnes choses, car cela occupait une grande place dans ma vie professionnelle. Trefill a longtemps été mon auteur scientifique préféré, et ce fut mon introduction. Il traverse une ville et déconstruit les gratte-ciel, les autoroutes et les paysages du point de vue de l'esprit scientifique.

Murchie, Eisley et Trefill m'ont tous montré comment un grand écrivain peut révéler un sujet de manière plus puissante en se incluant soigneusement dans ses descriptions du monde. Que ce n’était pas indulgent si vous utilisiez une main prudente. Stewart Brand’s Comment les bâtiments apprennent Il mérite une mention, car il a proposé une nouvelle façon de regarder l’architecture fascinante, personnelle, réelle et pratique, et surtout sans prétention, ce que je ne saurais dire à propos de nombreux livres sur l’architecture et le design ou de la plupart des créations. Tous ces livres établissent des parallèles entre nature et ingénierie, une comparaison puissante pour de nombreuses raisons.

Nature sombre, par Lyall Watson. Pendant de nombreuses années, j'ai lu beaucoup de livres de sciences, et c'était un livre crucial. Cela expliquait une vision scientifique du mal, ou plutôt comment il n’y en avait pas, et combien ma vision du bien et du mal était subjective et immature. Je lis le Principe de Lucifer, par Howard Bloom, également excellent, ce qui double la puissance. Les deux livres ont ouvert ma perception à une nouvelle vision de la nature, dans laquelle nous avons inventé un système de pensée qui a très peu à voir avec le fonctionnement de l'écosystème de la planète. Le bien et le mal, comme la plupart de nos idées, sont des inventions et ont des degrés de précision différents dans la manière dont elles correspondent au monde. Etre sage et conscient, c'est déconstruire les idées que j'utilise pour cartographier le monde et réaliser non seulement combien il y en a de différentes, mais qu'elles nous renseignent toutes, à des degrés divers, sur le monde.

John Gardner’s L'art de la fiction est tout simplement le meilleur livre sur l'écriture de tous les temps (Mise à jour: je l'ai relu en 2014 et j'ai eu plus de mal à l'utiliser). C’est brutal, honnête et un peu froid, mais combinez-le avec Bradbury Zen et l'art de l'écritureet vous aurez toute la passion et l’inspiration dont vous avez besoin. Je crois fondamentalement qu’une bonne écriture est une bonne écriture – qu’il s’agisse de fiction ou de non-fiction ou entre votre travail d’écrivain. L’écrivain doit faire lire au lecteur la phrase suivante – c’est toute l’histoire.

Un autre jour, j’aurais pensé à d’autres livres, mais c’était le premier qui m’avait pensé. J'ai été influencé par tant de choses que j'ai lues d'une manière qu'aucun autre média ne pourrait faire, à l'exception peut-être du film. Et ma dette envers des livres comme ceux-ci explique en partie pourquoi c’est un honneur et un privilège d’écrire et de lire. J'espère écrire des choses qui se retrouveront un jour sur la liste d'un autre écrivain.

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