Matt Bing West, co-auteur de Mattis, affirme que les efforts américains pour transformer l'Irak et l'Afghanistan sont voués à l'échec – écrire un livre en ligne

WQuand Henry Kissinger a dit à James Mattis qu'il devrait écrire un livre sur ses plus de quatre décennies dans le Corps des marines, il n'a pas été étonnant qu'il ait choisi son compatriote, Marine Bing West, pour l'aider.

West, 79 ans, auteur de 10 livres sur le combat, connaissait Mattis depuis près de deux décennies lorsqu'il fut appelé à être le co-auteur de Signe d'appel le chaos, un mémoire qui tisse des leçons de leadership avec les expériences de Mattis dans l'armée.

"J'ai vu Jim si souvent, tant d'endroits différents, autant de champs de bataille en Irak et en Afghanistan. Je veux dire, il était presque constant que je le croise", a déclaré West. Washington Examinateur. "Donc nous venons juste d'être amis, et finalement, il a bien décidé que je devais écrire un livre sur le leadership au combat et dans des situations difficiles. Il a évolué au cours des 20 dernières années."

Mattis est devenu une figure mythique tout au long de sa carrière, ce qui l’a fait sortir de ses humbles débuts et même en prison dans l'état de Washington au Pentagone. West, 79 ans, a lui-même fait un voyage insolite qui le conduisit des jungles du Vietnam aux salles de Washington, D.C.

Né à l'aube de la Seconde Guerre mondiale en 1940, West semblait destiné à être un marin. Grandissant dans le quartier de Dorchester à Boston, il a été entouré par le Corps dès son plus jeune âge. Ses oncles paternels s'étaient enrôlés dans les Marines après l'attaque japonaise de Pearl Harbor en 1941. "Quand ils sont revenus de Guadalcanal, elle a pensé qu'ils feraient de bonnes gardiennes", plaisanta West.

Lorsque le père de West autorisa une équipe de baseball locale remplie de Marines à utiliser le grenier de la maison familiale comme club-house, des membres du corps d'armée de tout le quartier venaient rendre visite pour parler de leurs expériences.

"Ils ne savaient pas comment parler à leurs propres parents de ce qui se passait, alors ils sont tous restés à la maison", a déclaré West. "J'ai vécu dans le grenier avec les Marines, et à sept ans, j'allais devenir un marine."

West s'est joint à l'officier d'infanterie et a dirigé plus de 100 patrouilles de combat au plus fort de la guerre du Vietnam, entre 1966 et 1968. Son expérience sur le terrain l'a amené à lui demander d'écrire Action de petite unité au Vietnam, un guide pratique sur les combats dans le pays qui a été utilisé dans tout le Corps. West écrirait aussi le Village, un compte rendu détaillé des pelotons d’action de combat qui se sont portés volontaires pour vivre et combattre avec les habitants vietnamiens dans certaines des conditions les plus meurtrières de la guerre.

"Sept sur les 15 d'origine ont été tués, sept sur les 15 Marines d'origine", a déclaré West. "Mais quand je suis retourné dans ce village en 2001, ils se souvenaient encore de nous." Le livre doit encore être lu par le Corps aujourd'hui. West estime que certaines des leçons apprises à l’époque sont applicables aux conflits modernes.

"Si vous voulez changer toute la société et le gouvernement, vous devez rester 30 à 60 ans", a expliqué M. West, citant la Corée du Sud, l'Allemagne et le Japon comme exemples de réussite.

"Mais si vous pouviez aller au Vietnam, en Irak ou en Afghanistan et y rester cinq ans, puis quitter et transformer la société, c'était de l'arrogance. Il était arrogant de la part de nos dirigeants de le croire", a-t-il déclaré.

À partir de 2003, l’Occident se rendrait en Irak et en Afghanistan environ 40 fois au cours d’une décennie, en s’intégrant toujours avec des troupes. Il a rencontré Mattis pour la première fois en mars 2003, alors qu’il se préparait à envahir l’Irak avec la 1re Division de la marine.

"Et à partir de ce moment-là, je ne pense pas avoir passé plus de deux mois sans voir Jim Mattis quelque part", a déclaré West.

Les deux hommes ont d'abord discuté du concept du livre après la retraite de Mattis en 2013. Kissinger avait appelé Mattis peu après sa retraite, l'encourageant ainsi à écrire sur ses expériences. West était le choix évident de co-auteur. West croit que leur histoire commune de grognements dans l’infanterie est une des principales raisons pour lesquelles il a été choisi – cela n’aurait pas été pareil pour Mattis de choisir quelqu'un qui ne savait pas d’où il venait.

«Jim essaie vraiment, vraiment, d’écrire le mot, de chercher le mot juste. C'était donc très agréable », a déclaré West.

Au milieu du processus d'écriture, le vice-président élu, Mike Pence, l'a invité à rencontrer Trump pour discuter du poste de secrétaire à la Défense. Le mémoire a été mis en attente.

"Ce livre a commencé en 2013 et a été publié en 2019. C’est pourquoi vous ne voulez pas gagner votre vie en tant qu’écrivain", a déclaré West.

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