Margaret Atwood retourne à Gilead dans 'The Testaments' – ecrire un livre rapporte de l’argent

Margaret Atwood revient à Gilead dans «The Testaments»

Cette photo du 21 août 2019 montre l'auteure Margaret Atwood en train de poser pour un portrait à Toronto, au Canada. Le résident de longue date de Toronto a écrit le roman le plus attendu de l’année, «The Testaments». (Photo AP)

TORONTO: Margaret Atwood – Classe de 1961 – peut retracer sa vie mentale depuis un banc de parc situé sur le campus du Victoria College.

«C’est ici que j’ai décidé de devenir victorien (étudiant en littérature) à un moment où ce n’était pas du tout à la mode. Ils étaient considérés comme gauches, kitsch, sentimentaux, absurdes », dit-elle, se rappelant les moments où elle se promenait à travers le parc pour prendre des cours d'anglais d'un côté, d'histoire et de philosophie de l'autre. "Mais les fondements de l’égalité des femmes – John Stuart Mill, ce genre de penseurs – étaient de l’époque victorienne et la position des femmes était un véritable sujet de discussion, allant des sous-vêtements appropriés à l’enseignement supérieur".

«Un de mes faits précieux est que les femmes n’étaient pas autorisées dans les écoles d’art classique car elles risquaient de voir des femmes nues», ajoute-t-elle en riant. "Quel choc!"

Atwood figure parmi les auteurs les plus célèbres et les plus célèbres Canadiens, mais en cette après-midi humide, les passants ne la dérangent pas, à part quelques-uns qui se retournent momentanément vers la femme au chapeau de soleil sombre et à la chemise bleue à boutons.

À quelques mois de son 80e anniversaire, la résidente de longue date de Toronto n’a jamais été aussi remarquée. Elle a écrit le roman le plus attendu de l’année, Les testaments, la suite de son classique Le conte de la servante et un finaliste du prix Booker. Son contenu était tellement gardé durant l'été que les premières copies de relecture ont été envoyées sous un autre titre, par crainte d'être volées.

En décembre, Atwood sera honoré à New York par le Center for Fiction, qui lui a remis son tout premier prix On Screen Award, ainsi qu'à des dirigeants de Hulu, pour l'adaptation primée de Emmy Le conte de la servante. Hulu et MGM envisagent maintenant une série basée sur Les testaments, qui est sorti le 10 septembre.

Atwood est un écrivain littéraire qui essaie de ne pas se comporter comme tel et de se moquer de lui: «Bien sûr. Pour quoi me prends-tu? »- quand on lui demande si elle a lu Les jeux de la faim. Elle s'excuse même d'avoir été «trop érudite», même si elle ne peut pas davantage éviter d'être érudite qu'elle ne peut pas éviter de parler. Quel que soit le sujet – littérature victorienne, mouvements de résistance, «Game of Thrones», elle est non seulement bien informée, mais également intéressante – intéressante et amusante, intéressante et incisive. Sa voix, comme son écriture, est plate et pointue, avec la moindre inflexion qui tourne l'humeur vers l'ironie, le scandale ou le pressentiment.

"Il y a un grand esprit avec la violation des règles en cours" dans ses livres, a déclaré son compatriote auteur et canadien Michael Ondaatje. "Et en tant qu'individu, elle a fait preuve d'un courage remarquable. Elle a soutenu de nombreuses causes liées aux écrivains et à la politique."

Elle a écrit plus de 40 livres – romans, recueils d'histoires, essais et poèmes – et son prix comprend le prix Booker pour L'assassin aveugle et le prix Giller du Canada pour Alias ​​grace. C’est une héroïne féministe qui, dans l’introduction d’une récente édition de Le conte de la servante, définit un roman féministe non pas comme une idéalisation des femmes, mais par leur humanisation, avec «toute la variété, le caractère et le comportement que cela implique». Dans sa fiction, les femmes sont à la fois des meurtrières et des tuées, des traîtres et des traîtres, des rebelles et des oppresseurs.

«Mauvais» avertissement

Cette image publiée par Nan A. Talese montre la couverture de «The Testaments» de Margaret Atwood (Nan A. Talese via AP).

Le conte de la servante a été publié en 1985 et est bien réglé aux côtés de 1984, Les origines du totalitarisme et d'autres dans le canon des livres nous avertissant que «mauvais» peut être. Dans la République de Gilead, formée dans ce qui était Cambridge, dans le Massachusetts, à la suite d’un coup d’Etat radical, les femmes sont confinées dans un système de castes strict qui détermine leur tenue vestimentaire, leur nom (certaines pour les hommes qu’elles servent) et avec qui ils peuvent avoir des enfants. Il leur est interdit de voter, d’avoir un emploi, de lire ou d’écrire.

Certains sont complices, tandis que d'autres risquent leur vie de résister. Le narrateur, «Offred» («de-Fred»), est toujours partagé entre accommodement et défi. «J'aimerais que cette histoire soit différente», se lamente Offred. «J'aimerais que ce soit plus civilisé. J'aimerais que cela me soit présenté sous un meilleur jour, sinon plus heureux, du moins plus actif, moins hésitant, moins distrait par des anecdotes. »

Le conte de la servante reflète une imagination à la fois expansive et fondée. Comme Atwood aime à le souligner, tout dans le roman est arrivé ou pourrait arriver. Gilead, dit-elle, n'est pas "inventée, mais organisée", tellement enracinée dans l'actuel et dans le possible qu'elle parle de rééditer le livre avec des notes de bas de page. Par exemple, les uniformes de servante emblématiques de capes rouge vif et de bonnets blancs qui masquent leur visage ont été inspirés par l’image figurant sur un récipient de Old Dutch Cleanser.
«Chaque détail, je peux vous dire chapitre et verset qui l'a fait quand», dit Atwood.

En annonçant Les testaments L’automne dernier, elle a cité la curiosité des lecteurs pour Gilead et, plus sombre, «le monde dans lequel nous vivons». Comme elle l’a expliqué lors de sa récente interview, elle a écrit: Le conte de la servante en partie en réponse à la réaction anti-féministe des années 1980. Elle ne s’attendait pas à écrire une suite parce qu’elle ne s’attendait pas à la montée de Donald Trump et au monde qui ressemblerait davantage au roman original. Même avant de devenir président, elle ressuscitait Gilead. En février 2017, quelques semaines seulement après l’inauguration de Trump, elle a envoyé une note de service à ses représentants littéraires dans laquelle elle expliquait: Les testaments, comment il aurait trois narrateurs et serait réglé environ 15 ans après la fuite d’Offred dans un avenir indéterminé.

Le conte de la servante On attendait beaucoup sur le moment actuel, que ce soit le mouvement de «résistance» Mayday ou le fameux mur de Gilead. Dans Les testaments, le mur reste, la résistance est plus forte que jamais et les dénégations le sont aussi; le service officiel de Gilead News considère que de tels rapports sont «tout à fait faux».

Loué par Le New York Times comme une «suite convaincante» Les testaments était dans le top 10 sur Amazon.com une semaine avant sa publication, et deviendra un million de vendeurs si seulement une fraction de Conte de la servante les lecteurs l'achètent. Le conte de la servante Cela faisait des décennies que le vendeur était stable, mais l’élection de Trump et la série Hulu en faisaient un phénomène, avec des ventes mondiales dépassant maintenant les 8 millions d’exemplaires.

Donner un sens à la vie

Atwood a reçu des lettres de lecteurs affirmant que son livre les avait aidés à faire face à la dépression ou à donner un sens à la vie dans des communautés religieuses. Naomi Alderman, à qui Atwood a confié son roman The Power, a écrit qu'elle était adolescente et juive orthodoxe lorsqu'elle a lu le récit de The Handmaid’s Tale, qui l'a «bien réarrangée». Les femmes activistes du monde entier ont porté les tenues de servante, protestant en silence contre tout, des lois anti-avortement en Irlande à la politique générale de Trump.

“Choix de protestation intelligent. Ils ne peuvent pas être expulsés pour avoir créé une perturbation, car ils sont silencieux », observe Atwood. «Ils ne peuvent pas être jetés pour s’habiller impudemment. Mais tout le monde qui les voit sait ce qu’il signifie.

Les adaptations d'écran de romans à succès ont une histoire longue et souvent malheureuse, mais le projet Hulu a été adopté par Atwood, le public et la critique. La série a reçu six Emmys, dont une pour l'actrice principale Elisabeth Moss. Atwood se réjouit "de rester fidèle à son principe central: rien ne se passe sans un référent dans la vie réelle". Bruce Miller, créateur-showrunner et producteur exécutif de la série Hulu, a déclaré qu'il était "très facile à observer" à sa brillante idée »et a trouvé plus créatif de chercher des détails dans l’histoire et l’actualité que« de s’asseoir et d’inventer des atrocités ».

L'écriture de The Testaments s'est déroulée parallèlement à la fabrication de la série et a été un processus de coordination subtile. Atwood dit qu'elle a essayé d'éviter d'interférer ou de révéler des détails de l'intrigue au-delà de conseiller les décideurs: «Ne tuez pas ce personnage. Ne tuez pas ce personnage. "Miller dit qu'il y avait" beaucoup à donner "et qu'Atwood" nous préviendrait "si quelque chose pouvait entrer en conflit avec The Testaments.

«Elle est dans la position unique de bien comprendre comment adapter ses livres à différentes formes d’art», a déclaré Miller, notant que le conte de Handmaid’s avait déjà été transformé en opéra et long métrage.

Un poète d'abord

Atwood, née en 1939, appartient à la dernière génération d'écrivains qui ont vécu ses premières années sans télévision. Fille d'entomologiste et de diététicienne, elle a passé la majeure partie de l'année dans les forêts du nord du Canada, non seulement sans télévision, mais aussi sans théâtres, épiceries, fournaises et toilettes à chasse d'eau. Son imagination s'est formée en lisant des bandes dessinées, des romans policiers ou «Le magicien d'Oz». Au Victoria College, qui fait partie de l'Université de Toronto, elle a étudié auprès du critique influent Northrup Frye, un érudit très littéraire qui appréciait néanmoins un bon détective. récit.

Atwood a d'abord attiré l'attention en tant que poète, commençant au début des années 1960 avec Double Persephone et atteignant un public national en 1966 avec Le jeu du cercle. Elle insiste sur le fait que la poésie était moins chère à publier que la fiction et que les écrivains canadiens des années 1960 commençaient tout juste à s’implanter.

Alice Munro, lauréate du prix Nobel, et Robertson Davies, lauréats du prix Nobel, ont contribué à faire connaître la littérature canadienne dans le monde entier. Les premières contributions d’Atwood comprennent également des romans tels que Surfaçage et un travail de critique influent, Survie.

«Atwood mérite une reconnaissance en tant qu’ambassadeur culturel infatigable et altruiste», a déclaré Russell Brown, co-éditeur de l’anthologie de littérature canadienne de l’Oxford University Press. «Atwood a fait plus pour promouvoir l'écriture canadienne – à la fois au Canada et au-delà – que n'importe quel autre écrivain de sa génération.»

Ses pensées peuvent aller au macabre et au désastre, mais rarement au désespoir. En plus de la tyrannie en Galaad, il existe une résistance et la certitude que la haine n’est pas plus permanente que l’amour. Elle s'est appelée une réaliste dont les perspectives ne sont ni meilleures ni pires que le monde lui-même. Mais elle ne peut pas non plus s’empêcher de croire que tout est toujours possible.

La co-rédactrice de l'anthologie d'Oxford, Donna Bennett, de Brown, affirme que la pensée d'Atwood est typiquement canadienne. Atwood dit que c'est caractéristique de sa profession.

«Tous les écrivains sont optimistes», dit-elle. "Pourquoi? Parce que c’est très optimiste de penser que l’on peut réellement écrire un livre, puis de penser que vous pouvez le terminer, puis de penser que vous pouvez le faire publier, puis de penser que quelqu'un peut le lire, et de penser que certains ils pourraient aimer. Tout est très optimiste. " AP

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