Louie Kemp, meilleur ami de Bob Dylan, rompt le silence avec son nouveau livre – Rolling Stone – logiciel pour ecrire un livre en parlant

Peu avant Bob Dylan monte sur scène à The Last Waltz en novembre 1976, il se tourne vers le promoteur de concerts Bill Graham et lui dit qu’il ne jouerait que si l’équipe de tournage de Martin Scorsese acceptait de ne filmer que deux des quatre chansons qu’il avait prévu de jouer pendant son tournage. "Je vais mettre Louie sur scène à côté de toi et Marty", a déclaré Dylan. "Il vous dira quand vous pourrez me filmer."

Le «Louie» en référence était Louie Kemp, le meilleur ami de Dylan depuis leur rencontre au camp d'été Hertzl à l'été 1953. Kemp avait récemment sillonné les États-Unis avec Dylan en tant que producteur de la Rolling Thunder Revue. le plus célèbre organisateur de concerts de l’histoire et l’un des plus grands réalisateurs de tous les temps à ne pouvoir filmer que la moitié de l’apogée de leur film, ce qui leur a causé un certain degré d’horreur. Les caméras étaient en effet sombres pendant les événements «Laisse-moi te suivre», «Noisette» et «Je ne te crois pas (elle agit comme si nous ne l'avions jamais rencontré)» et «Toujours jeune», mais quand Dylan entra inopinément dans une reprise de "Baby Let Me Follow You Down", tout l'enfer s'est déchaîné.

«C’était l’une des chansons que Bob ne voulait pas que j’enregistre», dit Kemp. «J'ai crié:« Arrêtez les caméras! ». C’est alors que Bill Graham l’a perdue et a commencé à me secouer. Je l'ai attrapé en arrière et on se crie dessus tandis que Marty nous ignore, il veut les images. C’était tout à fait la scène. "(La chanson fut finalement capturée par l’équipage de Scorsese pour la postérité, et Dylan ne réalisa pas que Graham avait une autre caméra roulant dans le dos tout le temps.)

Le moment de folie à la dernière valse n’est que l’une des nombreuses histoires que Kemp raconte depuis des décennies à ses amis proches, mais il les a finalement documentées pour son nouveau livre. Dylan et moi: 50 ans d'aventures, qui sort le 15 août. "Ce livre vous montre le côté terre-à-terre de Dylan", déclare Kemp. «Pour moi, il a toujours été Bobby Zimmerman et ce sont toutes des histoires de Bobby Zimmerman. Bob Dylan est son côté commercial. Je voulais lui montrer une perspective totalement différente de celle que quiconque ait jamais entendue auparavant.

Les biographes de Dylan approchent Kemp depuis des décennies pour raconter ses histoires, mais il les a toutes refusées. «J’avais l’esprit en tête qu’un jour, j’écrirais mon propre livre en racontant toutes ces histoires si intéressantes et si significatives pour moi», dit-il. "Mais je le remets toujours."

Cela a changé il y a quelques années lorsque son ami proche et producteur des Grammy Awards, Tzvi Small, a reçu un diagnostic de cancer du poumon. Il avait poussé Kemp à écrire un livre pendant des années et quand il lui a rendu visite à l’hôpital, ses plaidoyers sont devenus plus urgents. Kemp lui promit d’appeler Kinky Friedman, son copain depuis leur passage sur la Rolling Thunder Revue, et de lui demander comment écrire un livre. «Il m’a dit:« Appelle-le maintenant juste devant moi », dit Kemp. “Kinky m'a dit:“ Vous avez les meilleures histoires. Tu dois écrire ce livre. »Il m’a ensuite dit comment le faire.

Small est mort six mois plus tard et Kemp était déterminé à honorer sa parole et à terminer le livre. Sous la direction de Friedman, il a écrit ses souvenirs et a commencé à parler à un éditeur, mais cet accord a échoué lorsqu'il a insisté pour qu'il partage des détails sur la vie privée de Dylan. "Ils ont continué à me demander d'écrire sur des choses que je ne pensais pas être pertinentes", dit-il. «Toutes les histoires que je veux partager dans ce livre sont des histoires qui ne violent pas notre amitié. Ce sont des histoires qui montrent le côté humain de Bob. Ils le font ressembler à l'un des garçons, ce qu'il a toujours été pour moi.

Kemp a finalement décidé de publier lui-même le livre afin d'éviter toute ingérence extérieure. Friedman a écrit l'intro et a aidé à éditer les premiers chapitres, mais Kemp dit qu'il a écrit la grande majorité du livre lui-même. Cela commence par sa première rencontre avec Dylan chez Hertzl. «Nous venons tous les deux du nord du Minnesota», dit-il. "Nous étions tous deux issus de familles juives de la classe moyenne vivant dans le même environnement."

Les deux hommes ont noué des liens étroits avec leur compagnon de camping, Larry Kegan, et se sont déchaînés dans le camp, évitant même à peine l’expulsion une nuit alors qu’ils volaient la voiture du conseiller et tentaient de s’échapper. En 1954, Kemp assista à ce qu’il considérait comme la première représentation publique de Dylan lorsqu’il interprétait «Annie Had a Baby» de Hank Ballard lors de la soirée du talent avec Kegan. Ils sont restés au collège, mais ont perdu contact en janvier 1961 lorsque Dylan a décollé pour New York. Kemp a remporté le succès en tant que président d'une entreprise de pêche réputée pour son imitation de chair de crabe et a renoué avec Dylan à New York en 1972. Deux ans plus tard, il était invité à le rejoindre lors de la tournée de retrouvailles de 1974 avec le groupe, où il regardait chaque émission depuis un rocking-chair, à quelques pas du batteur Levon Helm. «Bob a aimé le fait que j'avais moi-même réussi», déclare Kemp. "Je n’ai besoin de rien de lui."

Dylan a aimé voyager dans le pays avec son vieil ami et lui a demandé de produire la Rolling Thunder Revue en 1975. «Vous êtes un homme d’affaires prospère», lui a expliqué Dylan lorsqu’il s’est déclaré choqué. «Et vous ne pouvez pas nier que vous avez tout vu de l’intérieur. Si quelqu'un peut mettre cela ensemble, c'est vous. "

Une grande partie du livre se concentre sur leurs aventures dans la Rolling Thunder Revue, mais les fans de Dylan seront fascinés par le récit de Kemp sur la conversion religieuse de Dylan à la fin des années soixante-dix et son retour à ses racines juives dans les années quatre-vingt. C'est Kemp lui-même qui a joué un rôle majeur dans la réintroduction de Dylan dans sa foi d'origine. Le livre se déplace très rapidement dans les années 90 (où Kegan et Kemp étaient les seuls membres de sa famille invités à la fête de son 50e anniversaire) jusqu'au 11 septembre, lorsque Kegan, paralysé dans un accident de plongée chez les adolescentes, mourut subitement d'une crise cardiaque alors en route pour acheter le nouveau disque de Dylan Amour et vol.

Dylan et Kemp ont parlé au téléphone ce jour-là, mais c’est l’interaction la plus récente documentée dans le livre. «Comme la plupart des amis, nous avons eu nos désaccords», écrit-il dans le livre. «Nous avons travaillé avec la plupart d'entre eux et, finalement, ils ont renforcé notre amitié."

Lorsqu'on lui demande quel est l'état actuel de leur relation, Kemp devient un peu vague. "Nous sommes toujours amis, mais nous ne sommes plus en contact comme avant", dit-il. «Cela fait plus de 10 ans (depuis que je l’ai vu en personne). (Ce qui s'est passé) n'est pas quelque chose dont je parlerais à personne. C’est entre Bob et moi.

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