Literary Corner Cafe: Conseils de rédaction – Une nouvelle liste de contrôle pour la rédaction – écrire un livre témoignage


Vous avez donc décidé d’écrire un livre, plus précisément un roman, une fiction. Pour ma part, je suis ravi parce que j'aime les romans bien écrits. Mais seulement de la fiction bien écrite. La fiction mal écrite est un énorme inconvénient pour moi, et si je rencontre un livre mal écrit, il est plus que probable que je ne donnerai jamais une autre chance à cet auteur. Il y a trop de bons livres qui attendent d'être lus.

Si vous êtes comme la plupart des nouveaux écrivains – même des écrivains qui ne sont pas «nouveaux», alors vous auriez peut-être déjà essayé d'écrire un roman avant seulement d'abandonner le projet une cinquantaine de pages. Je pense que la plupart des gens ne parviennent pas à finir leurs romans, faute de planification, et oui, à mon avis, cela implique d’élaborer un plan et de connaître votre fin avant d’écrire le premier mot.

J'espère que la courte liste de contrôle ci-dessous aidera les auteurs en herbe à terminer leurs livres et à les utiliser au mieux de leurs capacités.

Écris ce que tu sais

Tous ceux qui écrivent, et beaucoup d’autres qui n’ont pas entendu, ont entendu la règle «écris ce que tu sais», et cela semblerait être une règle très facile à suivre. Cependant, même les écrivains expérimentés peuvent se faire tripoter de temps en temps. Par exemple, j'ai décidé d'écrire un livre dans les années 1940 en Irlande. Pourquoi pas? Comme je n’étais pas née avant 1977, je pouvais facilement faire des recherches sur les années 1940, pensai-je. Après tout, beaucoup de gens de mon âge écrivent des romans historiques se déroulant aux XVIIe et XVIIIe siècles. Je suis allé plusieurs fois en Irlande. Je pensais bien connaître le pays. Je l'aime certainement. Cependant, quand je me suis assis pour écrire le livre, j’ai constaté que je n’aimais pas du tout l’écriture. Je n’ai pas eu l’impression que c’était très bon et ce n’était certainement pas à la hauteur de mes attentes. J'étais allé en Irlande. Je pourrais très bien en décrire certaines parties. J'avais fait des recherches sur les années 1940. Je n’allais donner à aucun de mes personnages un téléphone cellulaire, une télévision couleur, un accès Internet ou un appel en attente. Je connaissais le style vestimentaire, ce que les gens aimaient manger, les chansons populaires, etc. Mais, même si je savais tout cela, il restait un gros problème. Je ne suis pas irlandais. Pas même la plus petite partie de moi. Même si j'aime l'Irlande et que je respecte les Irlandais, je n'ai pas d'âme irlandaise. Je suis française et américaine. Quand j’ai raconté la même histoire dans les Appalaches en 1940 (j’ai passé beaucoup de temps en Virginie et en Virginie occidentale), cela a fait toute la différence. C’était un monde que je connaissais vraiment – à l’intérieur comme à l’extérieur.

Si vous voulez écrire sur une vraie ville, vous devez connaître cette ville de bout en bout. Savoir quelles rues sont connues pour être de «bons» quartiers résidentiels; quelles rues et zones sont connues pour leurs restaurants et leurs boutiques; pouvoir décrire toute statuaire distincte, etc .; quels arbres et quelles fleurs poussent dans cette partie du pays? quels oiseaux fréquentent cet habitat; Quels sont les principaux magasins dans la région? quel âge a la ville et les descendants de ses fondateurs sont-ils toujours là? etc.

Des questions comme celle-ci pourraient continuer encore et encore pendant des pages. L’essentiel, c’est que tout est dans les détails, et si vous voulez écrire sur un lieu réel, vous devez obtenir ces détails correctement. Celles-ci peuvent sembler être de petites choses pour vous, mais soyez assurés, elles ne seront pas petites pour les personnes ayant une connaissance intime de l’endroit sur lequel vous écrivez. C’est un détail comme celui-ci, cette connaissance intime d’un lieu qui donnera vie à votre livre.

Même si vous écrivez sur un monde fantastique, ce dernier devra être cohérent dans ses règles. Créez votre monde et sachez-le comme vous vous connaissez. Non, connais-le mieux que toi.

Connaissez vos personnages

Celui-ci semble également aller de soi, mais je suis émerveillé par le nombre d’écrivains qui me disent qu’ils préfèrent ne pas connaître leurs personnages quand ils commencent à écrire; ils préfèrent laisser leurs personnages se révéler à eux. C’est vrai que les personnages nous surprennent souvent par ce qu’ils vont faire et ne pas faire, mais si nous ne connaissons pas nos personnages avant de commencer à écrire, nous allons trouver que notre écriture est incohérente et incroyable. Vous avez vraiment besoin de passer du temps à écrire ces biographies de personnages détaillées que beaucoup d'entre vous pensaient pouvoir quitter sans le savoir.

J'ai lu des manuscrits dans lesquels le même personnage a des yeux bleus dans certaines scènes et des yeux verts dans d'autres. J’ai lu des manuscrits dans lesquels les personnages étaient doux et timides dans certaines scènes et forts et affirmés dans d’autres.

Si vous ne connaissez pas les personnalités et les motivations de vos personnages – à l'intérieur et à l'extérieur – vous allez écrire des scènes qui vont amener les lecteurs à secouer la tête et à dire: "Il / elle ne ferait pas cela!" un lecteur fait cela, vous allez perdre la confiance de ce lecteur.

Alors, écrivez ces biographies de personnages. Éloignez-les. Soyez assuré que vos personnages vous surprendront tout au long du chemin.

Identifiez votre facteur de méchant

L'essence de tout roman est le conflit. Sans conflit, un roman est simplement "il est allé là-bas et a fait ceci" ou "elle est allé là-bas et a fait cela". Sans conflit, il n’ya pas de suspense; il n'y a pas de questions soulevées dans l'esprit du lecteur. Il n’ya aucune raison pour que les lecteurs continuent à tourner les pages ou s’y intéressent. Certains auteurs débutants (et certains qui ne sont pas des débutants) pensent que les conflits doivent être réservés aux mystères et aux thrillers, mais chaque livre doit être conflictuel. Ce conflit peut être externe, comme dans le cas de Hemingway Le vieil homme et la mer, dans lequel Santiago est en conflit avec la mer et le marlin. (Hemingway était un grand écrivain, qu’il soit ou non un auteur, et Santiago, dans son conflit avec le marlin, est aussi en conflit avec lui-même.) Parfois, un individu est en conflit avec la société dans laquelle il vit, tout comme Lily Bart. chez Edith Wharton La maison de la joie. Mais souvent, en particulier dans les romans très littéraires, un personnage est en conflit avec lui-même. Un personnage peut vouloir faire quelque chose, mais son code moral l’empêche, et il se débat avec sa conscience. Les meilleurs livres contiennent plusieurs types de conflit. Asseyez-vous maintenant, si vous ne l’avez pas déjà fait, et identifiez le conflit dans votre livre, votre «facteur de méchant». Rendez-le aussi précis que possible.

Soyez spécifique au genre

À moins que votre livre ne soit un roman grand public, par exemple, Jonathan Franzen Les corrections très littéraire, par exemple Kate Walbert’s Les jardins de kyotoCela signifie qu’il ne correspond à aucune catégorie particulière et conviendrait à un large public, alors votre livre est un roman de genre. Si vous écrivez dans un genre, c’est-à-dire romance, horreur, mystère, police procédurale, cosy, science-fiction, fantastique, historique, etc., assurez-vous que ce que vous écrivez correspond au moule et aux attentes de ce genre. Beaucoup de gens aiment appeler leurs romans «littéraires» quand ils ne sont vraiment que «grand public». (Un roman littéraire impliquerait des thèmes plus nobles qu'un livre traditionnel et serait davantage axé sur les caractères.) Les auteurs de genre veulent parfois qualifier leurs livres de «grand public». Ne faites pas cette erreur. Nous sommes tous prêts à écrire quelque chose d'un peu différent. Il n’ya rien de mal à écrire un roman de genre, alors si c’est comme cela que votre esprit écrit fonctionne, pensez-y. Mary Higgins Clark écrit un suspense romantique et elle a un lectorat énorme, loyal et dévoué, et elle a eu le succès avec son écriture. Idem pour Tom Clancy et les thrillers. Pensez à l'endroit où votre livre serait placé dans la librairie. Pouvoir identifier votre livre comme étant «traditionnel», «littéraire», «suspense romantique», «horreur», «confortable», etc. le facilitera certainement beaucoup plus sur le marché.

Embrasser un thème

Tous les livres, même les romans de genre plus axés sur l'intrigue que les livres littéraires, peuvent être améliorés en adoptant un thème. Vous devez identifier votre ou vos thème (s) avant de commencer à écrire, bien que d’autres thèmes apparaissent au fur et à mesure que vous écrivez, ajoutant de la profondeur à votre thème principal. Posez-vous des questions comme celle-ci: De quoi parle mon livre? S'agit-il de l'importance de la famille et de la formation des liens entre les personnes? S'agit-il du pouvoir transcendant de l'amour? S'agit-il de l'importance de faire miséricorde à ceux qui sont moins chanceux que moi? Ou bien concerne-t-il les personnes qui obtiennent leur «juste dessert»? Fournir un thème récurrent tout au long de votre roman unifiera le travail et le rendra «en un seul morceau». Ceux qui ne le font pas constatent souvent que leurs lecteurs disent: «Le livre a commencé dans un sens, alors cela est devenu tout à fait autre chose. »Les lecteurs n’aiment pas cela. Ne laissez pas cela vous arriver.

Déterminer le meilleur point de vue

Tout d’abord, vous devez écrire à la première ou à la troisième personne. (La première personne emploie «je» et dit quelque chose comme ceci: «Il était midi quand je quittais la librairie pour aller au parc. Et c'est à ce moment-là que je l'ai vue pour la première fois.» Une troisième personne nous éloignerait davantage du narrateur et allez comme ceci: "Il était midi quand Steve quitta la librairie pour aller au parc. Et c'est quand il la vit pour la première fois.")
Livres à la première personne comme Les jardins de kyoto, semble être en vogue pour le moment, et ils peuvent être plus faciles à écrire que des livres écrits à la troisième personne, mais la première personne n’est pas toujours le bon choix. Certains bons écrivains mélangent avec succès la première et la troisième personne, mais je ne le conseillerais pas à moins que vous ne sachiez vraiment ce que vous faites. Actuellement, je travaille sur un roman qui emploie la première personne du livre et la troisième personne de son passé, et cela fonctionne très bien pour moi.

Ne pensez même pas écrire à la deuxième personne («vous») comme Jay McInerney l’a fait Lumières vives, grande ville. Oui, cela a fonctionné dans ce livre, mais il faut un écrivain très habile pour le trouver et le matériel adéquat. Une fois, j'ai écrit une histoire qui a été racontée à la deuxième personne, et cela a fonctionné à merveille, mais je ne pense pas que je serais enclin à écrire un livre entier de cette façon, et la plupart des lecteurs, y compris moi-même, détestent beaucoup ce point. de vue quand on le lit sur le "long courrier", c’est-à-dire un roman.

Être réaliste

Je sais que beaucoup d'auteurs s'attendent à une avance d'un million de dollars pour leur premier roman et, espérons-le, à un contrat de film avec Adam Sandler ou Nicolas Cage ou Daniel Craig ou même Jack Nicholson dans le rôle principal. Respirez à fond et faites face à la vérité sur votre roman: Aussi bon soit-il, si c’est votre premier livre, une avance d’un million de dollars et un contrat de cinéma ne se produiront probablement pas. Oh, ça arrive parfois. Elizabeth Kostova a vendu son premier roman, L'historien, pour plus de deux millions. Diane Setterfield a vendu ses débuts, Le treizième conte, pour plus d'un million. Les droits de film et les droits étrangers sur les deux livres ont également été vendus, ce qui a fait monter les enchères. Mais ils sont l'exception, pas la norme. La plupart des premiers romans se vendent avec des avances de 2 000 à 10 000 dollars, et la plupart ne voient même pas le fond de la liste des best-sellers. Les jardins de kyoto C’est l’un de mes livres préférés et c’est aussi celui que j’ai mentionné à plusieurs reprises dans cet article. C’est un roman magnifiquement écrit, même noble. Mais la plupart des gens que je connais, même ceux qui aiment les livres très littéraires, n'en ont jamais entendu parler. Alouette et Termite par Jayne Anne Phillips était mieux connu que Les jardins de kyoto, et était aussi un de mes favoris, mais allez voir le nombre de critiques qu’il a sur Amazon. Pas beaucoup. Le magnifique Gilead par Marilynne Robinson n’était pas bien connue avant de remporter le Pulitzer.

Écris parce que tu aimes écrire; n'écrivez pas pour l'argent que vous pensez pouvoir gagner. Considérez l'argent comme un «avantage secondaire». Et assurez-vous que votre roman est aussi poli et professionnel que possible avant de soumettre le manuscrit à un agent ou à un éditeur. Si vous n'êtes pas sûr de certains aspects de votre livre, engagez un éditeur indépendant, comme moi ou quelqu'un d’autre en qui vous avez confiance, pour réviser le manuscrit. Rappelez-vous que vous n’avez qu’une chance avec chaque agent et chaque éditeur. Faites-en votre meilleur.

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