«L’Inde stimule sans fin» | livres | entretien avec l'auteur – écrire un livre virtuel

La vie d’Aatish Taseer a toujours été marquée par deux extrêmes. Né à Londres, au Royaume-Uni, d'un politicien pakistanais Salman Taseer et d'un journaliste indien, Tavleen Singh, Taseer a passé beaucoup de temps en Inde. Il n'a jamais semblé échapper aux projecteurs, grâce à sa relation très médiatisée avec Lady Gabriella Windsor, fille du prince et de la princesse de Kent. Et puis, la nouvelle de son apparition comme homosexuel et son mariage ultérieur avec Ryan Davis ont quelque peu éclipsé ses prouesses littéraires. Après avoir écrit cinq livres, le jeune homme de 38 ans estime que le statut de la littérature sous-continentale est toujours "assez grave". Extraits d'une entrevue

Pour quelqu'un dont les années de formation ont été passées à Londres et à New Delhi, quel est votre premier souvenir d'écriture d'un livre?

Je me souviens d’avoir écrit les premières phrases d’un roman non publiable appelé Oracle At Watts. C'était grisant. J'ai décidé ce jour-là de tenter le coup. Je pensais que si je pouvais faire en sorte que cela fonctionne, il n'y a rien que je préférerais faire. Je n'imaginais pas écrire beaucoup de livres. Tout ce que je voulais, c'était voir mon nom sur la couverture d'un seul livre. Et voilà, quel gâchis s’est ensuivi depuis…

Qu'est-ce qui vous a incité à écrire votre dernier livre, Twice Born?

J'étais intéressée par les brahmanes, intéressée par leur rôle d'aristocratie de l'esprit, intéressée également par l'idée d'une Inde qu'ils portaient dans leur tête. J'ai pensé que ce serait bien de les utiliser, dans un endroit comme Benares, où toute l'Inde ancienne se rassemble, comme un prisme. J'imaginais qu'ils pourraient me donner une idée de la crise culturelle à laquelle le pays est confronté. Et j'avais raison – ils l'ont fait.

L’idée de «né deux fois» fait référence aux brahmanes, ou dvija, nés une fois au moment de sa naissance biologique, puis à nouveau lorsqu’il est initié à sa caste. Il fait également référence aux anciennes cultures, comme celle de l’Inde, qui renaissent en tant que nations modernes. Mon thème était lié aux souffrances de cette seconde naissance, à l’exploration de la tension qui existe entre un pays ancien, superposé à un pays moderne.

Vos travaux ont constamment exploré la manière dont l’Inde, avec ses traditions ancestrales, se heurtait sans cesse aux idées modernes. Que pensez-vous de cela, pensez-vous que l'Inde se lèvera un jour pour trouver une solution concrète à ce problème?

Cela ne se fera pas facilement. On ne peut pas simplement casser quelque chose comme ça. Naturellement, on veut que la relation entre l'ancien et le nouveau soit créatrice, et non corrosive ou stérile – mais elle ne peut être créée par une loi. La meilleure chose que l'Inde puisse faire est de faire concurrence dans l'économie mondiale et de s'enrichir. La prospérité est une grande source de confiance. Il ne faut pas sous-estimer le pouvoir de la perte dans la reprise. Dans mon livre, Tripathi, ancien responsable du sanscrit à la Banaras Hindu University (BHU), a déclaré: «Parfois, je pense que ce combat dans lequel nous sommes engagés est un combat dans lequel nous allons continuer à perdre. Peut-être que Heidegger avait raison, peut-être que le destin du monde réside dans une occidentalisation totale. ”Devenez riche, perdez votre culture, jetez-vous dans la modernité et qui sait ce qui pourrait arriver!

Avez-vous eu peur de ne pas introduire l’optique typique des Occidentaux lorsque vous écrivez sur l’Inde et de ne pas stéréotyper le pays et ses habitants, comme c’est ce qui se passe habituellement?

Non, mon matériel provient des personnes avec lesquelles je voyage. Je travaille de l'intérieur. Je passe des jours et des heures, répartis au cours des années, parmi les personnes qui deviennent mes sujets. Ce que j'écris, c'est ce qui compte pour eux. Le problème que j'ai en Inde ne concerne jamais les Indiens enracinés et culturellement confiants. Ils savent toujours de quoi je parle. Mon problème est avec l’intellectuel du Khan Market, qui a le sentiment que j’essaie de lui arracher la margarita, ce que je ne suis pas.

Que faites-vous de la scène littéraire dans le sous-continent en général?

C’est vraiment terrible et une des raisons pour lesquelles j’ai fui le pays. L'Inde est une source de stimulation sans fin, mais je sens que sa vie intellectuelle est terne. Parfois, il est décourageant d’être parmi des gens qui prétendent s’intéresser aux idées, mais qui ne peuvent vraiment pas donner une f ***.

Quelle a été votre réaction lorsque l'Inde a décriminalisé l'homosexualité?

C'était trop tard. Un pays comme l’Inde devrait être sans ambiguïté sur le fait d’être à la pointe de la liberté. C’est un scandale pour une démocratie d’être dans cet «autre club», composé de pays comme le Pakistan, le Nigéria et le royaume meurtrier de l’Arabie saoudite.

Première publication:
10 juil. 2019 18h53 IST

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