Le nouveau livre de Don Walker nous rappelle qu'il est l'un des plus grands auteurs-compositeurs australiens – Music Reads – ecrire un livre pour tout petit

Don Walker sur l'écriture de livres, relançant Cold Chisel et luttant contre l'héritage de sa plus grande chanson

Don Walker est l'un des meilleurs écrivains australiens.

Vous connaissez certaines de ses chansons. Ciseau à froid des classiques comme «Khe Sanh», «Flame Trees», «Cheap Wine» et «Choirgirl».

Vous connaissez peut-être d'autres personnes: sa Tex, Don et Charlie des contributions telles que «Sitting At A Bar» et «Harry était un pervers», ou le favori de la fin de l'époque de Slim Dusty, «Looking Forward, Looking Back».

Mais son recueil de chansons est profond, comme Chansons, son nouveau livre de recueil de paroles, en témoigne. Il contient 240 pièces de prose – y compris toutes les chansons les plus aimées de Walker – entrecoupées de vignettes biographiques, que Walker rappelle de sa vie et de sa carrière.

Songs: plus qu'un livre de paroles

Votre première pensée pourrait être qu'un livre de paroles est une entreprise paresseuse. Un livret de CD glorifié.

Walker lui-même avait des réserves importantes quant à la publication d'un livre comme celui-ci. C'est pourquoi il lui a fallu si longtemps pour le faire.

"Les éditeurs me proposent depuis longtemps cette idée, comme vous pouvez le deviner. Depuis que je suis jeune", dit-il.

"Deux choses m'ont arrêté. Premièrement, je suis trop occupé à écrire des choses fraîches pour tracer une ligne sous n'importe laquelle de ces choses. Et c'est toujours le cas.

"Deuxièmement, je me suis toujours méfié de l'idée que les paroles doivent être séparées de la musique. Même si j'ai mis toute ma vie des paroles sur des pochettes d'albums, je n'ai donc pas été cohérent avec elles."

Mais l'expérience de la lecture Chansons est étonnamment profond. Dépouillés de leur contexte musical, les personnages et les récits de Walker sont encore plus riches que lorsque Jimmy Barnes les crie sur un groupe de rock'n'roll à part entière.

"Mon seul souci est que (le lecteur) puisse s'ennuyer", déclare Walker. "Parce que je ne peux pas dire à quoi ressemblent les paroles sur la page, séparées de la musique.

"Je ne peux lire aucune de ces paroles sans entendre la musique dans ma tête, et peut-être y at-il beaucoup de gens qui les liront avec la même expérience.

"Mais il y a aussi des gens qui vont lire ces paroles sans savoir comment est la musique. D'autant que, dans ce livre, il y a des chansons qui n'ont jamais été publiées ni enregistrées. Ma question était: est-ce que va être intéressant pour un lecteur?

"Tout ce que je pouvais faire, c'était de compiler ces paroles, environ 240 chansons, de les donner aux éditeurs et de leur dire:" À quoi ça ressemble comme un livre sans musique? ".

"Ils sont revenus vers moi et m'ont dit, eh bien, cela en fait une lecture assez convaincante. Vous pouvez l'ouvrir et vous y perdre. Et les histoires ont un sens sur la page sans musique."

La profondeur de l'écriture de Walker signifie que le lecteur (ou l'auditeur) peut trouver de nouvelles choses à propos de ses chansons des décennies après les avoir entendues pour la première fois.

"Je lis les écrits de Don Walker depuis une quarantaine d'années et je trouve encore des choses que j'ai ratées ou que je n'ai jamais complètement comprises", écrit Jimmy Barnes dans son avant-propos. Chansons.

Walker insiste sur le fait que ce n'est pas intentionnel. Il dit qu'il ne saurait même pas créer des chansons délibérément multicouches.

"Je pense que c'est un moyen rapide de planter, si vous essayez de construire les choses en fonction de la manière dont elles seront déconstruites beaucoup plus tard dans une situation universitaire", dit-il. "De toute façon, je n’aurais pas la formation nécessaire pour le faire, car je n’ai pas de formation littéraire.

"Mes débuts sont en train d'écrire ce qui va se passer, comme le dit Jim, à un public qui est à moitié saoul."

En quête de l'héritage de 'Khe Sanh'

Walker ouvre Chansons avec sa chanson la plus célèbre; Le single de Khe Sanh (1978) de Cold Chisel.

La chanson est devenue un totem pour la tradition du rock pub australien. Initialement interdit par presque toutes les stations de radio, à l'exception de Double Jay, il est maintenant considéré comme un hymne australien.

La chanson est classique Walker. Raconté du point de vue d'un ancien combattant vietnamien récemment rentré, il fait allusion aux effets néfastes de la guerre – le SSPT, le retour à la maison avec des promesses non tenues, l'inquiétude et le malaise sans faille – mais est livré avec la même détermination acharnée que celle attendue des hommes de l'époque.

Dans certains cercles, la chanson reste un coup de poing. Un symbole de la grossièreté du pub rock et de ceux qui l'aiment.

Mais quiconque lit ses paroles et leur donne un minimum de pensée peut voir que c'est un titan d'une chanson. Une chanson qui parle à un côté honteux de l’histoire et qui, sans aucun doute, réconforte – aussi froid qu’il puisse être – pour ceux qui la racontent de près.

Même maintenant, 31 ans après sa sortie, c'est peut-être la chanson la plus populaire du pays.

"Si j'entends Khe Sanh à la radio, ou si j'entends une bande de gens la chanter – ce que je peux souvent faire anonymement – je ne me souviens jamais qu'ils chantent ma chanson", déclare Walker.

"Je ne pense pas du tout à ça. C'est comme une autre entité là-bas."

Bien sûr, Walker entend «Khe Sanh» dans la nature. Il y en a partout. Partout. Les bars karaoké, les orchestres de reprises, les rencontres sportives et les barbecues dans la cour ronronnent sur la bande originale de cette chanson.

"J'ai quelques copains qui sont actuellement à la Coupe du Monde à Londres", a déclaré Walker. "Ils m'ont envoyé un texto au milieu de la nuit et ont dit qu'au beau milieu d'un bel été l'après-midi à Londres, 'Khe Sanh' hurlait contre les seigneurs. Cela m'a fait me sentir bien."

Mais sûrement pas chaque utilisation de «Khe Sanh» fait Walker se sentir bien? L'énorme et large popularité de la chanson signifie qu'elle a été cooptée par toutes sortes de gens et de groupes.

"Vous parlez de droite absolue", reconnaît Walker.

Retour en 2015, Reclaim Australia a utilisé 'Khe Sanh' lors d'une manifestation anti-islam à Brisbane.

"Maintenant, en ce qui concerne la montée de l'extrême droite et de Reclaim Australia: je ne suis pas d'accord avec eux", a déclaré Walker. "Ils sont incroyablement passionnés et attirent beaucoup plus l'attention qu'ils ne le méritent vraiment."

Walker est rarement le porte-parole de Cold Chisel, il était donc plus qu'heureux de laisser son ami fort, éloquent et extrêmement respecté s'occuper de celui-ci.

"Il est vrai que, dans le passé, ils ont essayé d'utiliser du" Khe Sanh "dans leurs manifestations", a déclaré Walker. "Et je pense qu’il y avait une situation où des gens manifestaient contre Julia Gillard.

"Dans ces situations, Jim est sorti et leur a lancé des aboiements en termes clairs, alors je viens de le laisser. Je le laisse faire ce genre de choses. Il est doué pour ça."

Revisiter Coups: Mémoire unique du marcheur

Chansons Walker est le deuxième livre de Walker, une décennie après son demi-mémoire sauvage et libre Coups, qui vient d’être réédité sous forme de livre relié.

Le livre couvre des périodes de la vie de Walker de l'enfance à la fin des années 1980 et présente davantage de discussions sur des livres de fiction bon marché et des flirtations accidentelles avec la loi et les ex-détenus par rapport à Cold Chisel.

Coups est non Classe ouvrière. Mais Don Walker n'est pas Jimmy Barnes.

"Je trouve extrêmement gratifiant qu'il continue de couler des librairies", déclare Walker à propos de son premier livre. "Mon agent littéraire a déclaré que les livres avaient essentiellement la même durée de vie que les yaourts. Dix ans plus tard, ils sont toujours sur les étagères et se vendent encore en petit nombre. C'est donc gratifiant."

Il en est également satisfait d'un point de vue artistique. Il a fait de gros sauts en écrivant ce qui est apparemment une autobiographie avec un tel mépris pour les conventions.

"Quand j'ai eu la version à couverture rigide, je l'ai ouverte en me demandant:" Qu'est-ce que ça va ressembler? Est-ce que ça va être embarrassant? "" Dit Walker. "Je l'ai ouverte et, avec beaucoup de soulagement. J'ai trouvé que la plupart de ces choses étaient plutôt bonnes. Je ne changerais pas un mot, avec dix ans de recul. Je l'aime bien."

Chansons ce ne sera pas le dernier livre de Walker non plus. Ne vous attendez pas à un autre mémoire.

"Coups se termine vers 1988. De temps en temps, les gens me demandent: "Y aura-t-il des suites?" Non, il n'y aura pas de suites.

"J'ai écrit de la fiction", révèle Walker.

"C’est un exercice lent, car j’ai essayé pendant quelques mois et que j’écris 30 000 mots – comme je l’ai fait en septembre dernier – mais je n’ai pas eu l’occasion de revenir à la question depuis. Je suis tellement Je suis tellement occupé par un certain nombre de projets musicaux et par ce livre de paroles. "

Le retour du burin froid

L'un de ces projets musicaux est un nouvel album de Cold Chisel.

Les légendes australiennes du rock n'ont pas caché leur intention de se réactiver à la fin de leur dernière tournée en 2015. Il y a quelques semaines, ils ont confirmé que les roues sont de nouveau en mouvement.

"C'est une affaire de longue durée, par exemple deux ans, 'nous allons envisager de nous remettre ensemble cette année'. Nous nous serions dit cela en 2017. "

Walker est sur la piste de promotion de ses livres et continue de tourner avec son groupe The Suave Fucks. Ian Moss est actuellement en tournée pour célébrer le 30e anniversaire de son album massif Matchbook (sur lequel Walker a écrit toutes les chansons sauf une) et s’efforcera de créer un nouvel album l’année prochaine.

Jimmy Barnes se consacre depuis quatre ans au circuit du livre et vient de sortir un nouvel album solo intitulé Mon casier judiciaire (sur lequel Walker a contribué six chansons).

Cela semble être une période très occupée avant de jeter la bête gigantesque qu'est Cold Chisel dans le mélange.

"Il y a maintenant une forte demande pour des chansons", dit Walker. "De nombreux projets exigent des chansons et de bonnes personnes les écrivent."

Cela semble être la clé de la nature de Don Walker et du travail auquel il s'est engagé au cours des cinq dernières décennies. Il n'écrit pas pour la gloire, il le fait pour aider les autres à réussir en tant que musiciens et pour les encourager à devenir de meilleurs écrivains.

"Nous pensons tous qu'il va y avoir des chansons là-bas", dit-il à propos du rapprochement de Cold Chisel.

"Non seulement de moi, les autres gars sont tous des écrivains actifs. Ian n'est pas prolifique, mais il s'améliore dans ce domaine. Il entre maintenant dans une bonne zone où ses chansons sortent plus souvent. Jim est assez prolifique.

"Nous venons juste d'être en studio avec les autres gars de Cold Chisel pour faire la démonstration de chansons de différentes sources pendant deux semaines. Pas seulement de Jim et moi, mais le bassiste de Cold Chisel, Phil Small, est un écrivain assez prolifique.

"Pour la première fois, Charley Drayton (le batteur de Cold Chisel) a également été écrit. Je pense que Charley écrivait quand il était plus jeune, avec sa femme Chrissy (Amphlett), mais il n'a pas écrit depuis longtemps. Mais il a maintenant écrit des trucs incroyables pour nous. "

Les relations personnelles dans Cold Chisel n'ont pas toujours été optimistes. En fait, ils ont été parfois acrimonieux au fil des ans. Mais Walker dit que le groupe travaille plus étroitement que jamais pour le moment.

"Nous faisons aussi beaucoup de co-écriture. J'ai beaucoup co-écrit avec Jim, où il écrit les paroles. Cela me soulage donc de rédiger des paroles, qui est l’endroit où tout le travail acharné est.

"Il est devenu un très bon écrivain lyrique. Ses paroles sont très différentes des miennes. Ses paroles sont dans sa voix, et je dois juste leur mettre de la musique, ce qui est facile pour moi."

"J'ai écrit dans le sens opposé avec Charley Drayton, où il est venu me voir avec un nouveau morceau de musique très sophistiqué nécessitant des paroles. Il existe des collaborations comme celle-ci à travers le groupe."

Et parfois, Walker est même heureux d'aller au-delà du sanctuaire intérieur pour obtenir le meilleur matériel.

"Troy Cassar-Daley est devenu un contributeur de valeur pour les chansons, pas seulement pour la carrière solo de Jim – il a écrit le single actuel de Jim – mais il a jeté quelques très bonnes chansons dans le chapeau de Cold Chisel. Jade MacRae nous a également donné une chanson . "

"C'est très amusant d'être dans un studio avec cet ensemble de compétences. Tout le monde fait la queue pour que sa chanson soit la suivante."

Coups et Chansons sont tous les deux dehors maintenant.

Don Walker joue les spectacles suivants:

Jeudi 29 août – Sooki Lounge, Belgrave
Vendredi 30 août – Memo Music Hall, Melbourne
Samedi 31 août – Mairie de Meeniyan
Jeudi 5 septembre – The Old Museum, Brisbane
Vendredi 6 septembre – Imperial Hotel Bunker, Eumundi
Samedi 7 septembre – Club Mullum @ Mullum Ex-Services Club, Mullumbimby
Jeudi 19 septembre – Camelot Lounge, Sydney
Vendredi 20 septembre – salon Camelot, Sydney
Samedi 21 septembre – Bowral Bowling Club
Samedi 12 octobre – Sur le week-end, Williamstown

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