Le monde du livre: Se moquer de l'ego masculin – et du monde universitaire – dans un petit roman effronté – ecrire un livre quel temps

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Loudermilk ou le vrai poète ou l'origine du monde

Par Lucy Ives


Crâne doux. 304 pp. Paperback, 16,95 $

Le roman hilarant de Lucy Ives, "Loudermilk ou le vrai poète ou l'origine du monde", reprend ses prémisses de "Cyrano de Bergerac" d'Edmond Rostand – et, selon Ives, du comique "Roxanne" de 1987 de Steve Martin. Mais c’est bien plus qu’un récit du conte familier dans lequel un simple poète écrit des vers à réciter par un beau gosse. C'est une farce sur la lutte pour faire de l'art honnête et pur dans un monde dirigé par le marché. La poésie, longtemps considérée comme le produit de la pureté créatrice – et presque anticapitaliste dans son invraisemblance – devient un outil de tromperie et de promotion personnelle entre les mains compétentes d'Ives.

Notre Cyrano est Harry Rego, un poète timide qui est décrit par un collègue écrivain comme "une sorte de lémurien humanoïde ou un doux hybride chauve-souris". Harry est mal adapté à presque toutes les situations sociales dans lesquelles il se trouve et doit souvent compter sur son meilleur ami, le charismatique Troy Loudermilk, pour traduire ses grognements et ses béguin. Loudermilk est élève de Seminars, un programme de maîtrise en beaux-arts dans le no-man's land fictif de Crète, dans l'Iowa. (Le programme n'est pas différent de l'atelier des écrivains de l'Iowa, auquel Ives a assisté.) Harry est de la partie.


Pour Loudermilk, dont la vie est un exercice clownesque en improvisation longue, entrer dans un programme MFA devient une ambition. "Avez-vous une idée du nombre de personnes qui y participent? Quelqu'un pourrait totalement diriger cette scène", dit-il à Harry. L'idée que Harry écrira la poésie et que Loudermilk sera le visage de la poésie est née peu après.

Qu'est-ce exactement que Loudermilk est après – l'argent? accès sans entrave aux étudiantes de premier cycle? capitale culturelle? tirer un sur le monde de la poésie? – n'est jamais complètement abordé. Mais l’histoire n’en est pas moins captivante.

Jamais de grandes questions d'art et d'authenticité n'ont été aussi savamment éclairées que dans la personne d'Anton Beans, un poète hacky de deuxième année dans les séminaires. Beans, qui développe une aversion territoriale immédiate et à la fois pour Loudermilk et Harry, est soit le méchant du roman, soit son antihéro odieux dans sa quête pour contrecarrer le stratagème de Loudermilk et exposer Harry en tant que véritable poète. Et bien que les intentions de Beans puissent sembler nobles, elles sont purement intéressées: il ne peut pas supporter l'idée qu'un autre poète sans talent reçoive plus d'attention que lui. Contrairement à Loudermilk, Beans ne sait pas qu'il est sans talent – mais il ne sera jamais exposé. Ives se sert de Beans pour incarner le genre de poète sérieux, lié à l'académie, qui ne songe qu'à penser à ses pairs quand il se demande qui va passer en revue son prochain livre.


"Loudermilk" réussit à amener les lecteurs à réfléchir aux origines de la littérature contemporaine: le programme MFA et les communautés satellites qui en découlent peuvent être, après tout, les derniers bastions fonctionnels des idées littéraires aux États-Unis. Mais le roman vacille quand il tente d’être plus que la simple supercherie de Loudermilk. Clare Elwil, la fille bloquée de manière créative d'un défunt poète mineur, est un personnage particulièrement opaque qu'Ives utilise pour introduire des discussions sur "L'Origine du monde" de Jacques Lacan et Gustave Courbet. Pour rendre les choses plus difficiles, le roman est entrecoupé de morceaux géants de fiction de Clare, qui sont tous beaucoup moins intéressants que la poésie de Harry. Ives, à la fois poète et romancier, est à son meilleur pour dramatiser le développement de Harry en tant que poète et non celle de Clare en tant qu'écrivain de fiction. Ives laisse le lecteur se demander si Clare est sur une trajectoire ascendante ou juste un écrivain médiocre qui, comme Beans, s'est trouvé un gadget.

Pourtant, "Loudermilk" est globalement un succès retentissant. À parts égales de roman universitaire, de comédie mutuelle et de méditation sur la création artistique sous le capitalisme tardif, le roman est un portrait extrêmement drôle du monde d'un égomane et de son meilleur ami, un nébuleux.

Frumkin, auteur du roman "The Comedown", est professeur d’anglais et d’écriture créative à la Southern Illinois University.


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