Le livre que vous souhaiteriez que vos parents aient lu de Philippa Perry – Comment élever vos enfants | Livres – ecrire un livre

jeC’est l’un des clichés de la parentalité selon lequel le comportement qui vous vient le plus facilement (un ton de voix réprobateur, par exemple, ou une attitude face aux larmes de votre enfant) reflète ce que vos parents ont fait avec vous. Il faut un certain temps pour comprendre que ce qui ressemble à de l'instinct est souvent un héritage, que le simple fait que quelque chose vienne «naturellement» n'est pas nécessairement constructif. Cela peut entraver, d’abord, la relation entre le parent et l’enfant, puis, parce que cette relation jette les bases de toutes les relations futures, de la manière dont l’enfant évoluera dans le monde.

Entrez dans le livre de Philippa Perry, qui a un titre inspiré (même si un commentateur de Mumsnet a affirmé qu’il se rapprochait un peu de clickbait). Perry a un plan «pour les parents qui non seulement aiment leurs enfants, mais veulent les aimer aussi». Sauf que ce n’est pas vraiment un plan en tant que tel: plus une attitude, une manière d’être, un ensemble d’hypothèses. Les enfants ne sont pas des problèmes à résoudre ni des projets sur lesquels exceller, mais des individus à comprendre et à soutenir, dans une relation de respect mutuel. Leurs sentiments, aussi dérangeants qu'ils soient, doivent être entendus et validés (ce qui est très différent de l'accordé), car s'ils ne le sont pas, ils trouveront d'autres moyens, même moins souhaitables, de s'exprimer, sinon plus tard dans la vie. . Perry comprend à quel point il est nécessaire d'examiner nos réactions vis-à-vis de ces petites personnes et de déterminer si nous réagissons lorsque nous nous mettons en colère ou en détresse, si elles se comportent ou si nous avons un comportement enfantin en nous-même.

Perry est une psychothérapeute et une tante à l'agonie qui a passé 20 ans, comme elle le dit, à «refléter et valider» pour remettre les gens sur la bonne voie. Si les parents pouvaient le faire dès le départ, je pourrais sûrement abandonner ma profession de psychothérapeute – et organiser des fleurs à la place. »Elle est également la mère d'une fille, Flo (qui, révèle-t-elle dans l'un des rares passages personnels, est née avec le cordon ombilical enroulé trois fois autour de son cou – il a fallu des années avant que Perry puisse en parler calmement). Le livre est ancré dans de minuscules triomphes parentaux – rentrer à la maison avec les achats sans être dérangé par une crise, par exemple – et comprendre que les erreurs sont inévitables: ce qui compte, c'est ce que vous faites ensuite à leur sujet. C'est comme une lettre d'un ami sage qui a fait des années de recherche et – dans cette culture qui vous apprendra à prendre un bon selfie mais pas à entretenir une relation saine – peut se sentir comme de l'eau dans une plaine aride . C'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles il figure depuis des mois sur la liste des meilleurs vendeurs.





pas méchant



«Les enfants ne sont pas des problèmes à régler»… un voyage au vilain pas. Photo: Elva Etienne / Getty Images

Perry commence au début – avant le début en fait, avec l'atmosphère qui façonne le parent et qui à son tour déterminera ce que le fœtus entendra et ressentira et, une fois né, rencontrera. Elle décrit parfaitement le spectre de ce qu'elle appelle la désertion, l'imaginant littéralement, comme un désert où un bébé réclame de la nourriture, de l'eau et de l'attention, ce qui «n'est pas un besoin mais un besoin». Les parents viennent-ils quand ils sont appelés ou croient-ils à laisser un bébé pleurer, ce qui finira par faire taire les pleurs mais ne répondra pas au besoin? Est-ce qu'ils repoussent un enfant plus âgé avec un manque d'intérêt ou avec des éloges sans contenu? Parce que lorsqu'un enfant vous montre sa peinture, il vous montre «qui il est vraiment». Rejetent-ils les sentiments complexes comme étant «juste fatigués» ou «simplement affamés» ou «recherchant simplement l'attention», créant la profonde solitude chez l'enfant de ne pas être vu, entendu ou senti? Cela risque de créer des adultes qui «se sentent réels uniquement lorsqu'ils ont un impact comportemental ou émotionnel direct sur ceux qui les entourent». Le parent a-t-il hérité d'une «critique interne», qui émerge maintenant dans une génération différente?

Ou est-ce un endroit où le comportement est compris comme l'une des nombreuses langues, où les adultes ressentent et expriment des sentiments forts, instaurant ainsi une confiance profonde? Un tel comportement créera également une atmosphère par défaut pour la vie – comme le dit Perry, une «habitude d'optimisme» indispensable, qui n'est pas la même chose que le bonheur, l'attente et la poursuite dont elle considère la situation comme une sorte de tyrannie. Perry cite Adam Phillips – "La demande d'être heureux mine nos vies" – et plaide en faveur de quelque chose de beaucoup plus nourrissant: une vie de lien, de donner et de prendre et de lumière et d'ombre et de résilience émotionnelle. De la vraie confiance contre la bravoure de surface. C’est le travail de la parentalité – et non la poursuite du succès extérieur, du lustrage ou de l’obéissance en surface.

Dans un commentaire sur un article récent concernant l’auteur à succès Dr Gabor Maté, dont le livre Accrochez-vous à vos enfants soutient que les parents doivent accorder plus d'importance aux enfants qu'aux parents, un lecteur l'a accusé d'être égoïste. Mais lui, comme Steve Biddulph, auteur du best-seller Élever des garçonsPerry affirme que ce qui est en jeu, ce n’est pas seulement la proximité personnelle, aussi belle soit-elle, mais rien de moins que la sécurité physique et émotionnelle de l’enfant. Comme le dit Perry, sans conviction: «Vous voulez être la personne à qui votre enfant peut parler. Si vous leur dites qu'ils sont stupides de se plaindre quand grand-mère leur a préparé un joli ragoût aux lentilles, ils peuvent avoir l’impression de ne pas pouvoir vous le dire quand le professeur de piano leur donne la main sur la jambe. "

Perry est généreux et acceptant, mais ses limites sont claires. Elle utilise beaucoup la distraction, par exemple – ce qu’elle appelle le syndrome du «regard, écureuil», quand un enfant vous dit une chose importante et que vous ne savez pas quoi dire, alors vous changez de sujet. L’utilisation de la distraction est manipulatrice, insultante pour l’intelligence de l’enfant et lui apprend à ne pas se concentrer. Elle désapprouve totalement l’entraînement au sommeil et les parents qui utilisent habituellement leur téléphone et d’autres écrans en présence de l’enfant – «non seulement vous les priverez de tout contact, vous créerez un espace vide à l’intérieur de leur enfant. Et pour ne pas être dramatique, mais c’est le genre d’espace vide qui peut rendre les toxicomanes plus tard dans la vie. »Elle est fascinée par le mensonge (les adultes ne devraient pas le faire, mais les enfants le feront, et nous ne devrions pas trop en faire il).

Le livre fournit des histoires de cas utiles et quelques faits révélateurs: le «balayage du sein», par exemple (la capacité d’un nouveau-né à retrouver seul le sein de sa mère); et la prise de conscience que le TDAH est diagnostiqué chez plus d'enfants nés en été que chez ceux nés en septembre. Et Perry comprend des morceaux de poésie brute: chanter avec un enfant, c'est «respirer et jouer ensemble»; "Personne n'aime être obligé de danser seul, même si c'est une danse de guerre". En revanche, dans son livre, tout le monde semble avoir un nom et un fond européens. de plus, elle accorde peu d’avantages à plus d’un enfant; et comme Melissa Benn l’a noté, elle ne donne pas assez d’air aux familles en proie à un stress social, émotionnel et physique considérable – bien que je suppose que Perry soutienne que la qualité de l’attention doit être recherchée indépendamment de tout.

Il est difficile de lire rapidement, non seulement parce que le texte de Perry est ponctué d'exercices – décompressez le dernier argument que vous avez eu, par exemple, ou écrivez toutes vos pensées autocritiques pour un jour – mais parce qu'il suscite de nombreuses réalisations ou idées. , ou nomme clairement des choses qui existaient jusqu’à présent, juste au-delà de notre conscience. Et il fournit des outils, simples et faciles à gérer, si ce n’est toujours facile, qui peuvent être mis en œuvre à la fois. Je suis reconnaissant pour cela.

Le livre que vous souhaiteriez que vos parents aient lu est publié par Penguin Life (£ 12.99). Pour commander une copie, allez à guardianbookshop.com ou appelez le 0330 333 6846. Free UK p & p à partir de 15 £, commandes en ligne uniquement. Commandes téléphoniques minimum de £ 1.99.

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