Le Golden Notebook de Doris Lessing est notre livre de groupe de lecture pour octobre | Livres – ecrire un livre conseils pratiques

oris LessingThe Golden Notebook a remporté le vote et fera l’objet du groupe de lecture de ce mois-ci. Dans l’ensemble, c’est une excellente nouvelle. Si nous allons lire Lessing, nous pourrions aussi bien choisir le grand: le roman de 1962 considéré comme son chef-d'œuvre et décrit dans le Oxford Companion to English Literature comme «l'un des textes clés du mouvement des femmes dans les années 1960». .

Le seul motif d'hésitation possible est que ce shaker mondial est également un défi. C’est un processus long et complexe qui présente bien plus le marxisme du milieu du XXe siècle que la plupart des lecteurs modernes. Mais cela devrait aussi rendre plus fascinante la compréhension de ce livre.

Lessing a elle-même composé un guide pratique pour la lecture du Carnet d'or. En 1971, alors que le roman approchait de son dixième anniversaire, elle écrivit une préface amusante et humiliante reprenant à ceux qui, à son avis, l’avaient mal compris.

"La forme de ce roman est la suivante", écrit-elle. «Il existe un squelette, appelé Free Women, qui est un roman court conventionnel, d'environ 60 000 mots, et qui pourrait être autonome. Mais il est divisé en cinq sections et séparées par les étapes des quatre cahiers, noir, rouge, jaune et bleu. Les cahiers sont conservés par Anna Wulf, un personnage central de Free Women. Elle en garde quatre, et pas une, car comme elle le reconnaît, elle doit séparer les choses les unes des autres, par peur du chaos, de l'absence de forme, de la rupture. "

Le New York Times a expliqué plus tard:


Elle considérait le roman comme un triomphe de la structure. En fragmentant l’histoire, elle voulait montrer le danger de compartimenter sa pensée, l’idée selon laquelle «tout type de célibat, d’étroitesse, d’obsession, devait conduire à des troubles mentaux, voire à de la folie».

Lessing nous dit aussi ce que le livre n'est pas. Ce n’est pas, écrit-elle avec insistance, «une trompette pour la libération de la femme». (Plus idiote que The Oxford Companion to English Literature.) Elle se plaint avec colère que les relecteurs n’aient pas compris le fait que le livre parlait d’un «crack up» et qu’ils avaient plutôt «minimisé» le livre en tant que récit de la «guerre du sexe».

Un échantillon d’examens de 1962 rend au mieux les arguments de Lessing.

Dans The Guardian, Anne Duchêne a écrit: «Ce livre est une lecture essentielle pour quiconque tente d'étudier le mécanisme de la conscience moderne et de comprendre pourquoi il s'agit d'un tel désordre.» En attendant, dans The Observer, Francis Hope a déclaré: «Elle est aussi en essayant de transmettre directement la schizophrénie et l’aliénation qui rendent la vie et l’écriture difficiles aujourd’hui. "

Ernest Buckler dans le New York Times dit que le livre parle "des espaces transcendantaux où l’esprit s’élève et des terribles recoins sombres où il s’accroupit au point de" craquer "si décrit de façon si féconde qu’il fait ressembler le récit similaire de Fitzgerald à une éruption d’ortie."

Cela ne signifie pas que nous devrions ignorer la préface furieuse de Lessing. Comme la plupart de ses écrits, ce livre est incroyablement divertissant et contient quelques lignes époustouflantes. Si le Golden Notebook sortait aujourd’hui (1971), écrit-elle, «on pourrait le lire et non pas simplement réagir».

Kapow! Dommage pour les critiques qui ont été renversés comme de tels hommes de paille, surtout quand un si grand nombre d'entre eux semblaient accorder une telle importance au livre. Buckler avait même noté son "génie spécial" pour l'observation, et avait déclaré "une panoplie d'aphorismes brûlants pourrait être éliminée de presque toutes les pages".

Remarquez que Buckler avait une critique qui aurait pu rendre Lessing encore plus en colère. «Le livre, a-t-il dit, est trop long.

Personnellement, je suis tout à fait en faveur de tomes puissants d’écrivains féminins extrêmement intelligents et j’apprécie déjà celui-ci. J'espère que vous vous joindrez à moi. J'espère également que ceux qui ont déjà expérimenté cette œuvre d'art extraordinaire ajouteront leurs pensées à mesure que nous progressons au cours du mois. C'est un livre qui compte.

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