Le dernier livre de Jan Dennis fait la chronique du service d’incendie du MB – comment écrire dans un livre minecraft



Mark McDermott

Jan Dennis avec des membres du MBFD, de gauche à droite, les pompiers John Dulmage, Pete Heck, Jim Muth et Tom Desmond.

par Mark McDermott

Le service d'incendie d'origine à Manhattan Beach se composait d'un chariot à deux roues et de deux volontaires locaux, W.W. Peppers et E. Patmore, qui pourraient être convoqués pour le mettre en action par le biais de leur camion de modèle T. C'était avant l'incorporation de la ville en 1912 et avant que le département ne soit d'aucune façon formalisé. Ce n’est qu’en 1923 qu’un département un peu plus organisé sera officiellement constitué.

De même, ce premier service ne s’appellerait pas le service d’incendie de Manhattan Beach, mais bien le service d’incendie du Lion Tamer’s Club Volunteer. L'initiation au club comprenait un simulacre de cortège funèbre et une descente aux yeux bandés d'une dune de sable dans un fauteuil Bozeman attaché à un câble. Ce rite s'acheva lorsqu'un lourd pompier aspirant tomba de l'appareil et faillit provoquer un véritable cortège funèbre.

Ces éléments et d’autres éléments colorés qui composent l’histoire séculaire de la lutte contre les incendies organisée à Manhattan Beach sont au cœur du neuvième et dernier ouvrage de Jan Dennis, «Manhattan Beach Fire Department», qui vient d’être publié le mois dernier. Dennis, une ancienne conseillère et une résidente de Manhattan Beach âgée de 58 ans, a, au cours de ses neuf volumes, couvert ce qui revient aux annales presque complètes de l'histoire de la ville – y compris une histoire de sa jetée, du rôle des femmes dans l'histoire de la ville , de l’architecture, du département de la police et de l’artère principale de la ville, Sepulveda.

«Ils sont donc là pour toujours», a déclaré Dennis. «Ceci est mon dernier livre, à moins que je rédige mon mémoire. Je ne vais plus écrire de livres sur l’histoire. "

Sa carrière accidentelle d’historienne s’est produite alors que Dennis était maire en 1987 et elle a supplié le conseil de commander une histoire de la ville.

"Ils ont dit:" Pour l'amour du ciel, il n'y a pas d'histoire. Si vous voulez un livre, allez l'écrire ", se souvient Dennis. «Et j'ai dit:" D'accord, je le ferai. "En rentrant chez moi ce soir-là, j'ai dit:" Dans quoi diable me suis-je fourrée? "C'était à la télévision publique que j'avais ouvert la bouche, alors j'ai dit suppose que je vais le faire. J'ai commencé les recherches dès le lendemain.

Ce premier livre, une histoire de la ville englobante intitulée «Une promenade au bord de la mer», était achevé à la fin de cette année et Dennis était en marche.

"Le service d'incendie de Manhattan Beach" par Jan Dennis et Luke Jelmini

«Je suis devenue tellement fascinée par la recherche et en la parcourant, j'ai réalisé qu'il y avait tellement de choses dans cette ville dont personne n'avait jamais parlé», a-t-elle déclaré. "Les gens ne savaient pas."

«Toute ma philosophie est que vous croyez en vous-même», a-t-elle ajouté. «Sois honnête avec toi-même et pense par toi-même. Nous vivons dans le présent et apprenons du passé. "

Comme il se doit, son nouveau livre arrive à un tournant crucial entre le passé et le présent, au moment même où la ville envisage de remplacer le département par des services de comté.

La puissance de l’histoire tient souvent à sa spécificité, et la tournée de 160 pages de Dennis dans les annales de MBFD est riche en personnages, à commencer par l’histoire en damier du tout premier pompier et chef des pompiers de la ville, Harry Hicks, qui a travaillé pour la ville de Los Angeles en tant que pompier pendant deux décennies et s’est retrouvé à un moment dans une dette considérable envers la ville. Mais comme l'a noté Dennis, il «a gardé son nez propre» pour être engagé en tant que chef du MBFD en 1924, puis s'est installé avec sa femme dans des pièces au-dessus de la caserne de pompiers. Il était considéré comme en service 24 heures par jour, mais la loi de l'État l'obligeait à prendre quatre jours de congé par mois, l'un des 10 volontaires remplissant ses fonctions "bien qu'il tiendrait obstinément à chaque fois", écrit Dennis. Finalement, en 1929, un pompier de relève, Rothwell H. Swain, est embauché pour épeler Hicks, bien qu'il ait également d'autres fonctions, notamment celles de sergent de bureau de la police, de concierge et de jardinier. En 1930, l’équipe de pompiers volontaires disposait de dortoirs dans le sous-sol de l’hôtel de ville, où une pièce de 11 pieds sur 11 pieds était également adaptée au logement du chef Hicks et de son épouse.

Au cours de la Grande Dépression, le MBFD a assumé d'autres tâches, notamment la distribution de tickets de repas aux familles dans le besoin, échangeables dans le restaurant local bien-aimé, le Green Shack. En 1937, la Works Progress Administration a aidé MBFD à se doter d'un poste approprié, ce qui a permis d'agrandir l'hôtel de ville pour y inclure un grand garage réservé aux policiers et aux pompiers. Cette année-là également, la ville a connu l'un de ses plus grands incendies, des flammes s'étalant sur 75 acres dans la partie sud-est de la ville. En 1941, le Marine Pavillion, un arrêt de la ligne de chemin de fer Red Car et du Badminton Club, est détruit par un incendie. En 1943, MBFD était très actif et réagissait à 51 incendies de gazon, 13 alarmes de maison, 6 incendies d’automobiles et 12 autres appels divers.

Dennis suit la croissance de MBFD jusqu’à nos jours, avec la nomination du chef Daryn Drum. Elle décrit en détail la croissance de ses services paramédicaux, qui a débuté en 1973 lorsque cinq pompiers ont été formés en tant qu’ambulanciers paramédicaux et que Manhattan Beach n’est plus que la cinquième ville à inclure une telle assistance médicale dans son service des incendies; en 1975, le nombre d'appels de sauvetage était passé de 146 à 1 045, contre 197 en 1971. En 1988, 19 des 30 membres assermentés étaient des ambulanciers agréés et, aujourd'hui, tous les pompiers de MBFD sont des ambulanciers.

Dennis explique que le caractère unique du département et son imbrication dans l’histoire de la ville sont la raison pour laquelle le conseil municipal devrait résister à la sous-traitance de ses services de lutte contre les incendies dans le comté de LA.

«Vous savez, je pense que l'élément le plus important de ce livre est la compassion de ce département pour les habitants de cette ville», a-t-elle déclaré. «De plus en plus, au fil de mes recherches sur l’histoire du département, je me rendais compte de tout ce qu’ils ont accompli au fil des ans. Le ministère a été très discret; Vous n’avez pas vraiment lu beaucoup de choses à ce sujet dans les journaux locaux… Mais leur tradition est celle de la compassion pour la communauté et c’est tout simplement exceptionnel. ”

Dennis a déclaré qu'en 1979, le ministère avait combattu un autre regroupement proposé, avec le service de police, et elle espérait que l'issue du regroupement de comté serait identique.

«Je ne sais pas du tout comment cela va se passer, mais si j'étais membre du conseil, je me ferais un devoir de ne pas le faire», a déclaré Dennis. «Parce que nous sommes très chanceux dans cette communauté d'avoir ce service d'incendie. Je crois comprendre que la ville compte des dollars et des sous, mais elle ne se limite pas à cela. Le dévouement à la communauté est tout simplement incroyable. Il est important que la communauté comprenne cela. Nous avons une bonne chose à faire. "

L'admiration est réciproque. Le Capitaine Tom Desmond, de MBFD, a exprimé sa gratitude pour le travail de Dennis.

«Nous aimons Jan Dennis et tout ce qu'elle a fait pour la ville de Manhattan Beach», a déclaré Desmond. «Sa passion pour la préservation de notre petite ville natale est essentielle au maintien de ce qui rend Manhattan Beach si spéciale. Nous avons attendu ce livre longtemps et nous sommes ravis que l’histoire de notre service d’incendie à Manhattan Beach ait finalement été capturée par une femme extraordinaire. Merci, Jan Dennis. "

Dennis a déclaré que ce projet était spécial pour une autre raison, le fait qu'elle ait un collaborateur – son petit-fils, Luke Jelmini, qui a collaboré à plusieurs facettes du livre et obtenu une signature. «Il a fait un travail formidable», a-t-elle déclaré.

Lorsque toutes les recherches ont été effectuées, cela a marqué la fin de ses jours d'historienne de la ville. Elle est en train de ranger tous ses travaux de recherche – y compris plusieurs classeurs de l'histoire de l'école locale qui auraient pu faire un livre, si Dennis avait les années et l'énergie nécessaires pour s'y engager – et la California State University à Dominguez Hills choisit tous les matériaux à inclure dans sa bibliothèque de recherche.

«Je dois admettre que je suis très fier de cela», a déclaré Dennis. "Je n'avais jamais pensé que, dans mes rêves les plus fous, mes recherches feraient partie d'une bibliothèque de recherche."

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