L'auteur Stephen Kearse explique pourquoi son nouveau roman à Atlanta "brûle tout" – ecrire un livre ca rapporte

Stephen Kearse Dans la chaleur de la lumière
Stephen Kearse

Photographie fournie par Brain Mill Press

À Stephen Kearse, Atlanta est le cadre idéal pour l’absurde. Écrivain critique et documentaire pour des publications telles que New York Times Magazine, Fourche, et le SonnerieKearse a grandi à Riverdale. Son premier roman, Dans la chaleur de la lumière (Kindred Books / Brain Mill Press), sort le 6 août et suit une équipe de graffitis d’Atlanta qui, à la suite du décès d’un ami sous les violences policières, détruit Stone Mountain. Mais alors que deux agents du FBI commencent à enquêter sur le crime, les relations de l’équipage commencent à se détériorer, aboutissant à un point culminant explosif.

Le thriller ludique et techno-infligé est plein des textures de la ville: l'adhésivité des tables de Waffle House, le paysage post-apocalyptique de Old National Parkway dans le comté de Clayton, les pistes cyclables étincelantes de Old Fourth Ward. La chaleur – depuis le début brûlant de Stone Mountain jusqu'aux titres de chapitre qui soulignent la température extérieure estivale – est omniprésente, de même que l’histoire nostalgique Emporté par le ventLe charme méridional et son chapitre actuel de gentrification et de déplacement. Nous avons parlé à Kearse des inspirations du livre, de la mythologie d’Atlanta, et de la raison pour laquelle le phénix, symbole du sceau de l’État d’Atlanta, est une métaphore «étrange» de la ville.

Stephen Kearse Dans la chaleur de la lumière
Dans la chaleur de la lumière

Photographie fournie par Brain Mill Press

Qu'est-ce qui vous a poussé, quelqu'un qui écrit principalement des ouvrages de fiction sur la musique et la culture, à vouloir écrire un roman se déroulant ici?
L’une des histoires de départ, c’est que j’essayais d’écrire des nouvelles et que certains amis – nous n’avions tout simplement pas le langage de la critique douce et constructive – disaient: «Tu es un abruti, mec. Tenez-vous en aux critiques de musique. ”(Rires.) Alors, je voulais leur prouver le contraire. Mais l’autre chose, c’est que, quand j’ai quitté Atlanta – j’ai commencé à aller à l’école à New York, puis je me suis installé en Californie – je ne me rendais pas compte de la singularité d’une expérience à Atlanta, surtout en tant qu’Atlantan noire. Il y a des Noirs qui exercent pratiquement toutes les professions ici: travailleurs des postes, médecins, dentistes. Et ce n’est pas le cas dans d’autres endroits où je suis allé; c’est un peu plus singulier. Et je pense que c’est juste un de ces endroits qui n’a pas vraiment ce mythe dans l’imaginaire américain au sens large, à l’instar de New York ou de L.A.. C’est une ardoise vierge à certains égards. Les choses qui viennent à l’esprit à propos d’Atlanta pour les gens qui ne viennent pas d’ici sont les clubs Vraies femmes au foyer, l’aéroport, Buckhead, les choses n’ont rien à voir avec mon expérience. Et cela m'a presque enhardi de lancer ma fléchette au tableau avec le livre.

Dans le livre, vous associez «Old South» Atlanta au changement rapide auquel la ville est actuellement confrontée – décrivant un graffer marquant le travail d'un autre artiste comme suit: «Elle allait à Sherman cet enfoiré» ou à la scène de Ponce la nuit: Ils se frôlèrent les épaules avec une foule homogène de mecs blancs âgés de 30 ans qui luttaient désespérément pour retourner dans la vingtaine. . . conflits de frontières sensibles, les reconstituteurs de la guerre civile toujours fidèles à la Confédération des jeunes. »Pourquoi était-il important de relier ces idées?
C’est à cause de la façon dont certaines parties d’Atlanta sont effacées, remplacées ou totalement évaporées – «déshistoricized» est le terme académique. Il existe toujours cette manière structurelle dans laquelle cela se produit, dans lequel les gens le nient, ou s’accroche à de vagues signifiants du passé, ou critiquent les nouveaux arrivants d’une manière qui ne reconnaît pas leur propre rôle dans le déplacement. (Lecture de Clarence Stone Politique du régime et Études d'Atlanta Les blogs ont également inspiré nombre de ces thèmes.) Je visite Atlanta chaque été et je voyais comment, en temps réel, la ville était réécrite. Et cela me choquait: voir les prix augmenter, le réaménagement de lieux comme le marché de Ponce City. La façon dont j'ai entendu les gens parler de la ville en mutation a eu cette nuance: «Cet endroit est meilleur maintenant. C'était inhospitalier auparavant. »Cela m'a vraiment dégoûté et m'a donné envie de réduire ces compréhensions.

Le piratage et les graffitis semblaient être le bon véhicule pour cela, car ces deux cultures pensent à l'accès et au libre arbitre. Lorsque vous graffez, vous allez activement à l’encontre de ce que la ville est censée être, de ce à quoi elle est censée ressembler. Vous imposez votre volonté sur elle. D'une manière plus générale, Atlanta elle-même est un peu comme ça: autant que toutes les forces structurelles du racisme, du classisme, existent, les gens trouvent toujours un moyen de s'épanouir.

Ce livre se situe quelque part dans le genre noir / hardboiled / thriller, et fait également appel à beaucoup d’humour absurde – comme beaucoup du grand art de cette ville, comme les FX Atlanta, a. Qu'est-ce qui a fait de ces formulaires le bon moyen de s'attaquer à ces problèmes de racisme et de déplacement?
Le livre est plein de boucliers de dissonance que nous avons mis en place – l'idée de vivre une tragédie, même si elle nous touche profondément – et le meilleur exemple est Tilly (l'agent du FBI qui commence à enquêter sur l'équipe de graffitis) . C’est un agent noir du FBI, ce qui est pour moi une idée plutôt lourde. En réalité, le FBI présente des disparités de représentation et il est lié à l’histoire de l’organisation: ils ont contrarié de nombreuses organisations de défense des droits civils et groupes radicaux. Le genre de vie de Tilly à travers cela et représente la façon dont nous sommes souvent assis au carrefour de toute cette étrangeté.

L’autre chose est que, même si j’apprécie la fiction canonique et littéraire, je pense que la fiction plus compliquée et plus pulpeuse est tout aussi utile pour poser des questions plus profondes. J'ai tiré de nombreux endroits pour ce livre: les bandes dessinées X-Men, le film Attaquer le bloc, manga.

Pourquoi avez-vous choisi de créer de la chaleur – la relation de chaque personnage avec celle-ci, les marques de température dans les titres des chapitres – un motif aussi important dans le livre, particulièrement à la fin, qui implique une destruction massive?
Je ne savais pas à quel point j’aimais la chaleur d’Atlanta avant de déménager dans un endroit où les hivers étaient vraiment froids. Et cela m'a fait comprendre que la chaleur structure vraiment la façon dont les gens vont à leur journée. Il correspond en quelque sorte à l’humeur des gens – et c’est aussi une référence à Faire la bonne chose (Film classique de 1989 de Spike Lee). Mais je pense que la chaleur crée une sensation de pression, une pression qui pourrait exploser à tout moment. Et nous avons toute une saison de cela. Il n’ya pas une seule semaine exceptionnellement chaude à Atlanta; «Vague de chaleur» est un saison. Et nous passons beaucoup de temps à essayer de nous en sortir.

Pour la fin du livre: je faisais cette blague, quand je me tenais debout, que la meilleure scène de Emporté par le vent c'est quand la ville est en feu. Et c’est drôle, parce que, dans le film, c’est une tragédie qui ruine la société. Et je suis comme, non, c’est la flamme de la libération! (Rires.) Mais je pensais aussi à comment, dans notre moment, "brûler le tout" est devenu un cri de ralliement. Parfois, cela manque d’imagination; brûler le tout implique souvent de ne pas penser aux détails – aux personnes proches de vous, à vos relations intimes.

Il s’agit également de rendre manifeste le genre d’idées brisées qui sont à l’origine de la gentrification. Le phénix est sur le sceau de la ville – c’est un peu bizarre pour moi, cette idée que le seul moyen de nous renouveler est de nous détruire. Mais c’est quelque chose qui est ancré dans de nombreuses croyances sur le changement. Quelle est la réalité de cette métaphore? Qui devons-nous devenir pour vraiment jouer ce rôle?

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