L'auteur Jamie Brenner fait de l'art et de l'hôtel américain la pièce maîtresse de son roman se déroulant à Sag Harbor – ecrire un livre et gagner de l’argent

6 mai 2019 13h07

Chaque printemps, juste avant les grands succès de l'été, l'auteur new-yorkais Jamie Brenner publie un nouveau roman dans une ville côtière différente quelque part sur la côte est. Que ce soit sur la côte du New Jersey ou quelque part à Cape Cod, ses livres commencent généralement par l’intrigue de Mme Brenner, suivie de visites dans diverses zones côtières à la recherche du meilleur endroit pour écrire son histoire.

Mais en ce qui concerne Sag Harbor, c'est exactement l'inverse qui s'est passé.

"Cette fois, l'endroit est arrivé en premier", a admis Mme Brenner dans une interview récente. «J'étais à l'hôtel américain avec mon mari et l'endroit a vraiment captivé mon imagination. Je n'étais jamais allé dans un bar où je pouvais être assis entre un homme qui conduisait un bateau-taxi et un écrivain célèbre.

Depuis le bricolage avec les locaux et les célébrés jusqu'aux téléphones à cadran dans les chambres, Mme Brenner a admis avoir trouvé une énergie spéciale dans l'endroit.

«J'écris mes livres dans une ville balnéaire différente chaque été. Je me suis dit: «Comment puis-je amener mes lecteurs dans l’espace?» A déclaré Mme Brenner.

La réponse est "Drawing Home", le dernier roman de Mme Brenner publié par Little Brown and Company, publié le 7 mai. Situé à Sag Harbor, la pièce maîtresse de l'action se déroule à The American Hotel et le samedi 11 mai C'est là que Mme Brenner organisera la soirée de lancement de son livre. Emma Mapson, mère célibataire et mère célibataire du livre, travaille également à la réception tout en luttant pour élever Penny, sa fille de 14 ans, atteinte de TOC et de peu d’amis.

Dans les jours qui ont précédé le Memorial Day et le début de la saison estivale, «Drawing Home» a commencé avec Henry Wyatt, artiste célèbre et habitué de The American Hotel, décédé d'une crise cardiaque alors qu'il occupait son siège habituel au bar de l'hôtel. . Dans son testament, il quitte mystérieusement son domaine de plusieurs millions de dollars au bord de l'eau à North Haven pour Penny avec qui il partageait un amour commun pour le dessin.

Cependant, Bea Winstead, ancien partenaire d’affaires de Henry à New York et mécène, n’en a pas. Sûre que Emma, ​​la grande artiste décédée, avait persuadé le regretté grand artiste de changer son testament, elle se présente à Sag Harbor, prête à se battre pour ce qu'elle croit être le sien. Avec une propension à insulter les habitants locaux et leurs voies arriérées, elle parcourt Sag Harbor pour tenter de reconstituer la vérité des derniers jours de Henry Wyatt, en suivant la piste d’œuvres qu’il a laissées dans le village.

Mme Brenner a expliqué que l'idée derrière l'intrigue de «Drawing Home» avait été inspirée par le légendaire photographe de New York, Bill Cunningham.

"Il possédait 40 ans d'archives photographiques et, à sa mort, il les a laissées à un barman à Boston plutôt qu'à un musée ou à un vieil ami", a déclaré Mme Brenner lors d'un entretien téléphonique. "Les femmes de la société étaient dans les bras pour ça."

Tandis que l’intrigue de «Drawing Home» tourne autour de beaux arts et de grosses sommes d’argent, le livre lui-même est totalement inspiré et reflète celui de Sag Harbor. Beaucoup de lieux et d'événements familiers apparaissent dans ses pages. Du yaourt à Buddha Berry, en passant par les efforts de la communauté pour reconstruire le cinéma après un incendie, et les résidents en activité qui se détendent chez Murph avec une bière et un petit jeu au hasard, à la fin de leur longue journée, c'est le village qui a le rôle principal.

«Mon premier jour à Sag Harbor a été Halloween. Je pense qu'il y avait eu un défilé et que tous les enfants de la région étaient sortis », s'est souvenue Mme Brenner en parlant de son introduction à l'endroit. «C'était très serré. Le premier hiver où je suis arrivé à Sag Harbor était en décembre après l'incendie du cinéma, puis j'ai commencé à y retourner. J'ai fini par vivre l'été aussi.

Après avoir observé le pouls du village du point de vue de la population locale, Mme Brenner a décidé de faire de son protagoniste un Sag Harborite natif qui se démène pour survivre. Lorsqu'on lui a demandé quel aspect du village avait le plus piqué son intérêt, elle a répondu: «C'était vraiment l'hôtel. Je pense qu'il contient des millions d'histoires, mais j'ai commencé à en apprendre davantage en connaissant Taylor Berry de Harbour Books. Je voulais créer une histoire qui se déroule là-bas.

Lors d'une de ses premières visites à Sag Harbor, Mme Brenner s'est également aventurée dans la société historique de Sag Harbor où elle a rencontré l'historien Jean Held et lui a dit qu'elle préparait un livre à l'hôtel. Mme Held a immédiatement appelé Jack Youngs, dont la famille était propriétaire de l'American Hotel avant que son propriétaire actuel, Ted Conklin, l'achète en 1972. M. Youngs s'est bientôt présenté à la société historique avec des albums photos et des histoires à partager avec Mme Brenner à propos de l'hôtel. .

Mme Brenner s'est également rendue à la bibliothèque commémorative John Jermain, où la directrice Catherine Creedon et la bibliothécaire de référence Susan Mullin l'ont aidée à faire davantage de recherches en repérant d'anciennes cartes du village et des menus de l'hôtel.

«Lors de l'une de nos visites à Sag Harbor, l'opérateur du bateau-taxi, Ken Deeg, a emmené mon mari et moi avec son chien. Il m'a donné une idée de la géographie de l'eau et m'a raconté des histoires amusantes sur des gens coincés dans des rochers et d'autres manigances estivales. ”

Alors que Mme Brenner pensait à l'origine écrire un livre sur Block Island, juste en face du son de Rhode Island, elle s'est vite retrouvée à cogner contre un mur tout en essayant de saisir le sens de l'endroit. Elle a même eu de la difficulté à réserver une chambre d'hôtel sur Block Island, alors elle a complètement abandonné l'idée du livre.

«Je trouve que les meilleurs livres proviennent d’endroits qui donnent, et d’autres pas», a-t-elle déclaré. «Mais Sag Harbor a beaucoup donné. J'ai aussi écrit sur Provincetown, qui est également extrêmement généreuse. Les endroits qui donnent finissent dans des livres. Les habitants de ces endroits se soucient de leur monde, du monde au-delà, de la nature et de l'environnement. ”

Le fait que Mme Brenner puisse se réveiller à New York et se retrouver à Sag Harbor au bout de quelques heures (au moins hors saison) est un avantage supplémentaire qui mérite d'être souligné. Pour mémoire, le livre de Mme Brenner sera publié l’année prochaine à Provincetown, et en 2021? Attendez-vous à une histoire se déroulant sur la North Fork. Il semblerait que ce soit un auteur qui n’a pas encore terminé avec le East End.

La soirée de lancement de «Drawing Home» de Jamie Brenner aura lieu le samedi 11 mai de 15h à 17h. à l'hôtel américain. Elle donnera également une conférence d’auteurs à BookHampton en juillet et participera à la Soirée des auteurs de la bibliothèque de East Hampton, le 10 août.

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