«L'artiste nègre» raconte sa propre identité à travers la poésie | Local – kit pour ecrire un livre






Caleb Rainey récite des poèmes de son livre

Caleb Rainey récite des poèmes de son livre "Look, Black Boy" du samedi 3 août 2019 à la librairie Skylark. Rainey a dit qu'il avait toujours voulu être écrivain, mais que sa poésie a commencé quand une fille qu'il aimait au lycée a dit qu'elle aimait la poésie slam. "Ça a marché!" dit Rainey.


Caleb Rainey avait 11 ans lorsqu'il a tiré sa première conclusion sur la poésie.

"Je pense que la poésie est la chose la plus ennuyeuse à écrire, mais la poésie n'est pas si mauvaise à lire", griffonna Rainey dans son cahier. "Je pense aussi que quand j'aurai grand, j'écrirai probablement de la poésie."

Rainey, maintenant âgée de 24 ans, lit les mots avec un sourire, secoue la tête avec incrédulité et admet qu’il n’a jamais pensé qu’il serait un poète.

Il y a trois mois, il a publié lui-même son premier livre, "Look, Black Boy". Ses pages sont pleines de poèmes sur le noir dans le Midwest et traitent directement de l'Amérique blanche. Les lignes rythmiques tissent ensemble des histoires de l’identité de Rainey, une identité avec laquelle il ne se sent pas toujours à l’aise.

Ayant grandi en Colombie avec une mère blanche, un père noir et parmi ses pairs qui l'appelaient "la personne la plus blanche et la plus blanche", Rainey contemplait souvent sa propre noirceur. Plus tard, installé à l’Université de l’Iowa, il s’est senti aliéné d’être «trop noir».

Ces expériences au fil du temps ont abouti à l'identité qu'il s'est donnée: "l'artiste nègre". Rainey a lu un extrait de son recueil de poèmes du 3 août 2019 à la librairie Skylark, dans Ninth Street.

Poésie scolaire et slam

La mère de Rainey, Joanne, se souvenait de nombreuses nuits à la table du dîner, décrivant ce que la course signifiait avec ses deux fils, sa fille et son mari.

"La course a été un sujet de discussion depuis le premier jour de sa vie", a-t-elle déclaré. "Nous en avons parlé régulièrement."

Elle a encouragé ses enfants à parler de leur expérience pour éduquer leur entourage. Mais elle vit la frustration grandissante de son fils.

Pour Rainey, plus il réussissait à l’école, moins il ressemblait à ses pairs et plus il était critiqué par les enseignants.

"La plupart du temps, les professeurs disaient: 'Pensez-vous vraiment que vous devriez être ici? Pensez-vous avoir ce qu'il faut?'", A déclaré sa mère.

Il se souvient de l'époque où un professeur l'appelait muet.

"J'avais des professeurs qui ne m'aimaient pas parce que j'étais impétueux, et c'était juste", a déclaré Rainey. "Et puis j'avais des professeurs qui ne m'appréciaient pas pour une raison pour laquelle je ne pouvais pas mettre le doigt dessus."

Les poèmes ultérieurs de Rainey sont structurés autour d'exemples de ce qu'il a appelé un "abus flagrant de pouvoir dans le système éducatif". Mais ce n’était pas ce qu’il avait vécu au poème de poésie de la Hickman High School à l’automne junior.

Il avait déjà commencé à écrire de la poésie mais avait été attiré par la scène à cause d’une fille qu’il aimait.

"J'ai beaucoup écrit sur mon identité, mais pas sur mon identité noire", a déclaré Rainey. "J'étais un adolescent. Je parlais davantage de romance."






Isaiah Smith, 9 ans, lève la main pour poser une question à Caleb Rainey lors de son discours

Isaiah Smith, 9 ans, lève la main pour poser une question à Caleb Rainey lors de sa conférence du samedi 3 août 2019 à la librairie Skylark. Smith a demandé quelle était l'inspiration derrière le livre et Rainey a répondu que c'était pour comprendre sa propre vie. "Écrire ce livre pour moi était plus une entreprise égoïste. Ce sont des expériences que je devais déballer, que je portais avec moi et sur lesquelles je pourrais puiser quand j'étais en colère", a déclaré Rainey. Auparavant, Rainey était enseignante en garderie pour Smith, qui affirmait que cela faisait environ quatre ans qu'ils ne s'étaient pas vus.


Mais son objectif est rapidement passé de coup de cœur à être entendu. Il s'est rarement senti écouté, a-t-il dit, à moins de provoquer une scène. Mais sur la scène, derrière un micro, les gens n'avaient d'autre choix que d'écouter.

Brett Kirkpatrick, professeur de littérature afro-américain de Rainey, était l’un de ceux qui écoutaient. Il se souvient que Rainey avait un certain air fanfaron et il a été impressionné par sa capacité à livrer des poèmes entièrement mémorisés.

"Quand je me souviens de son travail, il était intéressé par l'extraction de son identité", a déclaré Kirkpatrick. "Pourtant, il était à l'aise."

Kirkpatrick, un Blanc enseignant à une classe sur l'expérience des Noirs, a évoqué son privilège de Blanc et encouragé la discussion entre ses étudiants, a déclaré Rainey. En classe, Kirkpatrick, que Rainey appelle "KP", a enseigné différemment du reste de ses professeurs.

Une fois, il a distribué un quiz interrogeant les étudiants sur leur identité raciale. Ensuite, ils ont été invités à comparer les réponses. Rainey s'est tourné vers son ami Jared, qui est également biracial, et a commencé à parler.

Une question demandait aux élèves d'évaluer sur une échelle de un à dix combien de fois ils pensaient à la race. Rainey avait encerclé un neuf. Jared, cependant, haussa les épaules et dit qu'il se pencha vers trois ou quatre.

Rainey a admis avoir été choquée d'apprendre que les réponses de Jared ne correspondaient pas aux siennes.

"Cela m'a demandé de réfléchir beaucoup à ma propre relation avec la race", a déclaré Rainey. "Et cela a vraiment semé la graine qui a été cultivée et nourrie intentionnellement, c'est-à-dire d'apprendre que l'expérience des noirs n'est pas une expérience unique."

Kirkpatrick et Rainey donnaient parfois un coup de tête, mais l’enseignant a dit qu’il aimait le défi.

"Vous n'avez pas à penser ce que je pense, vous devez juste penser", a-t-il dit.

Peu de temps après son déménagement en Iowa pour suivre une formation en documentaire créatif, il continua de partager son travail avec Kirkpatrick, bien que cela ne fût jamais une critique. Kirkpatrick a déclaré que Rainey avait plutôt envoyé le travail parce qu'il en était fier.

Accepter 'l'artiste nègre'

Rainey a été introduit à l’Université de l’Iowa, où se tient le célèbre atelier des écrivains de l’Iowa, durant l’été entre ses années junior et senior. Il avait été accepté à l’Iowa Young Writers Workshop, un programme intensif de deux semaines qui a permis à sa créativité de s’épanouir.

Il savait qu'il souhaitait retourner à l'université pour ses prestigieux programmes d'écriture. Une fois installé, l’objet de son travail a changé. Pendant un moment, il s'est senti si noir dans l'Iowa – contrairement à Columbia, où il avait toujours été "le plus noir des blancs" – qu'il ne pouvait pas écrire sur autre chose que la race.

"C'était presque un choc culturel de penser comme, eh bien, maintenant je suis trop noir et tout seul", a-t-il rappelé.

Lorsque Rainey et son ami ont soumis leurs travaux à deux des magazines littéraires du campus, aucun des deux n’a été accepté.

"Nos affaires n'étaient pas terriblement pires, et les leurs n'étaient pas vraiment meilleures", a déclaré Rainey. "Cela nous a semblé tellement déroutant, mais nos deux travaux étaient centrés sur les choses noires."






Livre auto-publié de Caleb Rainey

Le livre auto-publié de Caleb Rainey "Look, Black Boy" a été affiché et disponible à la vente lors de sa présentation du samedi 3 août 2019 à la librairie Skylark. Rainey a dit qu'il avait prévu un autre livre, mais que le prochain serait de la poésie romantique. "La plupart de (mes poèmes) sont émotionnellement connectifs", a déclaré Rainey. "Ils changent émotionnellement aussi."


Dans un corps d'étudiants à prédominance blanche, les deux hommes ont constaté un besoin crucial de publication de perspectives noires.

Ensemble, ils ont lancé un magazine littéraire noir appelé "Black Art; Real Stories", qui a continué à prospérer même après la fin de leurs études.

"Nous voulions faire plus que simplement avoir une publication. Nous voulions essayer de créer une communauté d'écrivains noirs", a déclaré Rainey.

Ils ont embauché des rédacteurs en chef, organisé des ateliers et des événements, des rassemblements sociaux et des slams de poésie. Le magazine littéraire a déclenché un nouveau type de rébellion à Rainey.

C'était sa façon de commencer à exploiter son pouvoir en mêlant son talent poétique et son expérience noire. Depuis, il partage cette expérience avec les étudiants des collèges, des lycées, des collèges et des élèves du primaire, en leur enseignant et en les aidant à créer leur propre écriture.

C’est aussi au cours de sa jeune année qu’il s’engage sérieusement à se produire sur scène en tant qu’artiste nègre. Le nom vient d'un essai de Langston Hughes de 1926, "L'artiste nègre et la montagne raciale".

"Langston Hughes a déclaré:" Vous êtes un artiste nègre et vous le serez toujours. Acceptez-le ", a résumé Rainey. "La beauté réside dans le fait que cela vous donne accès à une perspective de la vie et de la culture totalement différente de celle des autres artistes. Appréciez cela plutôt que d'être fâché de ne pas être comme les autres."

Rainey a obtenu son diplôme de l'université en 2017 et deux ans plus tard, il était affolé de la décision de publier son recueil de poèmes. Il a passé deux mois à téléphoner à des amis paniqués avant de publier son article, décidant finalement de ne pas pouvoir attendre.

'Ne pas changer assez vite.'

Désormais, à l'aise de se qualifier de poète et de s'identifier comme «l'artiste nègre», Rainey a eu une réception d'un genre différent lorsqu'il s'est tenu au sommet de l'escalier en bois de Skylark le 3 août.

Il a salué la salle pleine d'amis et de famille avec des câlins et des poignées de main. Cela ressemblait à une cérémonie de remise des diplômes, a-t-il déclaré.

"C’était l’idée de revenir à la maison ou d’avoir atteint un certain stade de la vie dans lequel les gens veulent vous reconnaître", a déclaré Rainey. "Et c'était vraiment profond pour moi de penser que tous ces gens qui me connaissent veulent vivre ce moment avec moi."






Caleb Rainey récite quelques-uns de ses poèmes

Caleb Rainey récite quelques-uns de ses poèmes le samedi 3 août 2019 à la librairie Skylark. Rainey travaille avec les enfants et dit qu'il essaie de les encourager à reconnaître les différences. "C'est en quelque sorte devenu un slogan: ces choses sont différentes, mais ce n'est pas grave!" dit Rainey. Pour les enfants plus âgés avec qui il travaille, Rainey a déclaré qu'il les encourageait à "comprendre votre voix, votre vérité".


Rainey a lu huit poèmes, ses mots ponctuant l'espace et ondulant à travers la foule, qui a répondu en claquant des doigts et en emphatique "Mm-hmm's".

Mahogany Thomas, un camarade de classe du lycée qui avait entendu parler des travaux précédents de Rainey, a déclaré que son nouveau niveau d’audace et son sens de l’authenticité étaient passionnants.

En tant que femme noire, elle a dit que tous les poèmes de Rainey lui parlaient, en particulier ses expériences scolaires, qui selon elle étaient semblables aux siennes.

"J'ai pu créer des liens en tant que corps noir en Amérique blanche", a déclaré Thomas. "Le travail nous compile non seulement pour remarquer les corps noirs et bruns, mais pour les chérir."

Son travail parle au monde de façon prophétique, a-t-elle dit, et de ce que sera l’avenir si les gens ne se réveillent pas et ne remarquent pas les gens en marge.

Un jeune garçon perché dans un escalier pendant la lecture de Skylark par Rainey souleva une question, sa voix haute portant à travers la librairie: "Qu'est-ce qui vous a inspiré pour faire ce livre?"

Les yeux de Rainey se remplirent de larmes, mais il n’arrête pas son message à Isaiah Smith, un curieux garçon de 9 ans.

"C'étaient des expériences que je devais décompresser et que je portais avec moi", répondit Rainey. "Pour savoir pourquoi nous sommes en colère, pourquoi nous sommes en colère et où cette colère devrait être dirigée. Tout cela compte beaucoup."

Pour son public plus large, le livre de Rainey vise à éclairer les lecteurs et les auditeurs qui croient que la tension raciale en Amérique n’est "pas si grave".

"C’est pour les gens qui se penchent très loin, mais ils ne sont pas complètement à l’écart de la vérité", a expliqué Rainey. "Ils ne l'ont pas quitté. Ce sont les personnes qui pourraient se retourner."

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