La «ville des filles» d'Elizabeth Gilbert est une histoire des années 1940 à propos de femmes naïves qui ne sont pas ruinées – aide pour écrire un livre fantastique

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Dans l'introduction de son nouveau roman très buzzy Ville des filles (Gilbert Riverhead publie le 4 juin), Elizabeth Gilbert annonce son intention d'écrire «un livre qui passerait comme un cocktail au champagne». Et même s'il s'agit certainement d'une lecture effervescente et absorbante, cette description est un peu trompeuse: L'histoire Vivian, une jeune créatrice de costumes en devenir dans les années 1940 à New York, s'interroge également sur des questions beaucoup plus importantes, à savoir à quoi ressemblait grandir quand on est une femme, comment la culpabilité plane sur nos vies et comment nous finissons par choisir notre familles. Oh, et ça concerne aussi le sexe. Beaucoup, certains hilarants et tous sans remords.

Gilbert a parlé à Marie Claire à propos de son nouveau roman pétillant et si elle a trouvé les réponses à l’une de ces grandes questions.

Comment avez-vous eu l'idée de ce roman?

Pendant des années, j’ai voulu écrire un livre sur les filles séropositives — l’avoir été, en avoir connu beaucoup — et j’ai senti que quelque chose manquait dans le canon de la littérature occidentale, une histoire sur des femmes ayant une vie sexuelle très active dont des vies ne sont pas détruites par elle. Cela ne signifie pas qu’il n’ya pas de conséquences et que cela ne signifie pas qu’il n’ya pas d’apprentissage, de croissance et même de douleur. Cela signifie simplement qu’ils ne se retrouvent pas ruinés, car c’est en général ce que l’histoire a toujours été, et j’ai été frustré par cela en tant que lectrice.

Je suis curieux de savoir comment vous avez fait la recherche dans ce livre, car, toutes les quelques lignes, il y a quelque chose de si spécifique – un repère, un choix de tissu – dans le monde du théâtre des années 1940.

J'ai fait des recherches sur le livre pendant environ quatre ans. Ces entrevues avec des femmes de 90 ans, auxquelles je me suis senti obligé de me rendre rapidement, constituaient une grande quantité de choses. Je ne devrais pas remettre ce livre à plus de six mois. De plus, la bibliothèque publique de New York a une aile de théâtre avec une collection de toutes ses ressources en théâtre. J'y ai donc passé beaucoup de temps à lire des lettres, des scripts et des journaux intimes de productions des années 1940. Même en essayant d’obtenir le bon prix – combien de billets, combien de clients ont été payés, ce genre de chose. J’ai aussi lu beaucoup de romans écrits entre 1935 et 1955, et c’est là que j’ai le sentiment d’avoir la langue pour que j’aie l’impression que ce soit aussi précis que possible.

Ce que j'ai aimé dans l'encadrement de ce roman, c'est qu'en le situant dans les années 1940 mais en le relatant dans la perspective de 2010, vous êtes en mesure de faire en sorte que Vivian, plus âgée, se mêle à l'action et dise: "Vous savez, je sais mieux maintenant."

Et c’est ce que j’ai vécu lorsque j’interviewais ces femmes de 90 ans en préparation du livre. Une de mes préoccupations lorsque j'ai commencé à écrire était que nous devions avoir le sexe correct pour l'époque. Je ne veux pas imposer un point de vue sexuel trop moderne à un moment différent, et au début, je ne savais pas si l'histoire (je voulais écrire) aurait pu exister à cette époque.

Ce que j’ai découvert, c’est qu’il aurait pu exister et fait exister. Chaque génération pense que ce sont les gens qui ont inventé le sexe, mais en fait, les gens le font depuis longtemps. Certains avec beaucoup d'enthousiasme.

Les filles comme nous existent depuis longtemps.

Mon interview préférée était Norma Amigo, une femme de 90 ans qui était une ancienne fille de spectacle et qui ne s’était jamais mariée. Elle vivait dans le même appartement dans l’Upper West side où elle avait emménagé en 1952. C’était celle de John Wayne. petite amie et tout un tas de la petite amie des autres, et venait de vivre cette vie très sensuelle sans le moindre regret ni remords. Et je me souviens avoir pensé: «Comment vais-je amener toutes ces femmes âgées à me parler de sexe?» Avec Norma, c'était comme: «Comment vais-je parler d'autre chose? C’est la seule chose dont elle veuille parler! »Et j’ai été tellement encouragée d’écrire ce livre à cause d’elle, parce que je lui ai demandé un jour:« As-tu déjà regretté de ne pas être marié et d’avoir des enfants? était sa citation exacte, une femme de 94 ans – elle a dit: "Qui diable veut baiser le même homme pendant 60 ans?"

Une fois qu'elle a dit cela, j'ai réalisé que je pouvais absolument écrire ce livre comme je le voulais. Les filles comme nous existent depuis longtemps – plus de temps que vous ne le pensez.

Il existe également ce fil vraiment intéressant dans le livre sur la façon dont les gens se sentent à l’aise avec leur propre sexualité ou la déploient pour leur propre compte.

Je regarde le monde et je pense que tout le monde essaie de résoudre le sexe. C’est un tel mystère et c’est tellement puissant. Je vois des gens qui essaient de le résoudre en en ayant beaucoup et d’autres qui essaient de le résoudre en n’en ayant aucun. Et je vois des gens qui tentent de résoudre «Que faisons-nous à propos du sexe dans un mariage de 30 ans?» Nous avons des valeurs autour de cela, puis nous avons des envies physiques que nous ne semblons pas pouvoir gérer. Et je ne sais pas si je l’ai résolu mieux que quiconque; Je suis fasciné par les différentes façons dont les gens traitent cette chose qui est plus grande que nous.

Une version de cet article a paru dans le numéro de juin 2019 de Marie Claire.

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