La vie en fiction: transformer un événement réel en une histoire fascinante – ecrire un livre rapidement

Stephanie Kane, avocate et romancière policière, décrit les complications et les avantages liés à l’utilisation d’événements réels comme source d’inspiration pour la rédaction de fictions convaincantes.


Il y a des années, une femme au foyer a été battue à mort dans son garage situé à Denver, en banlieue. J'allais épouser son fils. Un membre de la famille a été mis en accusation pour le meurtre, mais à la veille du procès, les accusations ont été abandonnées de manière inexplicable. Nous avons tous essayé de continuer notre vie. Vingt ans plus tard, remariée mais toujours hantée par le crime, j'ai déterré ce que je pouvais trouver sur l'affaire. Ce matériau a inspiré le meurtre dans mon premier roman policier, Moments de silence.

Chaque écrivain a une histoire qui nous hante. Sinon, pourquoi écririons-nous? Bien que les romanciers utilisent régulièrement des événements du monde réel pour alimenter des histoires, transformer votre vie en fiction pose des défis inattendus. Comment séparez-vous le fait de la fiction sans exposer trop de vous-même ni sacrifier la vérité émotionnelle de votre histoire? C’est une bonne ligne de conduite et encore plus difficile à écrire. Mais parce que nous affronter avec des vérités déchirantes fait de nous des êtres humains, il peut y avoir des récompenses surprenantes. Voici ce que j’ai appris en fondant mon mystère sur un meurtre familial.

Avant de commencer à déterrer les os, il y a trois questions clés à poser.

Tout d'abord, voulez-vous vraiment le faire? En d'autres termes, voulez-vous remuer un nid de frelons? Si votre histoire concerne un crime ou un secret de famille et que les personnes impliquées sont encore en vie, il y aura un retour de flamme. Des histoires comme celles-ci sont collantes. Si l'événement était suffisamment puissant pour vous inciter à écrire sur le sujet, il sera également resté dans l'esprit des autres. Même si vous pensez que personne ne s'en souvient, et que vous écrivez sous un pseudo et avec les renonciations habituelles, il y a de fortes chances que quelqu'un vous reconnaisse.

Deuxièmement, si un éditeur souhaite que vous apportiez des modifications pour déguiser ou éloigner le roman de ses origines, êtes-vous prêt à le faire? Certains changements peuvent affecter l’intrigue ou nuire à la crédibilité du livre. Changer Denver en «Widmark» semble facile, mais cela a suffisamment dérangé un critique local pour me prier pour cela. Pourquoi, at-elle voulu savoir, est-ce que j’ai si évidemment changé le nom d’un lieu clé? Dans ma note de remerciement, comme j'avais hâte de le lui dire! Mon éditeur m'a également demandé de faire avancer l'histoire de dix ans. Les dates établissent le cadre: le tissu social, politique et culturel de l’histoire. Leur modification peut faire n'importe quoi, de la création d'anachronismes subtils à la création d'un trou dans le scénario, des motivations et du sous-texte.

Troisièmement, êtes-vous prêt à renoncer à commercialiser le livre en vous basant sur des faits ou en vous inspirant, ou à faire face aux conséquences de l'utilisation de ce crochet? Cela explique pourquoi vous écrivez le livre. Utilisez-vous de la fiction pour exorciser les démons, c’est-à-dire pour parvenir à la clôture? Révéler que votre histoire est un roman à clef augmentera les ventes, mais peut libérer les forces mêmes que vous souhaitez apaiser.

Ensuite, quel est le meilleur moyen de raconter l’histoire? Moments de silence est un roman, mais il existe d'autres formats pour transformer de vrais événements en un conte puissant. Pour approfondir mon récit, j’ai expérimenté le crime véritable, des mémoires sous la forme d’un journal de recherche et d’un blog. Les formats documentaires fournissent des moyens de croisement pour utiliser le matériau, chacun ajoutant une dimension aux autres, et tout ou partie d'entre eux peuvent être des tremplins vers un roman. Avec quel format êtes-vous le plus à l'aise et quelle histoire voulez-vous raconter?

La fiction utilise des intrigues habiles et des personnages inventés pour trouver des vérités universelles. Vous pouvez auditionner les acteurs, déformer l'intrigue et faire grimper la fin, mais vous devez inventer tout ça! La non-fiction, c’est le contraire: rien n’est plus puissant que les faits, mais qu’on le veuille ou non, vous êtes coincé avec eux. Heureusement, entre ces pôles se trouvent deux autres formats qui sont souvent négligés.

Un journal ou un journal de recherche peut être une fin en soi ou un outil d'écriture étonnamment puissant. Utilisés pour documenter votre processus de découverte, les journaux et les journaux peuvent capturer un dynamisme et une brutalité qui pourraient autrement être perdus. Parce que leur nature non filtrée vous encourage à tout laisser traîner, ils peuvent vous aider à déterminer si votre histoire a des jambes et le moyen le plus naturel de la raconter.

Les blogs et les essais sont des modèles de compression et de concentration. Comme un biologiste qui manipule un spécimen difficile à manier sur une diapositive, vous pouvez, dans un blog ou un essai, découper votre récit en segments gérables et les mettre sous un microscope à écriture. Ensuite, vous pouvez expérimenter avec le grossissement et la lentille. Ce sont des formats idéaux pour résumer les faits et explorer les émotions d’un voyage personnel: ce que vous pensez qui s’est passé et ce que vous en pensez.

Une fois que vous avez choisi un format, vous êtes confronté à l’histoire. Avez-vous une histoire du tout? Avec du matériel autobiographique ou extrêmement personnel, il peut prendre plus d’une traite pour se racler la gorge. À ce stade, il est important d’identifier l’attrait émotionnel de l’histoire. Si vous n'étiez pas un participant, l'intérêt de l'histoire vous?

Maintenant, le protagoniste occupe une place centrale. Dans toute histoire dans laquelle le protagoniste tente de trouver un sens à un événement marquant, l'arc est la façon dont il ou elle change. Où avez-vous vécu cette expérience? Qu'as-tu appris? L'événement doit être plus qu'un périphérique de tracé. Il doit avoir le pouvoir de provoquer le changement.

Suivant est le point de vue. Fiction ou non, à la première ou à la troisième personne, si l’histoire est une découverte, la colle narrative est vous. Je l'ai appris à la dure. Dans Moments de silenceLes premières ébauches, j’ai puisé dans les transcriptions et les interviews de témoins pour tenter de pénétrer dans la tête de mes personnages. La réaction universelle était que mon refrain grec était agaçant et incompréhensible. Les lecteurs ont besoin d’un personnage pour jouer le rôle de guide. Le choeur a aidé à déboucher mon drain, mais Moments de silence fini à la troisième personne, avec mon substitut en tant que protagoniste.

Qui d'autre obtient un rôle? Sauf si vous écrivez une fiction dystopique, un roman traitant d’un problème moral tel que la culpabilité personnelle nécessite un centre du bien clairement défini. (Ce devrait être quelqu'un d'autre que le narrateur.) «Bien» est relatif. Pour situer son centre dans votre histoire, commencez par les vrais participants. Quelle était la place de chacun d'entre eux dans ton spectre de bien et de mal? Dans une histoire qui s'étend sur plusieurs décennies, les flics et les membres de la famille peuvent être des lâches ou des héros à tout moment et de différentes manières. Qui était le vrai héros?

Cela nous amène à des conflits. Même dans les affaires de meurtres coupés à sec, le bien contre le mal ne suffit pas. Les conflits les plus intéressants sont internes ou entre personnes du même côté. Une soeur a-t-elle allumé un frère, un père un fils? Les policiers et les procureurs sont tous deux du côté de la justice, mais la manière dont ils perçoivent leurs rôles et ce que signifie la justice pour eux peut varier considérablement.

Maintenant pour structurer. Pourquoi t'inquiéter pour ça? Si vous travaillez à partir de faits, n’est-ce pas tout prêt? Mais une chronologie n'est pas un arc dramatique. (Vos actes quotidiens constituent-ils un drame?) Si votre histoire se déroule sur plusieurs années et que le protagoniste regarde en arrière, vous pourriez être tenté d'utiliser plusieurs calendriers. Cependant, à l’instar des chœurs grecs, les chronologies «maintenant» et «alors» peuvent submerger la structure d’une histoire. Compressez ou synthétisez les délais pour éviter les répétitions, la prolifération de détails, la confusion et la frustration du lecteur.

Si vous imaginez un véritable événement pour conclure, la fin de vie réelle était probablement peu satisfaisante. Tout voyage a deux fins: où il s’est arrêté et où il a laissé le protagoniste. C'est votre chance de rétablir l'équilibre dans le monde, de faire en sorte que les choses se passent bien. Quelle touche finale ou quelle idée valait la peine votre propre voyage et le ramènera à la maison aux lecteurs?

J'ai mentionné les récompenses.

Quatre ans après Moments de silence a été publié, j’ai reçu un appel téléphonique d’un détective froid. Un membre de ma famille m'a vu interviewé à propos du livre sur une chaîne de télévision locale qui diffusait des rediffusions. Elle a lu Moments de silence et est venu avec une confession que le tueur avait faite. Trente ans après le début de l'affaire, il a été réinculpé et poursuivi en justice pour meurtre.

De telles histoires peuvent faire plus que laisser reposer vos propres fantômes.


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