La maman féministe derrière le grand livre de cet automne sur les hommes – ecrire un livre en clignant des yeux

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Photo: Getty Images / EyeEm

La coupe le mardi

Un podcast hebdomadaire de Cut and Gimlet Media, avec l'animatrice Molly Fischer.

Ben Lerner’s L'école de Topeka est l’un des ouvrages qui nous passionne le plus cet automne: la critique Molly Young l’appelle «un courage presque absurde» dans son octobre Lire comme le vent rafle. Donc, lors de l’émission de cette semaine, nous parlons à Ben Lerner… et nous parlons aussi à sa mère, Harriet Lerner. Elle est une psychologue féministe et une spécialiste des relations best-sellers. Elle est également l’une des influences les plus importantes sur l’écriture de son fils.

Harriet nous a raconté qu'elle avait débuté sa carrière dans les années 1970. Son réveil féministe a eu lieu lorsqu'elle a déménagé à Topeka pour occuper un nouveau poste dans une clinique renommée. Elle s'est heurtée à un type particulier de pouvoir masculin enraciné… dans ce cas, le pouvoir masculin parle le langage de la psychanalyse freudienne de la vieille école.

HARRIET: Juste le fait que je porte de longues boucles d'oreille de Berkeley – des boucles d'oreille qui pendouillaient – un superviseur m'a dit que cela était perçu comme un reflet de l'envie du pénis. Ou peut-être même double –

MOLLY: Deux pénis.

HARRIET: Deux oreilles, c'est ça.

Harriet pouvait discuter avec des types comme celui-ci autant qu'elle le voulait, mais à un moment donné, elle se cognait la tête contre un mur.

HARRIET: Je me souviens d’un moment à la cafétéria de la fondation où j’étais assis avec un vieil homme très sage. Il s’est tourné vers moi et a dit très doucement: «Harriet, vous ne pouvez pas changer vos collègues. Vous devez juste attendre qu'ils meurent.

Au lieu d'attendre que les vieux gars autour d'elle meurent, Harriet réalisa qu'elle pourrait parler directement aux femmes qu'elle voulait aider. Elle ne pourrait peut-être pas tous les traiter personnellement, mais elle pourrait écrire pour eux. Harriet savait que beaucoup d'autres femmes étaient aussi fâchées qu'elle. En fait, c’était quelque chose qu’elle voulait écrire: la colère des femmes et à quel point cela effrayait les gens. Elle a donc écrit un article intitulé «Tabous contre la colère féminine». À l'origine, il s'agissait d'un journal universitaire, mais il a commencé à trouver sa voie à d'autres lecteurs.

HARRIET: Et j'ai reçu un appel d'Helen Gurley Brown elle-même –

MOLLY: Oh wow!

HARRIET: Oh wow a raison – de Cosmopolite magazine, qui m'a demandé la permission de réimprimer ce petit article sur la colère féminine dans Cosmopolite pour beaucoup d'argent. C'était comme demander à un homme qui se noyait s'il voulait un peu d'air, alors j'ai dit oui.

Harriet a commencé à travailler sur un livre sur la colère des femmes, en s’inspirant de ses propres expériences et de celles de ses patientes. A l'origine, elle voulait l'appeler Belles dames et chiennes, mais son éditeur l'a convaincue de l'appeler La danse de la colère au lieu. Il est sorti en 1985 et est devenu un hit surprise – le livre a eu un public énorme.

HARRIET: Il l'a trouvé à l'ancienne, par le bouche à oreille, par des femmes qui le recommandaient à d'autres femmes, puis entre les mains de thérapeutes qui l'ont recommandé.

HARRIET: Je suis allé sur Oprah, en parlant de La danse de la colèreet j’ai insisté sur le langage utilisé par les femmes en colère pour s’appeler castrer et briser les couilles, et un homme a commencé à m’écrire pour me dire que je détestais le pénis de l’homme.

HARRIET: J’ai reçu de nombreux appels téléphoniques et, bien sûr, vous ne pouviez pas les retrouver à ce moment-là… certaines des réponses que j’ai reçues étaient vraiment folles.

HARRIET: La menace directe que j'ai eue et dont je me souviens vraiment est que quelqu'un a appelé chez moi, et je pense que ce qui était effrayant, c'est qu'il semblait très calme et très intelligent. Il a dit: «J'aimerais parler à Mme Harriet Lerner. J'ai dit: "C'est moi" ou "C'est moi", et il a dit: "Je veux juste que vous sachiez que j'ai suivi votre carrière féministe et que je compte y mettre fin", et il a raccroché.

MOLLY: Oh mon Dieu.

HARRIET: Et que c'était très effrayant.

C’était presque comme si Harriet avait eu un aperçu de l’abus auquel une génération ultérieure de féministes serait confrontée en ligne, des années avant que Twitter ne brille dans les yeux de Jack Dorsey.

Harriet a finalement développé une excellente stratégie pour traiter ces appels. Pour tout savoir sur le truc qu'elle a découvert – plus Ben lors de ses journées de débats au lycée et de ses batailles de rap au sous-sol – cliquez ci-dessus et abonnez-vous où que vous écoutiez.

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