La liste de lecture estivale de la soie mentale: 27 livres à lire à l'été 2019 – ecrire un livre combien de pages

L’été étant officiellement arrivé, l’équipe de Mental Floss, comme beaucoup de nos lecteurs, a livres sur le cerveau. Rien ne complète une journée d'été paresseuse au soleil ou une semaine passée sur la plage comme un bon livre. Et si le terme «lecture sur la plage» évoque souvent des images de fiction duveteuse, il n’est pas obligé de l’être.

Pour vous préparer au meilleur été de l’histoire, nos rédacteurs et rédacteurs en chef ont partagé les livres qu’ils sont en train de lire – et d’aimer – chacun d’entre eux constituant un complément parfait à votre liste de lectures d’été. Que vous aimiez le crime, les classiques contemporains ou l’histoire présidentielle, nous avons des recommandations pour chaque type de bibliophile.

1. Abasourdi // Erik Larsen

Dans Abasourdi, Erik Larson entremêle les histoires de deux hommes étrangers l'un à l'autre mais dont le destin est lié: Guglielmo Marconi, le physicien autodidacte qui cherche à perfectionner la radio, et Hawley Harvey Crippen, vendeur insensé de médicaments brevetés qui a commis un meurtre vicieux à Londres, dans l’Edwardian. L’instinct de Larson dans le détail confère à ces deux contemporains une force contrastée, et sa maîtrise du suspense attise le lecteur dans l’atteinte de ce point culminant. Le mélange inhabituel du vrai crime et de la physique fait Abasourdi une histoire fascinante.

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2 Furious Hours: Meurtre, fraude et dernier procès de Harper Lee // Casey Cep

Dans Heures furieuses, Casey Cep met en lumière l’histoire du seul livre de fiction que Tuer un oiseau moqueur auteur Harper Lee a tenté d’écrire: l’histoire étrange mais vraie du révérend Willie Maxwell, accusé d’avoir assassiné (avec l’aide de Vaudou) cinq personnes pour des versements de police d’assurance qu’il avait contractés en leur nom. Après que Maxwell ait été abattu lors des funérailles d’une des personnes qu’il aurait présumées avoir assassinée, l’avocat du révérend, qui l’avait précédemment représenté dans des poursuites contre des compagnies d’assurance, a été convoqué pour défendre son assassin. Raconté en trois parties, Heures furieuses se concentre sur les récits de la révérende et de l’avocate, avant de passer à la vie, au travail de Lee et à ses tentatives d’écrire ce qu’elle espérait être sa De sang-froid (un livre qu'elle avait aidé son amie d'enfance Truman Capote rapport). À la fois vrai thriller de crime, à la fois juridique et profond, et en partie d'exploration du processus artistique, Heures furieuses est un tourne-page de bout en bout.

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3 Catch-22 // Joseph Heller

George Clooney a récemment apporté l'allégorie anti-guerre de Joseph Heller Catch-22 au petit écran d'une série de six épisodes pour Hulu, mais l'horreur et l'absurdité de guerre, que Heller a expérimenté de première main en tant que bombardier de l’armée de l’air adolescente et stationné le long du front italien, est aussi émouvant qu’il l’était lorsque ce roman a été publié au milieu de la guerre du Vietnam.

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4 Dame du lagon noir // Mallory O'Meara

La créature du lagon noir est l’un des monstres les plus emblématiques d’Hollywood, mais la femme qui l’a conçu est en grande partie oubliée. Dans La dame du lagon noir, l'écrivain Mallory O'Meara examine l'histoire inédite de la maquilleuse et concepteur d'effets spéciaux Milicent Patrick. Ce faisant, elle découvre l'impact d'une femme sur le genre de l'horreur et met en lumière les racines profondes du sexisme dans l'industrie cinématographique.

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5 Votre vie est la mienne // Nathan Ripley

Le père de Blanche Potter était un chef de culte infâme qui s'était lancé dans une fusillade dans les années 1990, alors qu'elle n'était qu'une petite fille, et que cela lui a coûté la vie. Bien qu'elle ait essayé de son mieux de se démarquer de cette terrible période, quand sa mère est tuée, elle retourne chez sa famille pour découvrir que les choses ne sont pas ce qu'elles semblent être – et que ce chapitre de sa vie risque de ne pas être fermé après. tout. Ce thriller de l'écrivain canadien à succès Nathan Ripley (le pseudonyme pas très secret de Naben Ruthnum) est une chanson à combustion lente qui convient parfaitement à ceux qui aiment rester sombres – très sombres.

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6 Assassinat vacances // Sarah Vowell

Dans Assassinat vacances, auteur et Cette vie américaine donateur Sarah Vowell explore l'histoire fascinante et horrible de trois assassinats présidentiels – William McKinley, James Garfield et Abraham Lincoln – avec son humour irrévérencieux. Son périple la mène du parc national reculé de Dry Tortugas (une installation militaire transformée en prison où fut retenu Samuel Mudd, médecin impliqué dans l'assassinat de Lincoln) et du théâtre Ford à Washington, DC, dans la ville du New Jersey où Garfield passa Summers et la tombe de McKinley dans l'Ohio, accompagnés de ses amis et de sa famille (y compris son neveu de 3 ans, Owen). Ce n’est pas un récit simple des assassinats, mais la capacité de Vowell à intégrer l’histoire et les histoires personnelles à l’histoire signifie que vous apprendrez plus que ce que vous pensiez possible – et ricanez pendant que vous le faites.

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7. Femme de ménage: travail acharné, bas salaire et volonté d'une mère de survivre // Stéphanie Land

Le récit de Stephanie Land sur son mandat de femme de ménage avait besoin de lumière sur la classe ouvrière négligée et surchargée de travail et sur les obstacles financiers de la vie laborieuse.

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8 Âme d'une pieuvre // Sy Montgomery

Si vous ne considérez pas déjà poulpes être parmi les plus intelligente, Créatif, et fascinant créatures sur Terre, en train de lire L'âme d'une pieuvre va changer cela. L'écrivain et naturaliste Sy Montgomery s'est familiarisé avec les poulpes au New England Aquarium de Boston et dans les eaux de la Polynésie pour écrire ce livre. Le livre contient beaucoup de science, mais en examinant l'esprit des céphalopodes, il suscite également des questions philosophiques sur la nature de la conscience.

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9 Le parc des fantômes d'Eden // Karen Abbott

Au début des années 1920, George Remus avait tout pour plaire: une femme magnifique, un empire bootlegging prospère, un manoir opulent. Immigrant allemand autodidacte, Remus a d'abord possédé une pharmacie avant de devenir avocat avant de quitter la loi pour y mettre fin. Il s’est ensuite installé à Cincinnati pour colporter d’énormes quantités d’alcool pendant la Prohibition dans l’une des plus grosses opérations de contrebande du pays. (En 1921, il possédait 35% de l’ensemble de l’alcool aux États-Unis.) Remus n’a jamais bu lui-même, mais il a organisé des fêtes déchaînées au cours desquelles il a offert des voitures et a encouragé ses invités à sauter dans un bassin baptisé du nom de sa femme, Imogene. Mais ceux Gatsby-les jours de gloire ne devaient pas durer. Après avoir été reconnu coupable de contrebande, il a été emprisonné – et sa femme a entretenu une liaison avec l'agent fédéral qui avait fait tomber son mari. Et puis… il y a eu un meurtre. Karen Abbott raconte adroitement cette histoire étrange mais vraie, qui devient plus étrange et sensationnelle à chaque page. Ghosts of Eden Park ne sera pas disponible avant le mois d’août, mais vous voudrez maintenant appuyer sur ce bouton de précommande.

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dix. Theodore Roosevelt pour la Défense: La bataille en salle d'audience pour sauver son héritage // Dan Abrams et David Fisher

Ancien président Théodore Roosevelt avait une excellente réputation en tant qu'homme moral – et il était impatient de la défendre lorsque le président du parti républicain William Barnes l'accusa de diffamation en 1915. Theodore Roosevelt pour la défense, les auteurs Dan Abrams et David Fisher incorporent l’histoire du droit dans un récit convaincant et convaincant. Vous aurez l’impression d’être l’un des chanceux membres du public qui se trouvait dans la salle d’audience de Syracuse pour cette “Procès du siècle. "

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11 La boussole dorée // Philip Pullman

Philip Pullman's La boussole dorée a beaucoup des caractéristiques d'un livre de fantaisie pour jeune adulte. Il y a des sorcières, des animaux qui parlent et un jeune protagoniste destiné à sauver le monde. Mais avec des thèmes matures qui se heurtent à la religion, la mort et la conscience tissés tout au long de ce titre et le reste de la Ses matériaux sombres série, le livre est tout aussi agréable pour les adultes que pour les enfants. Plongez dans la série avant que l'adaptation BBC / HBO ne frappe les écrans Plus tard cette année.

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12 Le tueur de l'autre côté de la table // John E. Douglas et Mark Olshaker

Dans son dernier livre, John E. Douglas, ancien agent du FBI et analyste du comportement du comportement (co-auteur, Mark Olshaker), emmène les lecteurs dans la salle d'entrevue avec quatre assassins – et dans les coulisses, préparant ces entretiens, sans donner plus de détails de la vie des hommes et de leurs crimes horribles, mais comment il a obtenu les condamnés à s'ouvrir. Le résultat est un regard fascinant sur la psyché criminel c’est une lecture incontournable pour tous les vrais fanatiques du crime.

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13 Des choses presque mortes // Kristen Arnett

Le premier roman de Kristen Arnett, Des choses presque mortes, est une exploration du chagrin, de la famille, de l’amour queer, de la vie floridienne et, naturellement, de la taxidermie. Le roman est centré sur Jessa-Lynn Morton, dont le père vient de se suicider dans le magasin de taxidermie de la famille. À la suite de cela, sa mère commence à créer un "art incroyablement obscène" avec les animaux taxidermiés, son frère s'arrête et Jessa-Lynn devient la seule à tenir la famille. Arnett, qui a organisé la soirée de lancement de son dernier livre, la collection d'histoires de 2017 Senti dans la mâchoireDans son bien-aimé local 7-Eleven (avec lequel elle tweete presque tous les jours), est une écrivaine à la voix unique et au sens aigu de l'étrangeté, qui contribue à faire de ce roman un joyau enchanteur. En tant que compatriote Karen Russell, auteure de Swamplandia, dit-il "Des choses presque mortes est l’un des premiers romans les plus étranges, drôles et surprenants que j’ai jamais lu. "C’est le livre idéal à lire dans la chaleur de l’été, lorsque le temps est au maximum.

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14 Le traitement de l'eau // Sophie Mackintosh

Longtemps classée au Man Booker Prize, le premier roman de Sophie Mackintosh est un livre envoûtant et lyrique sur les catastrophes – environnementales, sociales, familiales, émotionnelles – qui se déroule dans un lieu non identifié à une époque inconnue, dans laquelle tous les hommes ont été rendus. littéralement toxique. Grandissant sur une île isolée et fortifiée avec leurs parents, les soeurs Grace, Lia et Sky sont séparées de tout homme qui n'est pas leur père. Chaque jour, ils sont soumis à d'étranges rituels, souvent douloureux, conçus pour les débarrasser des toxines que leurs parents disent se cacher à chaque tournant. Mais lorsque leur père disparaît et que les nouveaux arrivants arrivent chez eux, les sœurs sont obligées de réévaluer leur vision du monde.

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15 Peut-être devriez-vous parler à quelqu'un // Lori Gottlieb

Vous êtes-vous déjà demandé ce qui se passait dans la tête de votre thérapeute pendant que vous parliez de vos problèmes? La journaliste et psychothérapeute Lori Gottlieb explore la situation des deux côtés de la relation patient-thérapeute dans Peut-être devriez-vous parler à quelqu'un, un livre qui détaille ses expériences avec les clients ainsi que celle de voir un thérapeute elle-même. Ce livre est une représentation chaleureuse et honnête de gens qui naviguent dans les grands défis de la vie – chagrin, maladie, épreuves du mariage, problèmes de colère, etc. – qui vous donneront l’impression que vous venez de sortir vous-même d’une séance avec un thérapeute bien-aimé. Dans le bon sens, nous promettons.

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16 Bad Blood: Secrets et mensonges dans une start-up de la Silicon Valley // John Carreyrou

La start-up de biotechnologie Theranos semblait trop belle pour être vraie: elle promettait un processus ultramoderne pour accélérer et améliorer les tests sanguins destinés à des centaines de millions de personnes. Mais la fondatrice Elizabeth Holmes a fait plus de trafic de fantaisie que de fait. Ce récit complet de faute professionnelle se lit comme un thriller.

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17 La grande image: la lutte pour l'avenir du cinéma // Ben Fritz

Le journaliste Ben Fritz tisse une histoire d'Hollywood à la croisée des chemins, avec blockbusters et horreur du micro-budget films chassant les drames au budget modeste qui se finissent de plus en plus sur d'autres plates-formes. Du hack Sony à la montée en puissance de merveille, La grande image est une excellente introduction à l’état actuel de l’activité cinématographique.

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18 American Places: Pèlerinage d'un écrivain dans 16 des sites les plus visités et les plus chers du pays // William Zinsser

Pearl Harbor, Mont Rushmore, Disneyland: L’Amérique regorge de lieux réels qui ont été élevés dans notre conscience nationale pour signifier quelque chose de plus grand. Auteur William Zinsser, mieux connu pour son guide indispensable Bien écrire, prend la route pour comprendre pourquoi ces destinations populaires – pour ne pas dire les pièges à touristes – sont devenues des icônes. Il s'entretient avec des gardes du parc, des caissiers, des artistes, des archivistes et des travailleurs qui ont la perspective d'expliquer la transformation d'une montagne du Dakota du Nord en symbole de caractère américain ou d'un étang du Massachusetts au centre de nos aspirations à la simplicité. Comme les meilleurs narrateurs de voyages, Zinsser nous emmène avec lui dans son voyage de découverte avec enthousiasme et prose incomparable.

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19 Les meilleures histoires de survie jamais racontées // Edité par John E. Lewis

Alerte spoiler: Tout le monde ne survit pas dans cette collection des plus grandes et des plus improbables histoires d'hommes et de femmes contre nature. La quasi-catastrophe dans les régions polaires est racontée par Ernest Shackleton et Douglas Mawson (le désastre total est couvert par Robert Falcon Scott). Edmund Hillary et Tenzing Norgay se battent jusqu'au sommet de l'Everest, tandis que Theodore Roosevelt traverse la jungle amazonienne et en parle à peine. Moins connus, mais non moins acharnés, les explorateurs traversent le quartier vide et dérivent dans le Pacifique sud orageux. Procurez-vous cette anthologie lorsque vous êtes bien enveloppé dans une serviette de plage et que les cheveux sont froissés par une douce brise marine.

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20 Orange World // Karen Russell

Karen Russell est un trésor national. Avec un talent pour la grande étrangeté qui réussit à éviter la caricature ou le campement, elle crée des histoires à la fois psychologiquement riches et terriblement étranges – pensez aux corps de tourbière, aux esprits des arbres et à l'allaitement du diable. Mais la vraie joie de lire Russell est son engagement à utiliser le langage de manière nouvelle: ses phrases méritent d'être lues encore et encore pour peser de tout leur poids. L'effet est renforcé si vous l'avez déjà vue lire en personne. elle est incroyablement douce et presque elfe, ravie de partager avec vous ces dépêches étranges – qui ne sont pas vraiment un autre monde après tout, mais toute l'étrangeté de celui-ci, ici même.

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21 Dirty Secret: une fille reste sereine face à la thésaurisation compulsive de sa mère // Jessie Sholl

Lorsque la romancière Jessie Sholl a appris le diagnostic de cancer de sa mère, elle a compris que s’occuper de sa mère reviendrait à réparer leur relation brisée et à se réconcilier avec la thésaurisation compulsive de sa mère. Tandis que Sholl plonge dans l'enfance violente de sa mère, ses choix parentaux, son divorce et les conséquences psychologiques que tout cela a eu sur son groupe familial, elle met également en lumière les blocages mentaux auxquels font face de nombreux dépositaires compulsifs.

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22 Real Queer America: Histoires LGBT des États-Unis // Samantha Allen

Suivez la journaliste transgenre Samantha Allen alors qu'elle parcourt le cœur de l'Amérique rouge, dont le Grand Sud, la Bible Belt et le pays mormon (où elle était missionnaire il y a dix ans). Allen met en lumière les communautés homosexuelles moins concentrées que celles de Haight-Ashbury ou de Christopher Street et offre une vision pleine d'humour et d'espoir sur le statut de l'Amérique homosexuelle.

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23 The Five: Les vies inédites des femmes tuées par Jack l'Eventreur // Hallie Rubenhold

Au cours des 131 dernières années, des millions de mots ont été écrits sur Jack l’Éventreur – des comptes rendus détaillés de ses crimes à la suppositions quant à qui aurait pu être le fameux tueur en série. En ce temps-là, Jack lui-même est devenu la figure la plus célèbre de ces brutales non résolu meurtres, alors que la femme qu'il a assassinée ont été largement ignorés. L’historien Hallie Rubenhold s’efforce de mettre les choses au clair avec Les cinqdans lequel elle raconte les récits tragiques de Mary Ann "Polly" Nichols, d’Annie Chapman, d’Elizabeth Stride, de Catherine Eddowes et de Mary Jane Kelly, les victimes de «Canonical Five» de Jack. En plus de séparer les faits de la fiction, comme la croyance erronée selon laquelle Jack se livrait uniquement à la prostitution, Rubenhold donne une voix attendue depuis longtemps à ces femmes et les présente comme étant non seulement les victimes du meurtrier le plus notoire du monde, mais préjugés contre les femmes dans l'Angleterre victorienne.

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24 Le procès de Lizzie Borden // Cara Robertson

Étant donné que Lizzie Borden a été jugée pour le meurtre de son père et de sa belle-mère à l'été 1892 il y a plus de 125 ans, il semblerait que les chercheurs aient appris tout ce qu'il y a à savoir sur l'affaire contre Borden, et pourquoi elle a finalement été acquittée. Mais Cara Robertson, qui a commencé ses recherches sur le crime dans les années 1990, alors qu’elle était étudiante à l’Université de Harvard, ne pense pas que l’histoire soit aussi simple que le permet cette comptine célèbre (et plutôt sombre). Elle a passé 20 ans à rechercher et à documenter avec soin les documents du procès et a trouvé de nouvelles preuves qui donnent une tournure fascinante à une histoire tragique dont vous pensiez tout savoir. Le livre comprend des transcriptions du procès, des comptes rendus de journaux du jour – y compris des articles de journaux locaux de la Nouvelle-Angleterre qui ont exprimé un point de vue différent sur le crime – et des lettres récemment découvertes écrites par Lizzie elle-même pour vous donner une toute nouvelle perspective sur l'un des plus importants célèbres procès pour meurtre.

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25 Les séances de sopranos // Matt Zoller Seitz et Alan Sepinwall

Cela en dit long sur Les Sopranos que, bien que la série ait été créée il y a 20 ans, nous en parlons toujours. Régulièrement. Et comparez chaque nouvelle émission de télévision de prestige qui se produit au superbe drame mafieux de David Chase, qui a réussi à transmettre la dualité d’un chef de la mafia qui est également un père de famille. Si vous avez aimé la fin fondu au noir ou détesté le ambiguïté Matt Zoller Seitz et Alan Sepinwall, critiques de télévision, ont rédigé un recueil de critiques, d’interviews, de résumés d’épisodes, d’analyses télévisées, d’entrevues, dont quelques nouvelles avec Chase, et davantage pour vous ramener à uneJeu des trônes moment où tout le monde pouvait parler / argumenter était Les Sopranos. Et avec raison.

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26 Lieux indisciplinés: espaces perdus, villes secrètes et autres géographies insondables // Alastair Bonnett

Emplacements sur la carte qui n'existent pas réellement. Des îles qui disparaissent puis réapparaissent. Villes mortes. Des tribus d'humains très vivants qui prospèrent dans les cimetières. Alastair Bonnett's Lieux indisciplinés est le guide de la personne qui réfléchit dans les coins les plus reculés de la carte, et une tentative, comme le dit le texte de la jaquette, "de réinspirer notre imagination géographique". Cela réussit: Bonnett ne sombre jamais dans la ruine du porno ou dans la nostalgie facile, et la profondeur de ses recherches (et dans certains cas de son expérience) transparaît. À une époque où les humains sont souvent trop certains d'avoir conquis le monde, il est passionnant de savoir que les lieux impénétrables et indisciplinés décrits par Bonnett existent toujours.

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27 Bain de lune // Yanick Lahens

L'écrivain haïtien Yanick Lahens a une voix singulière: parfois sobre, souvent obsédante, et capable de créer des scènes qui expriment à la fois une grande souffrance et une beauté transporteuse. Dans Bain de lune, elle raconte l’histoire de quatre générations d’une même famille d’un village haïtien, unies par l’amour et les traumatismes. C'est un livre révélateur (du moins pour un lecteur américain relativement privilégié) qui, bien que de fiction, aborde également la grande histoire d'Haïti afin de créer le type de possibilités empathiques et imaginatives que seule la meilleure littérature offre.

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Écrit par Erika Berlin, Michele Debczak, Shaunacy Ferro, Kat Long, Bess Lovejoy, Erin McCarthy, Jake Rossen et Jennifer Wood.

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