La guilde des écrivains rencontre Michael Connick – écrire un livre soi meme

Les membres et invités de la guilde des écrivains de Point Pleasant ont récemment apprécié rencontrer l'auteur Michael Connick.

Dans son exposé, Connick expliquait comment il avait écrit ses trois romans d’espionnage de la Guerre froide et son plus récent roman policier mettant en vedette un policier recrue avec le département de police de Huntington, Virginie-Occidentale.

Né et élevé à San Francisco, Connick a connu de nombreuses péripéties avant de le mener à sa maison de retraite à Huntington, une communauté paisible comparée à la plupart des endroits où il a vécu. Il a dit qu'il aime être près d'un aéroport, d'une université et d'un musée d'art où il fait du bénévolat en tant que docent. En plus d'écrire, il aime également participer à des compétitions de pistolet et de fusil. Parmi ses quatre livres, citons «Trapped in a Hall of Mirrors», «Funhouse Mirrors», «Afghan Mirrors» et «HPD».

Connick a obtenu son diplôme en 1968, au plus fort de la guerre froide entre l’Amérique et la Russie. Sa carrière en tant qu'analyste informatique à la National Security Agency l'a initié à un tout nouveau monde. Ce n’est pas longtemps avant que son rôle dans la technologie ne devienne utile pour la Central Intelligence Agency, des emplois l’emmenant à l’étranger. Six mois avant le renversement du Shah d’Iran, il a été consultant auprès de la police secrète du Shah, le SAVAK, à Téhéran, en Iran, et a vécu et vécu à Vienne, en Autriche, quelques années. Sa dernière mission était avec Intel Communication et Naval Surface Warfare en Virginie avec le ministère de la Défense.

En tant qu’employé du DoD disposant d’une autorisation secrète, Connick était soumis à des contrôles de sécurité aléatoires au cours desquels des agents de l’État enquêtaient sur la vie personnelle d’un détenteur d’autorisation afin de s’assurer qu’il ne présentait aucun risque pour la sécurité. Un jour de son travail, il a reçu un appel de sa femme. Elle lui a dit que deux inconnus surveillaient leur maison et devrait-elle s'en inquiéter? C'est à ce moment-là que Connick décida qu'il était temps d'essayer un nouveau secteur d'activité. Que diriez-vous d'écrire un livre?

Il a pris une retraite anticipée qui lui permettrait de travailler sans interruption pour écrire un roman, un élément de sa liste de choses à faire. Pendant ses vacances aux Banques extérieures, il a écrit les 10 000 premiers mots de son premier livre et, quatre mois plus tard, il avait écrit 68 000 mots. (Pour mettre cela en perspective, cet article contient 815 mots.) Connick a expliqué à quel point la plupart des romans d’espionnage sont irréalistes et s’écartent souvent de la vérité. Ayant été un véritable espion, il s'est senti qualifié pour écrire sa propre version de ce que font les espions.

La première moitié de son premier livre, «Pris au piège dans une galerie de glaces», pourrait se lire comme son autobiographie. Lui et son protagoniste, Stephen Connor, ont beaucoup en commun. Mais, comme il l'a expliqué, afin de rendre le livre plus intéressant, la seconde moitié a pris plus de vie et d'action pour renforcer un peu le scénario. Comme Connick l'a rappelé à ses auditeurs, la fiction est le meilleur moyen de dire la vérité.

Écrire le premier livre était facile, a-t-il partagé. Le publier et le commercialiser prenait plus de temps et d'effort. C'est ainsi qu'il s'est lancé dans l'auto-édition avec Create Space et qu'il a économisé de l'argent en concevant ses propres couvertures. Un groupe d'écriture à Huntington a critiqué son travail. L'un de ses collègues du Huntington Art Museum, un ancien professeur d'ingénierie Marshall, a édité son livre gratuitement. Pour commercialiser son livre, il a largement utilisé les médias sociaux et créé des communiqués de presse pour la radio, la télévision et les journaux. Très vite, ces mêmes agences l'ont convoqué pour des entretiens et non l'inverse. Connick a souligné l’importance de commercialiser son livre avec ces mots: "Vous pouvez écrire le meilleur livre au monde, mais si personne ne le voit, ils ne peuvent pas le lire."

Conseils de Connick aux auteurs en herbe: (1) rencontrer d’autres écrivains lors de conférences et de groupes de rédaction; (2) inclure un prix sur la couverture de votre livre car certains vendeurs ne gèreront pas vos livres sans lui; (3) si vous devez dépenser de l’argent, mettez-le sur le graphisme de la couverture; (4) n'éditez pas vos propres livres; (5) consacrez une heure par jour au marketing de votre livre; et (6) rejoignent West Virginia Writers, Inc. pour environ 20,00 $ par an. Ils publient et envoient un bulletin trimestriel à leurs membres pour les tenir au courant des conférences et des concours de rédaction à venir.

En plus du conférencier invité, M. et Mme Mel (Lydia) Simon, Robin Harbrecht, Phil et Donna Heck ainsi que les membres suivants: Patrecia Gray, Carol Newberry, Marilyn Clarke, Ilse Burris, Sue Underwood, Bob Watterson, Joe Ingerick, Kris Moore, Feryle Lawrence et April Pyles.

La guilde des écrivains de Point Pleasant se réunit tous les premier et troisième mercredis de 13 h à 15 h. à la bibliothèque du comté de Mason à Point Pleasant. Tous les écrivains sont les bienvenus.

Le 2 octobre, le conférencier spécial de la guilde sera le Dr Mel Simon, qui a publié son premier livre, «Deux rivières, un monde à part». Des rafraîchissements seront servis. Le public est invité.

Des membres et des invités de la guilde des écrivains de Point Pleasant posent pour une photo avec leur auteur, Michael Connick, sur la photo du deuxième rang, à l'arrière-plan.

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